Expert Planète

David Bittner

Biologiste et photographe animalier spécialiste des ours

Classé sous :Planète , photographe

Biographie

Né en 1977 à Berne et élevé dans l'Oberland bernois dans le Saanenland, David Bittner a étudié la biologie à l'Université de Berne et a obtenu son doctorat en 2009. Sa thèse portait sur l'évolution des espèces de corégones des trois grands lacs bernois et, entre autres choses, avec les déformations auparavant inexplicables des organes génitaux observées dans le lac de Thoune. En 2010, il a reçu le prestigieux prix de la recherche environnementale de Berne pour ses recherches.

Depuis 2002, l'aventurier se rend en Alaska chaque fois que possible pour observer le Kodiak et les ours bruns côtiers dans la nature et pour documenter ses expériences avec des photos et des films. Avec beaucoup de patience, d'empathie et un comportement approprié, le biologiste gagne la confiance de chaque ours sauvage. Des ours pleins de caractère comme Luna, Balu, Bruno et Luunie sont devenus très proches de son cœur. Avec sa science, son éducation, ses livres et le médium cinématographique, le chercheur s'engage pour la protection et la préservation de ces animaux uniques.

© David Bittner, tous droits réservés

En hiver 2010, le Musée d'histoire naturelle de la Burgergemeinde Bern lui a consacré une exposition spéciale - David & Kodiak - et la télévision allemande et suisse a montré son film de 2007 « Unter Bären »- La vie avec des grizzlis sauvages en Alaska, qu'il a produit avec Jean- Luc Bodmer. À l'automne 2009, son premier livre « L'ours - entre nature sauvage et paysage culturel » a été publié par Stämpfli Verlag.

À l'été 2009, il était accompagné du caméraman anglais bien connu Richard Terry, qui a réalisé un portrait du Suisse avec ses ours pour Animal Planet et Discovery Channel. Ce documentaire a été diffusé dans le monde entier. En coopération avec le cinéaste bernois Roman Droux, David Bittner a produit un deuxième film à partir du même matériau en 2011, qui est sorti en DVD « David Bittner - Parmi les ours » face à face avec des grizzlis sauvages. Depuis 2010, David permet à quelques privilégiés d'observer les ours bruns côtiers du parc national de Katmai dans la nature sauvage spectaculaire de l'Alaska, pour lesquels il aide également Background tours travaille ensemble et organise des voyages individuels. En Suisse, le Bernois est désormais connu comme le chercheur d'ours et il fait souvent l'objet de reportages. Avec sa manière engagée et authentique, le conférencier recherché agit également comme ambassadeur de la marque.

En 2015, il a publié son deuxième livre sur les ours chez AT Verlag, « David Bittner - Parmi les ours en Alaska », qui dépeint des ours pleins de caractère. En 2012, la SRF a produit une saison en trois parties sur David Bittner dans le cadre de la série Top Shots et en 2014 un documentaire sur le retour des grands carnivores. En 2010 et 2016, il a enchanté avec des conférences sur ses expériences d'ours avec le célèbre organisateur  Explora, Plus de 30 000 visiteurs lors de deux tournées en Suisse alémanique. 

Après avoir terminé son doctorat, le biologiste a travaillé comme assistant de recherche sur un projet de recherche à l'Institut fédéral de l'approvisionnement en eau, du traitement des eaux usées et de la protection de l'eau EAWAG et à l'Université de Berne. Le Bernois vit actuellement à Schlossrued (AG) et travaille pour la section chasse et pêche de l'administration cantonale. Mais il rêve toujours de son propre projet de recherche avec « ses » ours, pour lequel il n'y a aucun soutien financier.

