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L'abricotier : variétés, feuilles et taille

Dossier - Créer un verger : nos conseils et astuces
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Découvrez dans ce dossier tout ce qu’il faut savoir pour créer un verger. Nos conseils et astuces vous aideront pas à pas et vous pourrez bientôt vous régaler en savourant vos propres fruits !

  
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L'abricotier (Prunus armeniaca), de la famille des Rosacées, dispose d'une hauteur pouvant atteindre 6 à 8 m. Ses feuilles caduques sont alternes et avec des bords dentelés. Ses fleurs, blanches ou teintées de rose, s'épanouissent en mars-avril, avant l'apparition des feuilles, d'où un risque de souffrir des gels printaniers. Ses fruits offrent une chair de couleur jaune orangé, savoureuse, parfumée, ferme et sucrée, tandis que leur noyau comprend une amande amère employée en pâtisserie.

L'abricotier : variétés, feuilles et taille. Ici, une coupe d'abricots Bergeron. © Rita E, Pixabay, DP

Origines de l'abricotier

Des abricotiers sauvages poussent dans la chaîne de montagnes des Tian Shan, en Asie centrale (Kirghizistan et Xinjiang, en Chine). Les Chinois cultivent cette espèce depuis 2.000 ans. Son introduction au Proche-Orient s'est faite peu après, à travers l'Iran et l'Arménie. C'est le roi René d'Anjou qui, au XVe siècle, a introduit l'abricotier en Italie, puis en France.

Exigences

Cette espèce a besoin d'un sol ni trop lourd, ni trop humide. Sa préférence va vers les terrains caillouteux, perméables et sains. Vous commencerez à effectuer vos premières récoltes 3 à 5 ans après la plantation si vous choisissez une forme palissée, ou plus tard si vous préférez une culture de plein vent (côté nord afin d'éviter un démarrage trop précoce de la végétation). Attention : l'abricotier est particulièrement sensible au gel ; ne vous attendez donc pas à récolter des fruits chaque année !

Pollinisation

Rassurez-vous à ce sujet : toutes les variétés que votre pépiniériste vous proposera sont autofertiles. Un arbre isolé sera donc capable de produire régulièrement, ce qui n'est pas le cas avec d'autres espèces, comme le cerisier notamment.

Des abricots du jardin gorgés de soleil. © Jean-Pierre Hoareau, Flickr, CC by-nc 2.0

Variétés d'abricotiers : Bergeron, Luizet, Canino et Polonais

Vous aurez le choix entre :

  • Bergeron (vigueur moyenne, mise à fruits rapide) ;
  • Luizet (vigueur moyenne, gros fruits jaune orangé foncé tachetés de rouge) ;
  • Canino (très bonne mise à fruits, productivité excellente, fruits moyennement parfumés) ;
  • Polonais (très bonne mise à fruits et résistance correcte au gel, d'où une utilisation possible dans les zones septentrionales).

Votre pépiniériste pourra vous conseiller utilement sur ce choix.

Taille de l'abricotier

À l'état jeune, l'abricotier doit être peu taillé ou d'une façon suffisamment longue, en raison de sa vigueur. Conservez alors plusieurs pousses par coursonne. Sachez aussi que cette espèce a la particularité d'émettre des yeux adventifs sur le vieux bois, ce qui vous permettra d'assurer le renouvellement périodique des rameaux aussi près que possible de la charpente. Effectuez en tout cas vos opérations de taille le plus tardivement possible afin de ne pas hâter l'épanouissement des boutons floraux, si vous redoutez l'éventualité de gelées printanières. Intervenez en plein hiver, à un moment où la sève redescend. Il faudra aussi supprimer le vieux bois après la fructification, cela afin de renforcer les bourgeons de remplacement.

Ennemis

La moniliose est une maladie qui provoque un flétrissement des boutons floraux, un dessèchement et une momification des fruits sur l'arbre. Traitez en hiver avec un produit à base de cuivre, ainsi qu'en début de printemps. L'oïdium couvre le feuillage et les jeunes fruits de taches blanches, à traiter préventivement avec du soufre mouillable.

Cueillette et conservation des abricots

C'est au moment où vos abricots commenceront à rosir qu'il faudra les récolter. Pour vos conserves et vos fruits confits, choisissez-les encore fermes. En revanche, pour vos confitures, attendez qu'ils soient mûrs à point.

Bon à savoir

Votre abricotier, apparemment en bonne santé, peut perdre une bonne partie de ses fruits. Cela peut provenir d'une mauvaise fécondation des fleurs, à cause de conditions climatiques trop froides, surtout si vous habitez ailleurs que dans le Midi et la vallée du Rhône.