La magnifique comète Neowise, le 10 juillet 2020. © Miloslav Druckmuller (Brno University of Technology), APOD (Nasa)

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La comète Neowise est désormais visible le soir

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Bonnes nouvelles, dans les semaines qui viennent la comète Neowise se rapproche de la Terre et se livre dorénavant en spectacle le soir, après le coucher du Soleil. Quelques conseils et modes d'emploi pour ne pas manquer ce magnifique spectacle dans le ciel d'été.

La comète Neowise qui, le 3 juillet, passait au plus près du Soleil (périhélie à 43 millions de kilomètres), est visible dans toute sa splendeur dans le ciel terrestre. Elle a survécu au « feu » solaire et arrive désormais dans le ciel du soir (voir article plus bas et les images de son passage au plus près du Soleil). En particulier dans l'hémisphère Nord, aux latitudes moyennes, pour le plus grand plaisir des curieux, qu'ils soient astronomes amateurs, astrophotographes expérimentés, ou non.

C'est dans la nuit du 22 au 23 juillet que C/2020 F3 (Neowise) atteindra le point de sa longue orbite elliptique le plus proche de notre Planète. Elle sera alors (quand même) à quelque 103 millions de kilomètres de nous. Petit bémol pour les semaines à venir : l'astre va naturellement perdre de son éclat à mesure qu'il s'éloigne de notre Étoile. Ce qui est normal. Son activité va s'estomper maintenant qu'elle quitte les régions les plus chaudes du Système solaire. Mais ce sera progressif et pour l'instant, sa luminosité culmine à une magnitude 1-2. Cela laisse encore largement du temps pour l'admirer car, selon les projections, elle devrait rester visible à l'œil nu jusqu'au moins la seconde moitié du mois d'août. Soit jusqu'au spectacle de la pluie d'étoiles filantes des Perséides. Ensuite, elle devrait passer en dessous de la magnitude 6 vers la fin août, début septembre. Voilà qui promet un été riche en événements céleste.

La comète Neowise est devenue une star sur les réseaux sociaux. Ci-dessus, timelaspe de la comète flirtant avec des nuages noctulescents au-dessus de la mer Adriatique. © Paolo Girotti, APOD (Nasa)

La comète Neowise est visible le matin encore quelques jours

Même s'il est tout à fait possible de la distinguer à l'œil nu, cela sera beaucoup plus beau à travers des jumelles ou une petite lunette astronomique, si vous en possédez une ou si l'on peut vous en prêter une. Le spectacle en sera que plus merveilleux car vous pourrez discerner sa chevelure, la coma, et sa queue bifide, majestueuse. Ces composants, diffus en visuel, sont créés par l'activité effervescente de son noyau dont la taille est estimée par la Nasa à environ cinq kilomètres.

Le 13 juillet, Neowise est visible, au choix dans les lueurs de l'aube ou en début de nuit. Si vous êtes plutôt du matin, vous pourrez guetter son lever au-dessus de l'horizon nord-est, très très tôt, le 14 juillet, à partir de 4 heures. Mais il vous faudra un horizon bien dégagé pour avoir une chance de l'apercevoir. Le mieux sera de patienter une heure, le temps qu'elle ait pris de la hauteur.

Comme elle est dans le Lynx, il n'y a pas vraiment d'étoiles de première grandeur autour d'elle pour vous aider à la repérer. Pour cela, vous pourrez la rechercher entre les griffes de l'Ourse, rasant alors l'horizon nord-est, et la jaune et scintillante Capella, dans le Cocher (Auriga), une des étoiles les plus brillantes du ciel.

Sous nos latitudes, la comète Neowise continuera d'être visible en fin de nuit jusqu'au 20 juillet. Après, cela deviendra vraiment difficile, pour ne pas dire impossible, de la distinguer aux aurores car sa lumière diffuse se noiera dans les brumes qui bordent l'horizon.

Comment observer la comète Neowise le soir ?

Sa route de retour vers les confins du Système solaire, l'emmène, vu de la Terre, vers des régions du ciel circumpolaires, notamment sous les pattes avant puis arrière de la fameuse Grande Ourse.

Désormais, on peut la guetter en soirée. Plus besoin de régler son réveil à 4 heures du matin. Le 13 juillet au soir, toujours dans le Lynx (ça ne change pas pour elle), C/2020 F3 alias la comète Neowise brille au-dessus du nord-ouest après le départ du Soleil. Plus le ciel s'obscurcit, plus belle, elle sera ! Vous avez jusqu'à minuit pour l'admirer. Au-delà, elle disparaît sous l'horizon nord.

Vu de la Terre, le périple de la comète Neowise dans le ciel de juillet. © IMCCE

Elle n'est plus qu'à deux doigts d'être circumpolaire, c'est-à-dire qu'elle ne va jamais se coucher, à l'instar des étoiles qui composent les constellations de la Grande Ourse, la Petite Ourse, le Dragon, Cassiopée et Céphée. En réalité, elle le deviendra (quasiment) à compter du 17 juillet. Cette nuit-là, vu de la Terre et aux latitudes de la France métropolitaine, sa chevelure frôlera l'horizon nord, vers 2 heures du matin. Sa période de visibilité dans la nuit s'allonge.