Métier

Avec son humour sympathique, David Bittner inspire un large public. Depuis sa tournée de présentation réussie avec le célèbre organisateur d'événements Explora, pour les meilleurs spectacles multimédias de voyage et d'aventure en Suisse, en 2010, le biologiste est un conférencier recherché. En fonction de l'auditoire, il est capable d'adapter son discours en fonction de besoins ou de souhaits particuliers. Au cas où vous seriez intéressé par une conversation d'affaires plutôt courte sur le « Respect  ou un spectacle multimédia d'une soirée ou même une présentation pour les enfants dans les écoles, n'hésitez pas à nous contacter et nous pourrons discuter des différentes possibilités 

« Je n'oublierai jamais l'été 2002. J'ai été stupéfait par ce paysage spectaculaire et les expériences que j'ai vécues lors de ce tout premier voyage en Alaska - pour entrer dans un monde que peu de gens ont probablement eu la chance de voir d'une manière aussi intense. Surtout pour vivre des expériences avec des ours sauvages que je pensais auparavant impossibles. C'est une expérience inexplicable d'être accepté par ces magnifiques animaux dans leur maison.

© David Bittner, tous droits réservés

Parfois c'est même plus, ce qui veut dire avoir le sentiment d'avoir gagné sa confiance, mais cela prend du temps, beaucoup de temps. Les ours sont des animaux sauvages et si vous en rencontrez un, il se comportera de la même manière qu'en rencontrant un de son espèce qu'il n'a jamais rencontré auparavant. L'ours essaiera de sentir l'inconnu pour observer vos mouvements et écouter les bruits. »

La patience mène à la confiance

Au début, l'ours est très prudent et garde ses distances. Par conséquent, si je vois un ours pour la toute première fois alors que je suis seul, nous nous comportons tous les deux de manière très similaire. Nous sommes tous les deux prudents et surveillons les uns les autres. Parfois l'ours s'approche, parfois il s'en va. Qui sait, peut-être qu'il a eu de mauvaises ou de bonnes expériences avec des êtres humains auparavant ou peut-être pas du tout. Vous avez besoin de beaucoup de patience et de rester dans un certain endroit pendant une période prolongée pour que les ours s'habituent à votre présence. Certains ours gardent toujours leurs distances, d'autres sont curieux et à chaque rencontre ils se rapprochent un peu plus jusqu'à ce qu'ils ne se sentent plus du tout menacés par ma présence. Cependant, très peu d'ours montrent un tel comportement. Gardez à l'esprit que pour vous-même, vous n'êtes pas autorisé à approcher un ours à moins de 50 mètres et une truie avec des oursons, c'est même à 100 mètres.

C'est toujours l'ours qui s'approche 

Au fil des ans et après avoir passé plusieurs mois avec littéralement des centaines de rencontres avec parfois les mêmes ours, certains d'entre eux se nourrissent et dorment à mes côtés. Mais pour en arriver là, cela prend du temps, beaucoup de temps, et quand on voit des photos me montrant à proximité d'un ours, il faut savoir que c'est un ours spécial, l'un des rares, en qui j'ai confiance. croyez-moi. Maintenant, le temps est venu où je peux observer un seul ours pendant des heures et même des jours. J'ai mon appareil photo à portée de main et je suis capable de documenter leur vie à certains endroits. Les jours passent vite et comme je ne suis pas autorisé à rester plus de 2 semaines consécutives au même endroit en raison de l'impact minimal sur la végétation et les ours selon le Park Service, je dois déplacer le camp et pagayer jusqu'à la baie voisine.

