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Grâce à leur action sédative, les anxiolytiques permettent de diminuer les troubles liés à l'anxiété et au stress. Notons que ces traitements dont les Français sont de très gros consommateurs, n'ont pas d'effet antipsychotiqueantipsychotique ni d'action antidépressive.

Des effets secondaires ?

Les plus couramment utilisés sont les médicaments qui constituent la classe des benzodiazépinesbenzodiazépines. Ces moléculesmolécules sont efficaces certes, mais leurs effets secondaires (somnolencesomnolence, risque de chutes, troubles de la mémoire, dépendance...) sont tels qu'ils doivent être administrés sur de très courtes périodes. Leur prescription est désormais plus strictement encadrée que dans le passé.

Outre les benzodiazépines, il existe d'autres classes d'anxiolytiques :

Source :

  • Merck Manuel, 4e édition
  • Pharmacorama, site consulté le 17 juillet 2011