L’exoplanète HIP 65426 b était au programme d'imagerie directe du James-Webb depuis un moment déjà car on avait déjà réussi une prouesse similaire sur Terre avec l’instrument Sphere équipant le VLT de l’Eso. Les images de cette super-Jupiter qui viennent d’être révélées sont bien meilleures que prévu et c’est de bon augure pour le futur du JWST en ce qui concerne l’imagerie des exoplanètes.

C'est au début des années 1930 que l'astronomeastronome français Bernard LyotBernard Lyot a mis au point le premier coronographe équipant un télescopetélescope réfracteur. Il permet d'effacer la lumièrelumière du SoleilSoleil (ou d'une étoileétoile) comme s'il se produisait une éclipse, révélant son entourage sur la voûte céleste et en premier lieu la couronne solairecouronne solaire.

Des versions modernes du coronographe de Lyot équipent le télescope spatial James-Webb et comme le montre un article déposé sur arXiv le 31 août 2022, il a permis d'obtenir une image directe, non noyée dans la lumière de son étoile hôte, de l'exoplanèteexoplanète HIP 65426 b.


Cette vidéo explique notamment que l'on peut imager directement des exoplanètes avec les coronographes équipant Miri, un des instruments majeurs du James-Webb. © Cnrs

C'est une géante gazeusegéante gazeuse que l'on peut qualifier de super-Jupiter, en orbiteorbite autour d'une toute jeune étoile de type A située à environ 385 années-lumièreannées-lumière du Système solaireSystème solaire quand on regarde dans la Voie lactéeVoie lactée en direction de la constellation du Centaure.

Les observations déjà obtenues démontrent que le JWST fonctionne bien mieux que prévu pour ce genre de tâche et qu'il devrait dépasser ses performances nominales prévues par un facteur 10. Les astronomes s'attendent donc à pouvoir imager des exoplanètes géantes de seulement 0,3 fois la massemasse de JupiterJupiter à 100 unités astronomiquesunités astronomiques (UA) d'une étoile de la séquence principale et également des exoplanètes de la masse de SaturneSaturne à seulement 10 UA d'une naine rougenaine rouge de type M.

 

On voit ici les observations coronographiques de l'exoplanète super-Jupiter HIP 65426 b, prises dans le proche infrarouge avec NIRCam et dans l'infrarouge moyen avec Miri. HIP 65426 b est clairement détectée dans des filtres d'observation, représentant les premières images directes d'une exoplanète obtenues par JWST, et la toute première détection directe d'une exoplanète au-delà de 5 μm. L'étoile hôte, dont la lumière parasite a été effacée, est représentée par l'étoile blanche sur la droite de chaque image. © Nasa/ESA/CSA, A Carter (UCSC), <em>the ERS 1386 team</em> <em>and</em> A. Pagan (STScI).
On voit ici les observations coronographiques de l'exoplanète super-Jupiter HIP 65426 b, prises dans le proche infrarouge avec NIRCam et dans l'infrarouge moyen avec Miri. HIP 65426 b est clairement détectée dans des filtres d'observation, représentant les premières images directes d'une exoplanète obtenues par JWST, et la toute première détection directe d'une exoplanète au-delà de 5 μm. L'étoile hôte, dont la lumière parasite a été effacée, est représentée par l'étoile blanche sur la droite de chaque image. © Nasa/ESA/CSA, A Carter (UCSC), the ERS 1386 team and A. Pagan (STScI).

Une autre image directe de l'exoplanète faite sur Terre

L'exoplanète HIP 65426 b n'était pas une inconnue et elle avait même été sur le devant de la scène en juillet 2017 quand des images déjà directes et prises avec l'instrument Sphere équipant le VLTVLT de l'ESOESO avaient été révélées.

On savait déjà à cette époque que HIP 65426b était une exoplanète chaude semblable à Jupiter, avec une température moyenne de surface d'environ 1.000-1.300 degrés Celsiusdegrés Celsius et d'environ 1,5 fois le rayon de Jupiter avec entre 6 et 12 fois sa masse. Elle est située à environ 92 UA de son soleil et l'on savait déjà aussi, grâce à des examens spectraux à l'aide du spectrographespectrographe de Sphere, qu'il y avait de la vapeur d'eau et des nuagesnuages ​​rougeâtres, similaires à ceux de Jupiter, à la surface de cette exoplanète.

L'âge de l'étoile HIP 65426 (classe spectrale A2V) a été estimée à environ 14 millions d'années, ce qui a surpris les astrophysiciensastrophysiciens parce que les modèles cosmogoniques classiques pour une étoile de ce type contenant environ 2 fois la masse du Soleil prédisaient qu'elle devait être encore entourée d'un disque de gazgaz et posséder des géantes gazeuses encore bien plus massives que HIP 65426 b.


