Vue du Cervin. © Delil Geyik, tous droits réservés
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Astrophotographie : le Time-blending, une technique d’assemblage très puissante

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Nous, les humains, envoyons des sondes sur Mars, mais quand le soleil se couche, la capacité de nos yeux diminue et ils ne perçoivent plus qu'un faible reste d'informations grises. Pourtant, l'environnement nocturne est plein de fascination, surtout si nous comprenons comment documenter visuellement la beauté malgré notre vision nocturne limitée. Participant à Futura et étant spécialisé dans l'astrophotographie, je vais vous expliquer ici la technique du « Time-blending ». Cette technique consiste à exposer le premier plan et le ciel à des moments différents. Cela semble évident. Mais laissez-moi vous expliquer ce qui est important.

Pour moi, la photographie d'une nuit étoilée est une immersion dans la nature. Quiconque a déjà découvert la perfection avec laquelle le capteur d'un appareil photo peut reproduire les étoiles et les nébuleuses dans les moindres détails a fait un petit pas de plus vers la compréhension de notre Univers et de son caractère unique. Pouvez-vous également voir notre Terre depuis d'autres planètes ? ou comment pouvez-vous imaginer l'espace ? Ma passion pour l'astrophotographie soulève des questions et me donne des impulsions créatives. Par exemple, est-il possible de concilier les traces lumineuses d'une rue avec la Voie lactée qui s'étend au-dessus d'elle dans l'espace infini ? Avec la technique du « Time-blending », c'est possible. Comment procéder ? Voici les réponses.

Tout d'abord, je voudrais expliquer le terme « Time-blending ».

Nous entendons par là le « mélange temporel » dans un cliché. À l'origine, le « Time-blending » était utilisé dans la photographie de paysages pour maîtriser des conditions d'éclairage difficiles. Attention : le « Time-blending » est différent de la technique « HDR ». Dans une photo « HDR », différents temps d'exposition sont pris, alors que dans le « Time-blending , les photos sont prises à différents moments. Cette technique est également utile pour la photographie de la Voie lactée.

Située dans le Kurdistan, cette petite ville d'Ovacık est située dans le Parc national de Munzur, l'un des plus vastes et les plus riches en biodiversité de Turquie. Traversée par la rivière du même nom, la nature environnante offre de fabuleux paysages, et un endroit idéal pour l'astrophotographie, l'échelle de pollution lumineuse est égale à 0. © Delil Geyik, tous droits réservés

Voici le matériel que j'ai utilisé pour cette photo :

  • Matériel utilisé : Sony a7 III + ZEISS Batis 18mm f/2.8 | Fornax Mounts LighTrack || 
  • Photo de premier plan : f/8, 60 sec, ISO 400
  • Photo d'arrière-plan : f/3,5, 340 sec, ISO 800

Quiconque a immortalisé les étendues interstellaires, la nuit, rencontrera probablement des problèmes lors du développement de l'image. L'un d'eux pourrait être le bruit. Comme nous travaillons avec des valeurs ISO élevées la nuit, nous sommes obligés de « débruiter » l'image pendant le développement. Plus la valeur ISO est élevée, plus la perte de détails est importante. De plus, la nuit, nous devons ouvrir en grand le diaphragme de l'objectif de l'appareil photo pour recueillir le plus de lumière possible en un temps très court. À grande ouverture, seuls les objectifs de haute qualité offrent réellement une excellente netteté sur l'ensemble du champ de l'image, c'est-à-dire d'un angle à l'autre.

Vue sur les Dolomites. © Delil Geylik, tous droits réservés

Voici le matériel utilisé pour cette photo :

  • Sony A7 |||, ZEISS Batis 18mm 2.8 Tracker : Fornax Mounts Ligtrack ||
  • Photo de premier plan : f/11, 30 sec, ISO 100
  • Photo d'arrière plan : f/2.8, 180 sec, ISO 80

Si nous travaillons avec la plus grande ouverture possible de 1,4, 1,8 ou 2,0, la perte de netteté est malheureusement la règle. Le flou se produit aussi partiellement, par exemple dans certains angles, si les objectifs ne sont pas parfaitement centrés. S'il y a des arbres ou d'autres objets en mouvement au premier plan, un flou de mouvement peut apparaître au premier plan de notre photo pendant l'exposition de quelques secondes. Toutes ces difficultés peuvent être minimisées ou éliminées grâce au « Time-blending ».

L'exemple du barrage de Sylvenstein

Pour la photo du barrage de Sylvenstein, situé dans vallée de l'Isar, partie alpine de la Haute-Bavière, j'étais sur la route à la fin du mois d'août et j'ai eu l'idée de réaliser une photo avec les traces lumineuses des véhicules visibles sous le ciel nocturne de la Voie lactée. La lumière, cependant, est l'ennemi de la lumière. Dès que des véhicules traversent la photo avec leurs phares allumés, il ne reste plus grand-chose des quelques traces lumineuses de la Voie lactée.

Vue du pont sur le Barragde de Sylvenstein. © Delil Geylik, tous droits réservés

Voici le matériel utilisé pour cette photo :

  • Sony A7 |||, ZEISS Batis 18mm, 2.8 Tracker : Fornax Mounts Ligtrack
  • Photo de premier plan: f/5,6, 22 sec, ISO 200
  • Photo d'arrière plan : f/4, 120 sec, ISO 3200

C'est une autre raison pour laquelle nous parlons de pollution de l'environnement causée par l'émission de lumière. Plus nos rues et boulevards sont éclairés, moins nous voyons les étoiles en regardant le ciel. C'est la raison pour laquelle, la seule issue pour moi, concernant le barrage de Sylvenstein était le « Time-blending ». La première photo a été prise à « l'heure bleue », c'est-à-dire 30 à 45 minutes après le coucher du soleil lorsque le ciel devient bleu nuit tandis que la lumière résiduelle illumine encore la Terre. En moyenne, l'heure bleue en Europe centrale dure entre 30 minutes (équinoxe) et 50 minutes (solstice). Alors, nous utilisons cette luminosité résiduelle pour capturer le premier plan de notre composition à un faible ISO et avec une ouverture fermée par une ou deux valeurs de lumière (3,2 ou 4).

