Un disque de poussière autour de l'étoile HR 4796A. Cette image acquise dans le domaine infrarouge montre le disque de poussière qui entoure l’étoile proche HR 4796A, distante d’environ 237 années-lumière en direction de la constellation australe du Centaure. Elle fut l’une des toutes premières images produites par l’instrument Sphere, peu après son installation sur le Très Grand Télescope (VLT) de l’Eso, en mai 2014. Cette image témoigne de la formidable capacité de l'instrument à réduire l’éclat de l’étoile très brillante. Un atout essentiel pour détecter et étudier des exoplanètes dans un proche avenir. © Eso, J.-L. Beuzit, Sphere Consortium

Sciences

Sphere, le chasseur d’exoplanètes, sur le télescope du VLT

PhotoClassé sous :Astronomie , exoplanètes , ESO

Après une douzaine d'années de développement, l'instrument Sphere (Spectropolarimètre à haut contraste dédié à la recherche d'exoplanètes) a été installé par l'ESO (European Southern Observatory) sur le troisième des quatre télescopes géants du VLT (Very Large Telescope), au sommet du Mont Paranal au Chili. En mai 2014, les premiers tests, la « première lumière » selon l'expression des astronomes, montrent les capacités exceptionnelles de l'instrument pour résoudre des astres beaucoup moins lumineux que l'étoile autour de laquelle ils gravitent. Plusieurs équipes peuvent d'ores et déjà employer l'instrument pour détecter de lointaines exoplanètes.

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