Comme le montre cette vidéo datant de 2020, l'exoplanète HIP 65426 b était au programme d'imagerie directe du James-Webb depuis un moment déjà. Pour obtenir une traduction en français assez fidèle, cliquez sur le rectangle blanc en bas à droite. Les sous-titres en anglais devraient alors apparaître. Cliquez ensuite sur l'écrou à droite du rectangle, puis sur « Sous-titres » et enfin sur « Traduire automatiquement ». Choisissez « Français ». © JWST Observer

 

Sur cette image figure l'instrument Sphère, peu après qu'il ait été installé sur le troisième télescope de 8 m du VLT de l'Eso. L'instrument est cette boîte noire située sur la plateforme latérale du télescope. © ESO, J. Girard<br> 
Sur cette image figure l'instrument Sphère, peu après qu'il ait été installé sur le troisième télescope de 8 m du VLT de l'Eso. L'instrument est cette boîte noire située sur la plateforme latérale du télescope. © ESO, J. Girard
 

Sphere découvre sa première exoplanète en la photographiant

Article de Laurent SaccoLaurent Sacco publié le 11/07/2017

L'instrument Sphere équipe le VLT de l'ESO depuis 2014 avec le difficile objectif d'une imagerie directe d'exoplanètes. Après un faux départ, c'est désormais chose faite. Cette première image pourrait être simplement intéressante. Elle est surprenante : HIP65426b et son étoile hôte ne se comportent pas comme le prévoient les modèles cosmogoniques classiques.

Voilà plus de 20 ans qu'ont été découvertes des exoplanètes autour d'étoiles de la séquence principale, celle du Soleil. Les planétologues avaient alors été surpris en observant surtout des « Jupiters chaudsJupiters chauds », non prévus par les modèles de l'époque qui ne prenaient pas en compte correctement les mécanismes à l'origine de la naissance de ces géantes gazeuses. Ce n'est plus le cas aujourd'hui, même si nous sommes encore loin d'une bonne compréhension de la formation des exoplanètes. Même dans notre propre Système solaire, que nous connaissons bien, des énigmes demeurent et nous ne somme pas à l'abri de surprises.

Pour progresser dans la connaissance de la genèse des planètes d'ici et d'ailleurs, les astronomes développent de nouveaux instruments et, notamment, observant les plus jeunes étoiles et leurs disques protoplanétairesdisques protoplanétaires. L'un d'eux a été installé en 2014 sur le VLT (Très grand télescope) de l'ESO, au Chili. Il s'appelle Sphere (pour Spectro Polarimetric High contrast Exoplanet REsearch) et a déjà permis des observations dans le domaine infrarougeinfrarouge, comme celle du disque de poussière autour de l'étoile HR 4796A dans la constellation australe du Centaure. Cependant, il n'avait encore jamais atteint son objectif principal : l'imagerie directe d’une exoplanète.

Cette image obtenue dans le domaine infrarouge proche montre l'exoplanète qui orbite autour de l'étoile HIP65426 dans l'association stellaire du Scorpion-Centaure. La lumière de l'étoile centrale a été masquée par un coronographe. L'exoplanète découverte a une masse comprise entre 6 et 12 fois celle de Jupiter et se situe à une distance égale à 3 fois celle de Neptune autour du Soleil (dont l'orbite est indiquée en comparaison par le cercle blanc). © ESO, <em>Sphere Consortium</em>, G. Chauvin <em>et al.</em>
Cette image obtenue dans le domaine infrarouge proche montre l'exoplanète qui orbite autour de l'étoile HIP65426 dans l'association stellaire du Scorpion-Centaure. La lumière de l'étoile centrale a été masquée par un coronographe. L'exoplanète découverte a une masse comprise entre 6 et 12 fois celle de Jupiter et se situe à une distance égale à 3 fois celle de Neptune autour du Soleil (dont l'orbite est indiquée en comparaison par le cercle blanc). © ESO, Sphere Consortium, G. Chauvin et al.

Voir depuis Paris une bougie à Marseille.

Après une première observation (HD 131399Ab) qui a depuis été remise en cause, une équipe internationale de chercheurs semble être enfin parvenue au but en annonçant par un article déposé sur arXiv la découverte par imagerie directe de HIP65426b. C'est une géante gazeuse 6 à 12 fois plus massive que Jupiter et en orbite à environ 385 années-lumière du Système solaire autour d'une étoile de type A2V située dans la célèbre association d'étoiles du Scorpion-Centaure.