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Après de nombreux allers-retours au même endroit année après année, j'ai appris à connaître de nombreux ours individuellement et à mes favoris j'ai donné des noms comme Balu, Bruno, Luunie ou Luna. Il est très important de rappeler que ce sont toujours les ours qui m'approchent et jamais l'inverse. Si vous vous approchez d'un ours, vous provoquez une réaction de l'ours, mais si vous êtes assis passivement pendant des heures au même endroit, vous êtes prévisible pour les ours et ils savent que je ne ferai pas de mouvement brusque lorsqu'ils s'approchent à une distance proche. Je répète que les règles du parc sont que vous n'êtes pas autorisé à approcher un animal sauvage à moins de 50 mètres. Je considère qu'il est beaucoup plus sûr de tenir bon lorsqu'un animal s'approche. En tant que biologiste, je me soucie du bien-être des ours, et au cas où je remarque que ma présence empiète ou même écarte un ours de sa ressource alimentaire, je recule tranquillement et donne plus d'espace à l'ours. Il est très important de savoir que j'adapte mon comportement en fonction du comportement des ours. Cependant, j'ai été surpris du nombre d'ours qui ne semblent manifestement pas être dérangés par la présence non seulement de moi-même, mais de toutes les personnes qui visitent la côte de Katmai année après année.

Gros plan sur des images fixes 

Parfois, les ours se détendent à proximité. Dans un cas, une mère avec ses petits a construit son lit de repos près de mon camp et l'a utilisé pendant des jours. Ses petits ont inspecté mon camp alors que la clôture électrique était éteinte jusqu'à ce qu'elle les rappelle. Il y a tellement de belles rencontres et d'expériences et j'ai vraiment l'impression de faire partie du monde entier. Cette « relation » avec les ours n'est possible qu'en raison des ressources alimentaires très concentrées dans ces régions de l'Alaska. Ici, un ours utilise un minuscule domaine vital pendant une longue période de temps, totalement différent par exemple de l'ours brun européen, qui a généralement de très grands domaines vitaux (des centaines de kilomètres carrés, contre seulement quelques-uns chez les ours bruns côtiers de l'Alaska). Lorsque vous passez beaucoup de temps avec les mêmes ours, vous apprenez à les connaître par leur comportement mais aussi par des marques distinctes sur leur visage ou sur leur corps. Vous pouvez distinguer les femmes des hommes et connaître leur statut de dominance et leur hiérarchie.

© David Bittner, tous droits résevés

Pour moi, la nature ne peut pas démontrer l'individualité d'une manière plus impressionnante. Chaque ours est un individu et pouvoir les différencier me fait du bien. Leur comportement peut être similaire ou très différent. Même dans le cas des oursons, si vous ne passez que suffisamment de temps avec eux, il n'est pas difficile de les différencier, même s'ils sont du même sexe et se ressemblent beaucoup. Pour moi, la nature ne peut pas démontrer l'individualité d'une manière plus impressionnante. Chaque ours est un individu et pouvoir les différencier me fait du bien. Leur comportement peut être similaire ou très différent. Même dans le cas des oursons, si vous ne passez que suffisamment de temps avec eux, il n'est pas difficile de les différencier, même s'ils sont du même sexe et se ressemblent beaucoup. Pour moi, la nature ne peut pas démontrer l'individualité d'une manière plus impressionnante. Chaque ours est un individu et pouvoir les différencier me fait du bien. Leur comportement peut être similaire ou très différent. Même dans le cas des oursons, si vous ne passez que suffisamment de temps avec eux, il n'est pas difficile de les différencier, même s'ils sont du même sexe et se ressemblent beaucoup.

Reconnaissance 

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De la même manière qu'un ours peut reconnaître ses congénères et aussi d'autres ours, j'ai le sentiment que certains ours sont également capables de reconnaître cet animal à deux pattes qu'ils voient année après année pendant un certain temps. Le nez est la fenêtre dans un monde d'ours et de la même manière qu'un chien est capable de reconnaître un être humain même après des années sans contact, je crois que les ours sont capables de faire de même. A côté de l'odeur, je crois aussi que les bruits (je parle souvent aux ours) sont aussi importants pour un ours individuel pour la reconnaissance. La voix est de toute façon un 'outil' très important lorsqu'on côtoie des ours. Selon votre ton, vous pouvez soit faire en sorte qu'un ours vous respecte et garde ses distances, soit vous pouvez calmer l'ours et lui démontrer que vous n'êtes pas une menace pour lui. 

