Nez qui coule, mal de tête, toux : les symptômes de la grippe et du rhume se ressemblent furieusement. Il s’agit pourtant de deux virus différents, le premier est plus grave que le second : alors, comment savoir ?

Outre leurs symptômessymptômes similaires (maux de gorge et de tête, fatigue, écoulement nasal...), la grippegrippe et le rhume ont de nombreux points communs. Ce sont des maladies généralement liées au froid ou à un changement de température, très contagieuses et causées par un virus. Il s'agit pourtant de virus bien différents : celui de la grippe, le virus influenza de type A, B ou C entre dans le sang et se répand partout dans l'organisme, entraînant l'apparition de symptômes généralisés. Le rhume est généralement lié à un rhinovirus, dont il existe des centaines de variantes, et reste surtout cantonné au niveau du nez et de la gorge. 

Les symptômes de la grippe et du rhume

On pense généralement que la fièvrefièvre est liée à la grippe, mais ce n'est pas forcément vrai, car un rhume peut s'accompagner de fièvre et à l'inverse, certaines personnes traversent des grippes sans état fiévreux. La principale différence entre les symptômes réside dans leur intensité. Une grippe va généralement vous clouer au lit et vous empêcher de travailler, tandis qu'un rhume ne devrait pas vous empêcher d'effectuer vos tâches courantes. Voici quelques signes pouvant donner une indication quant au diagnosticdiagnostic (qui ne peut être effectué que par un médecin).

Les principales différences de symptômes entre le rhume et la grippe. © C.D, Futura
Les principales différences de symptômes entre le rhume et la grippe. © C.D, Futura

Contamination et contagion de la grippe

La personne contaminée par la grippe voit la maladie se déclarer sous 48 heures. La personne est contagieuse avant l'apparition des symptômes et le reste environ cinq à sept jours après le début des premiers symptômes. Le virus de la grippe se transmet d'un individu à un autre par le simple de fait de parler, de tousser ou d'éternuer. Se couvrir la bouche à l'aide d'un masque lorsque l'on est malade permet de limiter la contaminationcontamination de ses proches. Il faut compter une semaine avant d'être guéri de la grippe, mais elle peut aussi entraîner des complications sévères notamment chez les personnes âgées ou chez les personnes fragiles en raison de maladies chroniques déjà installées.

Traitement et prévention de la grippe et du rhume

Dans un cas comme dans l'autre, il n'existe pas de remède miracle. Le traitement consiste généralement à se reposer, prendre du paracétamol en cas de fièvre ou de maux de tête, boire beaucoup (pourquoi pas un bon thé au miel contre le mal de gorge) et éventuellement faire des inhalations pour décongestionner les voies nasales.

À l'inverse du rhume, la grippe peut être prévenue en se faisant vacciner au début de l'automneautomne. Mais attention, ce n'est pas une garantie car le virus peut muter par rapport à ce que les épidémiologistes avaient anticipé. Il est donc possible d'attraper la grippe même en étant vacciné. Enfin, rappelons que la grippe est une maladie potentiellement mortelle : elle tue chaque année entre 11 000 et 15 000 patients en France, essentiellement des personnes âgées. Le rhume, lui, n'est fatal que dans des cas exceptionnels de surinfections respiratoires.