Jusque-là, rien de très étonnant, bien que la performance de Sphere soit particulièrement impressionnante. Rappelons que pour réussir une imagerie directe d'une exoplanète, il faut atteindre un haut niveau de résolutionrésolution afin de séparer les objets observés et surtout isoler en quelque sorte la lumière propre de l'exoplanète, d'ordinaire noyée dans celle de son étoile. Dans le cas présent, cela revient à être capable de détecter, depuis Paris, la lumière d'une bougie à 50 cm d'un phare situé à Marseille. L'exploit serait impossible sans l'optique adaptative, en l'occurrence le pilotage par ordinateurordinateur des déformations de la surface d'un miroirmiroir en fonction des données collectées à l'aide d'un faisceau laserlaser indiquant l'état de la turbulenceturbulence de l'atmosphèreatmosphère au-dessus de l'instrument.

Une étoile qui tourne trop vite et un disque protoplanétaire manquant

Ce qui intrigue les planétologues est que HIP65426 est une étoile de forte taille et jeune, âgée d'environ 14 millions d'années. Or, comme il existe une relation entre la masse d'une étoile et celle du disque protoplanétaire qui l'entoure, ce disque devrait encore contenir des traces notables de gaz. Celui-ci, en effet, ne doit pas avoir eu assez de temps pour se dissiper et laisser la place à un disque de débris et d'exoplanètes. Pourtant, Sphere se montre, pour le moment du moins, incapable d'en mettre en évidence.

Autre anomalieanomalie, HIP65426 tourne 150 fois plus vite sur elle-même que le Soleil, ce qui ne cadre pas non plus avec les modèles cosmogoniques standards et actuels de la genèse des systèmes des étoiles avec cortège planétaire. Ce genre de situation est connu avec des étoiles binairesbinaires dont l'une a absorbé de la matièrematière en provenance de l'autre sous l'effet des forces de maréeforces de marée (ce scénario explique par exemple l'existence des pulsarspulsars millisecondes).

Décomposition spectrale de la lumière de l'exoplanète HIP65426b dans le domaine infrarouge proche montrant la présence d'eau dans son atmosphère et probablement de nuages de couleur rougeâtre similaires à ceux observés sur Jupiter. © ESO, <em>Sphere Consortium</em>, G. Chauvin <em>et al.</em>
Décomposition spectrale de la lumière de l'exoplanète HIP65426b dans le domaine infrarouge proche montrant la présence d'eau dans son atmosphère et probablement de nuages de couleur rougeâtre similaires à ceux observés sur Jupiter. © ESO, Sphere Consortium, G. Chauvin et al.

Les chercheurs ne sont pas désarçonnés pour autant et disposent déjà de deux pistes. On a de plus en plus de raisons de penser que les étoiles naissent, très majoritairement au moins, sous forme de binaires et qu'elles se séparent parfois ensuite, en quelques millions d'années tout au plus. HIP65426b serait en fait une étoile ratée, pas encore une naine brune cependant, dont le développement aurait été enrayé par la croissance de HIP65426.

Autre scénario, HIP65426b se serait formée bien plus près de HIP65426 ainsi qu'au moins un autre corps céleste très massif. Sous l'effet du jeu des perturbations gravitationnelles, HIP65426b aurait été éjectée en direction de son orbite actuelle alors que l'autre corps céleste aurait été avalé par son étoile, augmentant du même coup considérablement sa vitesse de rotationvitesse de rotation à cause de la conservation du moment cinétiquemoment cinétique.

En tout état de cause, voilà du grain à moudre supplémentaire pour les mécaniciens et les hydrodynamiciens célestes férus de cosmogonie planétaire.


Diaporama : les premières images de Sphere, le chasseur d'exoplanètes

Communiqué du CNRS publié le 26/06/2014

Récemment installé sur le Très Grand Télescope (VLT) de l'observatoire du Cerro Paranal, l'instrument européen Sphere vient d'obtenir sa « première lumière ». Ce chasseur d'exoplanètes sans équivalent permet d'observer des systèmes planétaires par imagerie directe, du moins jusqu'à 300 années-lumière. Avec sa résolution excellente et en occultant la lumière de l'étoile, il pourra donc fournir de vraies images de planètes lointaines, ce qui reste exceptionnel.

Lors de ses premiers tests sur le ciel, Sphere (Spectro-Polarimètre à Haut contrastecontraste dédié à la REcherche d'Exoplanètes) a pu valider ses différents modes d'observation et a réalisé des clichés sans précédent, témoins de sa formidable capacité à supprimer l'éclat de l'étoile brillante située au centre de l'image. Sous la houlette du responsable du projet Jean-Luc Beuzit, directeur de recherche CNRS à l'Ipag, les chercheurs ont notamment pu obtenir l'une des meilleures images acquises à ce jour de l'anneau de poussières autour de l'étoile HR 4796 A ainsi que des clichés à très haute résolution de Titan et de premiers exemples de détection de compagnons faibles autour d'étoiles proches. Ces toutes premières images permettent d'ores et déjà de valider les performances de l'instrument.