Même après toutes ces années et d'innombrables rencontres, il existe des situations dangereuses qui me rappellent de ne jamais perdre le respect envers ces animaux potentiellement dangereux. Lorsque vous êtes au pays des ours, vous devez vous assurer de ne jamais surprendre un ours et pire une mère avec des oursons à proximité. Faites toujours connaître votre présence aux ours, surtout lorsque vous êtes dans un pays non ouvert ou lorsque vous marchez dans des broussailles épaisses, ce qui est parfois le seul moyen de se déplacer. Jusqu'à présent, je n'ai jamais eu à utiliser la fusée éclairante ou le spray au poivre, mais il est également important de savoir que je me comporte très prudemment avec les ours. J'essaie vraiment de ne prendre aucun risque en utilisant une clôture électrique autour d'un camping bien choisi, loin des zones d'alimentation très concentrées des ours, en faisant très attention à la nourriture dans le camp (stockage dans des conteneurs à l'épreuve des ours, etc.

Situations dangereuses

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Je suis convaincu que dans les interactions homme-ours où quelque chose se passe, dans la plupart des cas, c'est à cause de l'erreur des humains eux-mêmes qui leur a causé des ennuis. Les ours ne considèrent normalement pas les humains comme une ressource alimentaire potentielle. Si c'était le cas, il y aurait simplement beaucoup plus d'attaques mortelles, car des milliers de personnes rencontrent des ours chaque année et beaucoup d'entre elles ne montrent pas beaucoup de respect envers eux lorsqu'elles les prennent en photo et/ou les approchent. De plus, ne nourrissez jamais un animal sauvage et ne fuyez jamais un ours. En cas de problème grave, après que l'ours a pris contact (ce qui est très très rare, car les ours s'enfuient généralement), protégez votre tête et faites le mort. Mais si l'ours ne vous lâche pas, battez-vous pour votre vie avec tout à portée de main s'il n'est pas déjà trop tard. Pour moi, cela fait vraiment une énorme différence si je connais individuellement ou non l'animal que j'ai devant moi. Cela influence beaucoup mon comportement envers l'ours. Après tout, dans les deux cas (quand je connais l'ours ou quand je ne le connais pas) je ne perds jamais le respect.

Respecter 

Je ne toucherais jamais non plus un animal sauvage. C'est quelque chose comme une frontière invisible, je crois, qu'il ne faut tout simplement pas aimer franchir, car cela reviendrait à manquer de respect aux animaux sauvages dans leur ensemble. Je ne doute pas du tout qu'avec certains individus cela soit possible, mais quand ils s'approchent trop près (à quelques mètres près), je leur dis d'un ton un peu direct dans ma voix que c'est assez proche maintenant. Pour moi, la relation avec quelques ours est la raison de revenir année après année. Je me demande simplement comment ils font et ce qui a changé depuis la dernière fois que je les ai vus. Rencontrer les mêmes animaux sauvages année après année dans de nombreux cas est tout simplement magique. Et j'espère que je pourrai continuer à visiter ces endroits et à observer les ours que j'ai si bien connus pendant de nombreuses années.

Projet de recherche : Rêve d'ours 

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Ces magnifiques animaux comptent vraiment beaucoup pour moi et je ne peux plus imaginer une vie sans eux. Cependant, dans ma vie de tous les jours, je travaille comme biologiste pour le Département Chasse et Pêche du Land d'Argovie, ici en Suisse et je suis un heureux père de deux enfants. Même si je suis impliqué dans la gestion et plus encore dans la publicité éducative du retour des ours bruns en Suisse, je ne suis pas du tout un biologiste des ours. Cependant, j'ai beaucoup de questions à poser et beaucoup d'idées de recherche possibles avec les ours dans la nature sauvage de l'Alaska. C'est certainement un de mes rêves d'essayer de définir les étapes de base qui, espérons-le, un jour, je pourrai avoir mon propre projet de recherche avec les ours que j'ai si bien connus.