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Le cognassier : taille et variétés

Dossier - Créer un verger : nos conseils et astuces
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Découvrez dans ce dossier tout ce qu’il faut savoir pour créer un verger. Nos conseils et astuces vous aideront pas à pas et vous pourrez bientôt vous régaler en savourant vos propres fruits !

  
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Le cognassier (Cydonia oblonga) est un arbre fruitier de la famille des Rosacées. Cet arbre ne dépasse que rarement une taille de 4 à 5 m. Ses rameaux sont tortueux et assez étalés. Ses grandes feuilles, de 6 à 10 cm de longueur, sont ovales, entières et de couleur vert foncé. Ses fleurs s'épanouissent en mai-juin. Ses fruits sont de couleur jaune d'or, très parfumés, à chair cotonneuse et de saveur sucrée. On apprécie ses fruits surtout sous forme de gelées, de pâtes et de sirops.

Le cognassier : taille et variétés. Ici, des coings dont on fait une fabuleuse gelée. © Logga Wiggler, Pixabay, DP

Origines du cognassier

Le cognassier est une espèce fruitière originaire des régions du Caucase et du nord de l'Iran. Sa culture aurait précédé celle du pommier, comme l'indique le Cantique des cantiques. Chez les Grecs anciens, son fruit, le coing, était un cadeau rituel fait à l'occasion des mariages. Plutarque a indiqué, dans l'une de ses œuvres, que la mariée grecque grignotait un coing pour parfumer son baiser avant d'entrer dans la chambre nuptiale.

Exigences

Le cognassier est capable de résister au froid ; il est donc cultivable dans la plupart des régions de notre pays. Il prospère dans tous les sols riches, légers mais secs, voire arides. Cette espèce, en revanche, redoute les terres calcaires et humides.

Pollinisation

Le cognassier est une espèce autofertile et l'arbre que vous allez planter ne nécessitera donc aucune autre variété dans son voisinage.

Fleur du cognassier (Cydonia oblonga). © Korlan, Wikimedia Commons, CC by-sa 3.0

Variétés : Champion et Géant de Vranja

Les variétés de cognassiers sont toutes très décoratives par leurs grandes fleurs rose clair et blanche au printemps.

  • Champion est un arbre vigoureux et productif, bénéficiant d'une mise à fruits précoce. Ses fruits sont gros, allongés, à épiderme de couleur jaune vif et à chair juteuse et tendre.
  • Géant de Vranja est un arbre érigé, très vigoureux et particulièrement productif.

Votre pépiniériste pourra vous conseiller utilement sur ce choix.

Taille du cognassier

La forme de base du cognassier, c'est le gobelet à 3 branches. La première année et à partir d'un scion d'un an, coupez votre sujet à 60 cm du sol. Choisissez 3 à 4 bourgeons qui donneront de futures branches charpentières. La seconde année et les suivantes, il faudra nettoyer les branches à l'intérieur, cela afin d'éviter une trop grande confusion.

Ennemis

L'entomosporiose est une maladie qui provoque des taches beige clair sur le feuillage et les fruits. Prévoyez des traitements, en même temps que ceux effectués sur vos arbres à pépins, à la chute des feuilles puis en prédébourrement, c'est-à-dire juste avant l'éclatement des bourgeons, au printemps, en utilisant de la bouillie bordelaise.

Cueillette et conservation des coings

La récolte des coings, en octobre-novembre, doit avoir lieu à l'approche de leur maturité, lorsqu'ils jaunissent et perdent le duvet qui, jusqu'alors, les recouvrait. Évitez de placer ces fruits dans le local où vous comptez conserver vos poires et pommes, car leur odeur est pénétrante et risquerait de se communiquer à toute votre récolte. Vos coings ne pourront pas se conserver très longtemps et il ne faudra pas trop attendre pour les déguster.

Bon à savoir

Il existe des cognassiers d'ornement, à la floraison de couleur rouge, importante et précoce. Ces arbustes produisent des fruits semblables à de petites pommes, vert jaunâtre ou voilés de rouge, qu'il est possible de consommer malgré leur âpreté.