L'existence de près de 1.800 exoplanètes en orbite autour d'étoiles autres que le Soleil a déjà été confirmée. La plupart d'entre elles ont été découvertes en étudiant les variations de luminositéluminosité générées par le passage de planètes devant leurs étoiles hôtes (la méthode des transitstransits) et grâce à l'observation des mouvementsmouvements de l'étoile résultant de l'existence de planètes en orbite (la méthode des vitesses radialesméthode des vitesses radiales). À ce jour, seules quelques planètes ont été détectées par imagerie directe de l'émissionémission de la planète à côté de celle de son étoile hôte.

Trois images de Titan, dans le proche infrarouge (à gauche), dans le visible en lumière naturelle (au milieu) et dans le visible en lumière polarisée (à droite), obtenues depuis la Terre par le VLT équipé de l'instrument Sphere. Comparables à ce que l'on peut obtenir depuis l'espace, ces images démontrent l'efficacité de l'optique adaptative qui supprime les effets de la turbulence atmosphérique. © ESO, Consortium Sphere
Trois images de Titan, dans le proche infrarouge (à gauche), dans le visible en lumière naturelle (au milieu) et dans le visible en lumière polarisée (à droite), obtenues depuis la Terre par le VLT équipé de l'instrument Sphere. Comparables à ce que l'on peut obtenir depuis l'espace, ces images démontrent l'efficacité de l'optique adaptative qui supprime les effets de la turbulence atmosphérique. © ESO, Consortium Sphere

Débusquer les exoplanètes par imagerie directe

Sphere a pour principal objectif de détecter et de caractériser, au moyen de l'imagerie directe, des exoplanètes géantes en orbite autour d'étoiles proches du système solaire. Un défi de taille puisque de telles planètes se situent à proximité immédiate de leurs étoiles-hôtes et sont caractérisées par une luminosité très faible. L'instrument sera capable de détecter le signal d'une planète extrasolaire jusqu'à un million de fois plus faible que celui de son étoile-hôte, soit un gain de plus d'un ordre de grandeurordre de grandeur par rapport à la génération précédente.

Sur une image normale, pourtant acquise dans les meilleures conditions, la lumière en provenance de l'étoile masque totalement la faible lueur issue de la planète. Toute la conception de Sphere a donc reposé sur la nécessité d'obtenir le contraste le plus élevé possible dans l'environnement immédiat de l'étoile. Pour faire une analogieanalogie, grâce à Sphere, on pourrait observer, en étant à Paris, la lumière d'une bougie à 50 cm d'un phare situé à Marseille.

Prouesse technologique

Associant un défi technologique à un défi scientifique, Sphere est l'un des instruments d'observation astronomique depuis le sol le plus complexe jamais réalisé. Il est notamment composé d'un système d'optique adaptative extrême utilisant un miroir déformable comprenant plus de 1.300 actionneurs qui corrigent plus de 1.200 fois par seconde, à une échelle nanométrique, les effets de la turbulence atmosphérique. Sphere comprend aussi des masques coronographiques pour bloquer la lumière de l'étoile centrale et trois modules de détection de la lumière mettant en œuvre des techniques d'imagerie, de spectroscopie et de polarimétrie différentielles, dans le visible et l'infrarouge proche. Le haut degré de performance de Sphere s'explique par le développement, en amont, de ces nouvelles technologies, notamment en optique adaptative mais également en matière de détecteurs spécifiques et de composants coronographiques.

L'instrument Sphere représente une aventure de plus de douze ans pour l'ensemble des laboratoires et organismes impliqués. Ce sont près de 120 chercheurs, ingénieurs et techniciens qui ont participé à divers niveaux au projet. Développé par un consortium européen piloté par l'Institut de planétologie et astrophysique de Grenoble (Ipag, CNRS, université Joseph FourierJoseph Fourier) avec l'Onera, le Laboratoire d'astrophysique de Marseille (CNRS, AMU), le Laboratoire d'études spatiales et d'instrumentation en astrophysique (Observatoire de Paris/CNRS/UPMC/université Paris Diderot), le laboratoire Lagrange (Observatoire de la Côte d'Azur, CNRS, université Nice-Sophia Antipolis), plusieurs instituts allemands, italiens, suisses et néerlandais, tous en étroite collaboration avec l'ESO (Observatoire européen austral), Sphere sera mis à disposition de la communauté des astronomes à partir de 2015. Le budget matériel s'élève, quant à lui, à dix millions d'euros, financés par l'ESO, le programme européen Opticon et les agences nationales comme le CNRS lequel a participé à hauteur d'un million d'euros.