Photographier pendant « l'heure bleue »

Pour une photo faite pendant l'heure bleue, il n'y a pas d'ombres importantes ou de reflets sur-éclairés, ce qui nous permet d'insérer plus facilement la Voie lactée plus tard. Choisissez l'ouverture de travail optimale pour l'exposition au premier plan.

Pour une ouverture plein cadre f / 8. Pour APS-C, ouverture 6,3 et pour les appareils photo MFT, il s'agit d'une ouverture de 5,6 pour une profondeur de champ maximale. Si vous diminuez davantage, vous réduirez malheureusement la qualité en raison du flou de diffraction. Exposez à 100, 200 ou même 400 ISO. Enfin, attendez qu'il fasse assez sombre pour obtenir une vitesse d'obturation de 30 secondes avec une ouverture de travail 8, et à 200 ISO. Malheureusement, si le vent souffle fort et les arbres se balancent dans le vent, une exposition longue ne fonctionnera pas. Un compromis serait de faire une exposition plus courte. Une fois la photo de premier plan enregistrée, vient le test de patience : veuillez laisser le trépied en place. Lorsque vous utilisez une plaque à dégagement rapide, vous pouvez bien sûr retirer l'appareil photo du trépied afin de le mettre dans la position exacte 90 minutes plus tard, par exemple.

Pour la deuxième exposition, qui se produit dans une obscurité relative, nous voulons obtenir des photos nettes de la Voie Lactée. Ceci ne peut être réalisé que par une mise au point manuelle. Activez la fonction « Live View » et cherchez une étoile très brillante dans votre cadre. Lorsqu'elle sera ciblée, agrandissez l'image au maximum en utilisant la fonction de grossissement. Tournez maintenant la bague de mise au point sur l'infini.

Via l'écran, vous pourrez observer que les points lumineux, c'est-à-dire les étoiles, deviennent plus petits en raison de la mise au point -- c'est la bonne façon d'obtenir le résultat souhaité. Maintenant, tournez soigneusement la bague de mise au point, prenez votre temps, afin que les étoiles ne deviennent ni plus petites ni plus grandes. Entre les deux se trouve la bonne mise au point. Avec un peu de pratique, l'ensemble du processus fonctionnera en quelques secondes.

© Delil Geylik, tous droits réservés

Après la mise au point, il est temps de gérer l'exposition : commencez par ISO 3200. Pour éviter de révéler un photon de la lumière rare, nous choisissons la plus grande ouverture qu'offre l'objectif. Laissez la balance des blancs activée en mode automatique -- puisque vous filmez en RAW, vous pourrez le modifier ultérieurement en post-traitement à votre goût.

Lorsque vous travaillez sans suivi, la vitesse d'obturation dépend de la distance focale. Par conséquent, il existe deux options : soit travailler expérimentalement avec une série chronologique de 12, 16, 20, 24, 28 et 32 secondes, ou calculer le temps d'exposition pour repérer l'image des étoiles. Pour plein format caméras (24 x 36 mm), la formule de calcul est : 500 / longueur focale = temps d'exposition max. La formule pour les caméras APS-C est : 300 / longueur focale = temps d'exposition max. Par exemple, avec une focale de 24 mm, cela donne 20 secondes pour le plein format et 13 secondes pour l'APS C.

Le premier plan et l'arrière-plan rendent la beauté de la nuit visible

Il y a plusieurs façons de faire fusionner le cliché de l'heure bleue et ceux de notre ciel nocturne. J'utilise Photoshop pour obtenir les résultats que je souhaite. Je commence par de légers changements dans Lightroom, comme la netteté, le contraste, la balance des blancs, l'exposition. Je crée ensuite un masque dans Photoshop pour supprimer le ciel ma photo de premier plan. Enfin, j'incorpore le cliché de nuit de la Voie lactée et commence à faire fusionner les deux photos en termes d'exposition et de balance des blancs.

Vue sur les Trois pics de Lavaredo, Dolomites, Italie. © Delil Geyik, tous droits réservés

Je ne peux que vous encourager à partir à la recherche de superbes spots photos avec votre appareil photo et votre trépied même après le coucher du soleil. Même si ce ne sont pas les « Three Peaks dans les Dolomites, Italie », ou le barrage de Sylvenstein. À votre porte, il y a certainement des spots très intéressants, comme les ponts d'autoroute, les châteaux ou les sublimes arbres qui se prêtent très bien à des prises de vue « Time-blending ».

Le pont du barrage de Sylvenstein. © Delil Geylik, tous droits réservés

La photo a été prise à la fin du mois d'août. Cette photo du lac et du pont avec des voitures a été prise à l'heure bleue. L'exposition du ciel nocturne à peu près vers minuit, à un moment ou plus aucun véhicule n'est venu concurrencer les étoiles par l'émission de lumière.

© Delil Geyik, tous droits résevés

Le trépied est à 2.500 m d'altitude devant le puissant massif montagneux des « Tree Peaks, Dolomites, Italie ». J'ai exposé la première photo (celle de gauche) avec une faible résolution ISO pour obtenir un premier plan sans bruit. Le ciel nocturne devient marquant avec des corrections fines de couleur et contraste. Le mélange des deux photos dans Photoshop m'a permis d'utiliser un masque sans aucun problème.

Bonne application, faites de beaux clichés !

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