Une femelle ours brun avec ses petits. © lucaar, fotolia

Planète

Ours brun européen

DéfinitionClassé sous :zoologie , Ours , plantigrade

Ours brun (Linnaeus 1758) - Ursus arctos arctos 

  •  Ordre : Carnivores  
  • FamilleUrsidae  
  • Sous-familleUrsinae  
  • GenreUrsus
  • Taille : 1,50 à 3,50 m    
  • Poids : 130 à 700 kg    
  • Longévité : 20 ans 

Statut de conservation UICN : LC préoccupation mineure 

Le terme « ours brun » désigne une espèce d'ours répartie en plusieurs sous-espèces que l'on trouve sur deux continents. La présente fiche traite de celle qui vit en Europe, soit Ursus arctos arctos

Description de l’ours brun européen

L'ours brun est un animal massif à la queue courte dont la fourrure présente toute la gamme des bruns, en passant par le gris, le beige et même le noir, avec parfois un mélange de tous ces tons. Il arbore une grande protubérance musculaire au-dessus des épaules, qui fournit la puissance aux membres antérieurs pour creuser le sol. La tête est grande et ronde. Il possède cinq doigts à chaque membre, munis de griffes puissantes et non rétractiles. Il est capable de se dresser sur ses pattes postérieures pour attraper sa nourriture ou intimider un adversaire, et sa course peut atteindre les 56 km/h. Son ouïe et son odorat se sont développés pour compenser sa déficience visuelle. 

Habitat de l’ours brun européen

L'ours brun européen se trouve principalement dans les forêts nordiques ou montagnardes reliques de la Préhistoire. Il évolue principalement dans les régions isolées de Scandinavie et de Russie, des Balkans et des Carpates. Une petite population tente de survivre dans les Pyrénées et une autre dans le nord de l'Italie. Il se cantonne à l'étage montagnard qui se situe entre 800 et 1.200 mètres, car c'est à cette altitude que la biomasse et la diversité de nourriture nécessaire à son alimentation sont les plus importantes. Il a une préférence pour les milieux forestiers couverts et évite les zones découvertes telles que prairies ou chaumes. Dans les Pyrénées, compte tenu de l'influence de l'Homme, l'ours est repoussé à la limite de l'étage montagnard et celui du subalpin, entre 1.500 et 1.800 mètres. Le territoire doit s'adapter au cycle annuel de l'animal et de ses besoins.

Comportement de l’ours brun européen

Solitaire en dehors de la période de reproduction, l'animal est plutôt crépusculaire et nocturne. Son activité saisonnière est rythmée par la recherche de nourriture et la période du rut. Durant l'été et l'automne, l'ours brun emmagasine des réserves de graisse pour passer l'hiver. Il peut ainsi prendre de 10 à 14 kilos par semaine, ce qui n'est pas de trop, car il peut perdre jusqu'à 200 kilos de son poids initial lors de l'hibernation qui a lieu dans une grotte ou une caverne abritée. Celle-ci n'a lieu que dans les régions qui ne lui procurent plus de nourriture au cœur de l'hiver. Sous des latitudes plus clémentes, il n'hiberne pas. Son sommeil n'est pas profond, mais est entrecoupé de phases de réveils. 

Reproduction de l’ours brun européen

La période du rut est relativement brève. Elle s'étend sur deux mois et dès la sortie d'hibernation. Il se manifeste par de grands déplacements des mâles à la recherche d'une femelle. L'ours brun possède la particularité de bloquer le phénomène de segmentation de l'œuf qui ne reprend que quelques mois plus tard, en novembre après l'entrée en hibernation. La reprise du développement de l'embryon dépend des réserves de graisse accumulées. La période de gestation est de six à huit semaines et se conclut par la mise bas dans la tanière vers les mois de janvier et février. La femelle donne généralement naissance à un ou deux oursons, parfois trois, tous les deux ou trois ans. Ce délai correspond généralement à la phase d'apprentissage des jeunes. La maturité sexuelle est atteinte entre trois et sept ans. 

Régime alimentaire de l’ours brun européen

Bien qu'il soit omnivore, l'ours brun est principalement végétarien. Son alimentation se compose de plantes, de baies, de tubercules, de pousses et de champignons, mais également d'insectes, de poissons et de mammifères, et bien sûr de miel lorsque l'occasion se présente. En été, le plantigrade mange beaucoup afin de constituer la réserve de graisse dans laquelle il puisera pendant son hibernation. L'homme empiétant de plus en plus sur son territoire au sein duquel il trouve de plus en plus difficilement de la nourriture, l'ours se rabat fréquemment sur les déchets alimentaires qu'il trouve dans les poubelles ou les décharges.

Dans certains parcs nationaux des États-Unis, ils sont nourris par les touristes et deviennent de plus en plus pressants, donc dangereux. Ils sont capables de briser la porte des chalets pour fouiller les placards ou arracher les portes des voitures en stationnement. Cette situation pose de sérieux problèmes de sécurité dans de nombreuses villes ou lieux touristiques. L'ours brun consomme entre 10 et 20 kilogrammes de nourriture par jour. 

Menaces sur l’ours brun européen

L'ours brun européen n'est pas considéré comme étant en danger par l'UICN. Les populations actuelles sont suffisantes pour maintenir l'espèce. Les quelques individus qui sont artificiellement maintenus dans les Pyrénées, ne forment pas une espèce particulière et ne méritent pas le classement sur la liste rouge des espèces en danger. D'autres sous-espèces sont par contre estimées vulnérables, telle Ursus arctos beringianus, l'ours brun du Kamtchatka qui a pourtant obtenu 500 permis de chasse en 2005 par le ministère de la Gestion de la faune de cette région de Russie...

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