La toux est un symptôme commun à de nombreuses maladies et infections. La toux grasse, qui produit une évacuation de mucus, est à différencier de la toux sèche, qui dure souvent plus longtemps. Il est important de les reconnaître car elles ne se traitent pas de la même façon.

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La toux est un moyen de défense naturel de l'organisme pour se débarrasser de corps étrangers (pollenpollen, fumée, mucusmucus, allergènesallergènes...). On distingue la toux sèche, qui ne produit pas d'expectorationexpectoration, de la toux grasse où l'on expulse du mucus. Ces deux types de toux traduisent des causes différentes et ne se soignent pas de la même façon.

Toux grasse : la reconnaître et la soigner

Lors de la toux humide, le corps cherche à se débarrasser d'agents pathogènespathogènes par l'expectoration de mucus. Elle donne la sensation d'avoir du liquideliquide épais coincé à l'arrière de la gorge, et s'accompagne généralement d'autres symptômes (écoulement nasal, fatigue, fièvrefièvre...). La toux grasse est souvent le symptômesymptôme d'une infection, la plupart du temps virale (grippegrippe, rhume, pneumonie...). Lorsqu'elle survient le matin au réveil, elle peut aussi signaler une bronchitebronchite chronique obstructive.

La toux grasse, servant à évacuer les agents infectieux et à nettoyer les voies respiratoires, ne doit surtout surtout pas être traitée par des antitussifsantitussifs, qui empêchent la bonne expectoration du mucus. On peut prendre du sirop expectorantexpectorant (déconseillé chez les enfants), mais il est surtout utile de beaucoup boire, afin de fluidifier les expectorations. Il est également utile d'humidifier l'airair et de désobstruer le neznez avec du sérumsérum physiologique.

Toux sèche et toux grasse, à chacune son sirop. © Siam, Adobe Stock
Toux sèche et toux grasse, à chacune son sirop. © Siam, Adobe Stock

Toux sèche : la reconnaître et la soigner

Contrairement à la toux grasse, la toux sèche ne produit pas d'expectorations (elle est dite non productive). Elle se manifeste par une sensation de « chatouillement » au fond de la gorge qui déclenche le réflexe de toux. En cas de forte toux, elle entraîne une irritation de la gorge parfois douloureuse, une dyspnéedyspnée, une voix rauque. La toux sèche répond le plus souvent à une irritation résultant d'une allergieallergie, sinusitesinusite, bronchite, asthmeasthme, refluxreflux gastro-œsophagien, ou exposition importante à des irritants tels que la poussière, la fumée ou le tabac. La toux sèche peut également précéder la toux grasse ou lui succéder, perdurant pendant plusieurs semaines.

La toux sèche est un symptôme qui ne soigne pas en tant que telle mais les irritations peuvent être apaisées par des sirops antitussifs (à ne pas utiliser de façon prolongée), des pastilles, du thé au miel, des gargarismesgargarismes. Il est également conseillé d'humidifier l'air ambiant, et de surélever l'oreiller la nuit pour faciliter la respiration et réduire les crises de toux.