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On appelle bouillie bordelaise, un traitement fongicidefongicide préventif composé d'eau, de sulfate de cuivrecuivre et de chauxchaux. Sa composition exacte varie, mais elle est supposée contenir quelque 20 % de cuivre. Et pour assurer sa mouillabilitémouillabilité, on y ajoute généralement un tensioactiftensioactif tel que le savon noir. Dans le commerce, on la trouve habituellement sous la forme d'une poudre.

D'aspect bleu verdâtre clair, la bouillie bordelaise était pulvérisée à l'origine sur les feuilles et les fruits de la vigne pour prévenir l'apparition d'une moisissure nommée mildiou. Elle tient son nom du fait qu'elle ait été mise au point à la fin du XIXe siècle par un botanistebotaniste et par un chimiste, tous deux bordelais. Même s'il semblerait que sa découverte ait été réalisée également en Bourgogne à la même époque. Elle est aujourd'hui également employée pour lutter contre d'autres maladies cryptogamiques (cloque du pêcher, chancre, etc.).

C’est par l’action des ions cuivre (Cu2+) contenus dans la bouillie bordelaise que la germination des champignons est bloquée. © Benjah-bmm27, Wikipedia, Domaine public
C’est par l’action des ions cuivre (Cu2+) contenus dans la bouillie bordelaise que la germination des champignons est bloquée. © Benjah-bmm27, Wikipedia, Domaine public

Un traitement avant tout préventif

Même si le cuivre est l'un des oligoélémentsoligoéléments nécessaires aux mammifèresmammifères, à partir d'une certaine dose, il devient toxique. Ainsi la bouillie bordelaise est classée parmi les produits irritants pour les yeuxyeux et par contact avec la peau. Lorsqu'elle est utilisée de manière répétée, elle entraine une accumulation de cuivre dans les sols et dans les eaux. Une accumulation néfaste aux micro-organismesmicro-organismes, aux organismes aquatiques, aux vers de terreterre à et d'autres animaux. La bouillie bordelaise s'attaque aux bons champignonschampignons qui font vivre la terre et dénature ainsi les sols.

Toutefois, la bouillie bordelaise -- qui reste moins écotoxique que les autres fongicides -- est l'un des traitements autorisés par l'agriculture biologique. Tant que son usage reste limité à 6 kgkg.ha-1. an -1. De manière générale, il est conseillé de rester entre 10 et 20 grammes de poudre pour un litre d'eau. Et la bouillie bordelaise est efficace sur la vigne, mais aussi sur les arbresarbres fruitiers. Sur les pommes de terrepommes de terre, les tomatestomates ou encore les fraisiers qui sont particulièrement sensibles au mildioumildiou.