En quelques années, la photographiephotographie numérique a bouleversé les habitudes du public comme des professionnels. On le doit aux progrès très rapides des capteurscapteurs dont la qualité d'image n'a plus rien à envier à celle des meilleurs films argentiques et sur l'agrément d'emploi, comparé aux contraintes inévitables de l'utilisation des pellicules.

La photo numérique : du capteur à l'image. Ici, un objectif. © A S E F, Shutterstock

La photo numérique : du capteur à l'image. Ici, un objectif. © A S E F, Shutterstock

Pendant très longtemps, aucune alternative sérieuse à l'émulsionémulsion aux sels d'argentargent n'a existé pour la photographie. On s'était d'ailleurs inquiété dans le passé d'une possible raréfaction des ressources en argent. On raconte même que certains maharadjahs, sans doute en proie à des difficultés financières (tout est relatif), auraient revendu au poids du métalmétal de précieux objets d'art à des fabricants de films. Puis, on s'est mis à récupérer l'argent présent dans les bains de développement et le spectrespectre de la pénurie s'est éloigné.

Les techniques des images d'hier. © J.-P. Louvet

Les techniques des images d'hier. © J.-P. Louvet

Cependant, à côté de qualités indéniables, la photo argentique présente un gros défaut : il faut avoir pris tous les clichés d'un film avant de le faire développer et c'est ainsi que certains ne voyaient les dernières images de leurs vacances d'été qu'après avoir terminé leur film à Noël ! En quelques années, la photographie numériquenumérique s'est répandue à une vitessevitesse stupéfiante et a complètement remplacé la photo argentique.

Les techniques d'aujourd'hui. © SanDisk, J.-P. Louvet

Les techniques d'aujourd'hui. © SanDisk, J.-P. Louvet

Les utilisateurs tirent parfois leurs images eux-mêmes sur des imprimantes de très bonne qualité devenues abordables, même si, en réalité, cela revient nettement plus cher que de faire agrandir ses photos par un photographe, ou par un des multiples services en ligne qui se sont généralisés. Mieux encore, l'arrivée de « cadres numériques » permet d'afficher des images fixes ou des diaporamas sur des écrans LCDécrans LCD qui ne déparent pas dans un salon, sans oublier les tablettestablettes qui permettent de consulter ou montrer ses photos n'importe où. Du côté des professionnels, c'est aussi une révolution : par exemple, les photographes de presse peuvent maintenant envoyer immédiatement leurs clichés depuis l'autre bout du monde par InternetInternet.

Cette large adoption de la photographie numérique a bénéficié de la miniaturisation de l'électronique, qui permit, entre autres choses, de développer des capteurs donnant des images de qualité croissante. Elle repose aussi sur le fait que les utilisateurs apprécient l'immédiateté du résultat en s'affranchissant des contraintes pratiques imposées par l'utilisation des pellicules. Sans oublier qu'il est possible de multiplier le nombre de prises de vue sans que cela ne coûte un seul centime.