Dix minutes de promenade dans la nature réduit le stress. © Foto2u, Adobe Stock
Santé

Dix minutes dans la nature pour diminuer le stress des étudiants

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Soumis à de fortes pressions tout au long de leurs cursus universitaires, les jeunes étudiants oscillent entre stress, angoisse, parfois dépression. Une méta-analyse a démontré les bienfaits de l'environnement naturel sur le stress des jeunes âgés de 15 à 30 ans, qu'il s'agisse d'une forêt, de pots de fleurs sur un balcon ou d'un jardin public. Elle a même pu quantifier la « dose » efficace de traitement.

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Des chercheurs américains ont montré que le fait de passer rien que dix minutes dans la nature permet d'alléger le stress et l'anxiété ressentis par les jeunes de 15 à 30 ans. Pour ces nouvelles recherches, une équipe de la Cornell University a passé en revue 14 études précédentes qui s'étaient intéressées aux effets du temps passé dans la nature sur les étudiants âgés de 15 à 30 ans. Ces études avaient été menées au Japon, en Suède et aux États-Unis. Elles avaient enregistré des temps de « traitement » (le nombre d'heures et de minutes passées dans la nature) et les changements du bien-être et de la santé mentale avant et après ces séances en extérieur. Elles avaient aussi évalué le bien-être mental des participants en fonction du temps passé en environnement urbain ou naturel.

Leurs résultats, repris dans la revue Frontiers in Psychology, ont montré que le fait de passer entre 10 et 50 minutes dans un environnement naturel semblait contribuer à une amélioration de l'humeur, de la concentration des étudiants et des marqueurs physiologiques du stress comme la tension et le rythme cardiaque. « Les effets bénéfiques ne prennent pas longtemps à se faire ressentir -- on parle de 10 minutes passées dans un espace naturel, a commenté l'auteur Gen Meredith. Nous pensons fermement que chaque étudiant, peu importe sa spécialité ou sa charge de travail, a une telle durée à sa disposition chaque jour, ou du moins quelques fois par semaine. »

Quel est le bon temps de traitement par la nature ? © FredFroese, Istock

Un effet positif en dix petites minutes

En ce qui concerne la limite maximale de 50 minutes pour apprécier les bienfaits du temps passé dans la nature, le coauteur, Donald Rakow, a expliqué qu'« il n'y a pas de déclin après 50 minutes, mais plutôt que les bienfaits physiologiques et psychologiques rapportés ont tendance à plafonner après cette période. »

Les chercheurs ont aussi trouvé que les étudiants peuvent simplement rester assis ou marcher dans un environnement naturel pour qu'il ait un effet positif sur leur santé. « Nous voulions garder cet accès à la nature aussi simple et réalisable que possible, note le professeur Rakow. Bien qu'il existe de nombreuses études sur des programmes où l'on passe plus de temps en extérieur, nous voulions quantifier les doses en minutes, et non pas en jours ». Mais le professeur Meredith ajoute que « c'est une opportunité pour questionner notre conception de la nature. Elle nous entoure vraiment : les arbres, un pot de fleurs, un lopin d'herbe ou une zone boisée. »

Nous voulions quantifier les doses en minutes, et non pas en jours

L'équipe précise que leurs résultats montrent que le fait de passer du temps dans la nature pourrait être prescrit comme une forme de traitement pour prévenir ou améliorer le stress, l'anxiété, la dépression et d'autres troubles de la santé mentale que ressentent les étudiants. La nouvelle méta-analyse suggère même la « dose » de traitement nécessaire pour produire un effet.

« Prescrire une dose peut légitimer les recommandations du médecin et fixer un but tangible, ajoute le professeur Meredith. C'est différent de juste dire : "sortez!" Il y a quelque chose de spécifique vers lequel l'étudiant peut tendre. »

Pour en savoir plus

Pour diminuer le stress, passez au moins 20 min par jour dans la nature !

Article de Marie-Céline Ray, publié le 8 avril 2019

Une étude de l'université du Michigan a trouvé qu'une séance de 20 minutes au contact de la nature diminue efficacement les taux d'une hormone du stress, le cortisol. Une simple promenade, ou un peu de temps passé assis à contempler la végétation dans un parc urbain, peuvent suffire. Voici une méthode peu coûteuse pour réduire son stress au quotidien.

Cette étude parue dans Frontiers in Psychology inspirera peut-être les professionnels de santé confrontés à des patients stressés. Dans un communiqué, MaryCarol Hunter, principale auteure de cet article, a expliqué que « nous savons que passer du temps dans la nature réduit le stress mais jusqu'à présent, on ne savait pas trop à quel point, combien de fois le faire, ni même quel type d'expérience dans la nature nous profiterait ».

Pour répondre à ces questions, les chercheurs ont recruté 36 personnes vivant en ville. Sur une période de huit semaines, les participants devaient passer du temps dans la nature, au moins dix minutes, trois fois par semaine, ou plus. Les niveaux de cortisol - une hormone du stress - ont été mesurés dans un échantillon de salive.

Une chute significative du taux de cortisol

La chercheuse précise que « les participants étaient libres de choisir l'heure de la journée, la durée et le lieu de leur expérience dans la nature ». Les auteurs leur ont quand même imposé quelques contraintes : passer ce temps en pleine nature de jour, sans faire de sport au même moment et éviter d'utiliser son smartphone pendant ce moment privilégié.

Les résultats ont montré que seulement 20 minutes suffisent à réduire de manière significative le taux de cortisol. Peu importe qu'il s'agisse de marcher ou de rester assis à contempler la nature. La dose de nature la plus efficace semblait comprise entre 20 et 30 minutes car cette durée faisait chuter efficacement le taux de cortisol. Au-delà, il y avait aussi des bénéfices mais qui augmentaient plus lentement.

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