Sciences

Titan en lumière polarisée grâce à Sphere

Diaporama - Sphere, le chasseur d’exoplanètes, sur le télescope du VLT
PhotoClassé sous :Astronomie , exoplanètes , ESO
Titan en lumière polarisée grâce à Sphere
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Titan, le plus gros satellite de Saturne, fut à nouveau utilisé comme cible pour tester les capacités d'observation de Sphere dans le visible. L'atmosphère du satellite de Saturne possède une épaisse couche de brume qui réfléchit la lumière du Soleil. Au contraire du proche infrarouge, il est impossible dans les longueurs d'onde visibles de distinguer sa surface.

Aussi Titan évoque, à gauche, une sphère brumeuse aux contours flous. Cependant, le limbe de Titan est très fortement polarisé en raison de la diffusion par les particules de brume, à l'image le ciel bleu terrestre. Équipé de polarimètres sensibles, Sphere permet de mesurer jusqu'à quel point la lumière est polarisée (à droite). Le limbe de l'atmosphère de Titan est davantage polarisé en raison de la diffusion des particules de brume. Cette technique polarimétrique sera utilisée par l'instrument dans la recherche très délicate de la lumière réfléchie (donc polarisée) émise par les exoplanètes.

© Eso, J.-L. Beuzit, Sphere Consortium