Position de la comète Neowise le soir du 18 juillet. Elle brille juste devant les étoiles qui dessinent les griffes d'une patte avant de la constellation de la Grande Ourse. © SkySafari

Dans la nuit du 17 au 18 juillet, la comète franchit la frontière entre le Lynx et la Grande Ourse. Sa magnitude sera peut-être alors de 2 ou 3. La voilà visible devant les griffes des pattes avant de Callisto (la nymphe transformée en la fameuse Grande Ourse). Le soir du 18, elle brille juste devant (voir image ci-dessus). Le 20 juillet, elle passe entre les deux pattes et dans la nuit du 22 au 23, quand elle sera au plus près de la Terre, vous pourrez l'admirer au-dessus des griffes d'une patte arrière. Le 24 et le 25, elle est entre les deux pattes. Après le 27 juillet, elle délaisse l'Ourse et file vers la Chevelure de Bérénice, un bel ensemble d'étoiles ténues qui composait autrefois la touffe de poils de la queue du Lion.

À cette période (fin juillet), la comète devrait toujours être observable avec des binoculaires ou une lunette astronomique. Nous vous donnons donc rendez-vous à la fin du mois, pour vous présenter ses pérégrinations dans le ciel du mois d'août.

Pour en savoir plus

Des images de la comète Neowise

Article de Emma Hollen publié le 12 juillet 2020

Venue des confins de notre Système solaire, la comète Neowise offre actuellement un magnifique spectacle aux yeux des astronomes. Voici quelques unes des plus belles images qui ont été capturées.

La comète C/2020 F3 NEOWISE vient de traverser un moment unique de son existence. Le 3 juillet, elle est passée au plus proche  du Soleil. Elle repartira vers la bordure du Système solaire autour du milieu du mois d'août. Durant sa visite à l'astre solaire, les couches extérieures de Neowise se sont réchauffées jusqu'à ce qu'une partie de la glace se transforme en gaz. Ce processus libère des grains de poussière jusqu'alors enfermés dans la glace, qui à leur tour se réchauffent pour former un nuage incandescent autour du noyau. Baptisé « coma , il offre un fantastique spectacle aux astronomes qui peuvent actuellement observer la comète dans toute sa gloire.

La comète Neowise vue depuis l'espace

Plus heureux encore est le fait que la comète ait survécu à cette rencontre cosmique. Alors que nombre d'entre elles se seraient vaporisées, Neowise poursuit sa course pour le plus grand plaisir des amateurs du ciel nocturne, et même des astronautes de la Station spatiale internationale, qui sont parvenus à en capturer le fantôme.

Un splendide timelapse mis en vidéo de la comète Neowise, capturée depuis l'ISS © Nasa, Seán Doran

Un spectacle à voir avant le lever du Soleil

Si vous souhaitez contempler la comète depuis chez vous, voici ce qu'il faut savoir. La comète étant encore proche du Soleil, son observation peut être rendue difficile par l'intense luminosité de ce dernier. Durant le mois de juillet, il est recommandé de l'observer dans l'heure précédant le lever de soleil ou au crépuscule. Vous pourrez vous aider du site Heavens Above afin de savoir dans quelle direction pointer votre télescope ou vos jumelles. La comète sera au plus proche de la Terre le 23 juillet.

La comète Neowise, capturée au-dessus du Liban juste avant le lever du Soleil © Maroun Habib (Moophz)

Une comète découverte en mars dernier

La mission Neowise (Near-Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer) de la Nasa a découvert ce voyageur le 27 mars 2020 à l'aide de deux canaux infrarouges, sensibles aux signatures thermiques émises par la comète à mesure qu'elle se rapprochait du Soleil. Lancée sous le nom Wise en décembre 2009 pour 7 mois d'étude du ciel en infrarouge, la mission a été réactivée en 2013 afin de servir à la détection d'objets géocroiseurs (NEO).


« Sur les images de sa découverte, la comète Neowise apparaissait comme un point brillant et flou voyageant à travers le ciel même quand elle était encore relativement loin », commente Amy Mainzer, investigatrice principale sur la mission Neowise. « Dès que nous avons vu à quel point elle se rapprocherait du Soleil, nous avons espéré qu'elle nous donnerait à voir un beau spectacle. » Manifestement, la comète a choisi de ne pas nous décevoir. À vos télescopes !

La comète Neowise se dessine sur fond de nuages noctulescents @ Emmanuel Paoly

La comète Neowise est visible à l'œil nu ! 

Article de Xavier Demeersman, publié le 5 juillet 2020

Et si c'était elle, la comète de l'année ou même de la décennie. Découverte fin mars, la comète Neowise a vu sa luminosité augmenter significativement et pourrait surpasser les prévisions. Elle passera au plus près du Soleil début juillet.

Cela se présente bien, et même très bien, pour les jours à venir : d'éminents astronomes amateurs ont pu voir et photographier C/2020 F3 (Neowise) alias la comète Neowise, dans les lueurs flamboyantes de l'aube, et cela, malgré qu'elle soit basse sur l'horizon. C'est dire si elle très brillante. Elle précède de peu le lever du Soleil en ce début de mois de juillet. Vu de la Terre, l'astre était récemment trop près de ce dernier pour qu'on puisse l'observer. On pouvait néanmoins suivre sa course via les images transmises par le satellite d'observation solaire Soho, dans le champ de son coronographe Lasco-C3 (voir animation ci-dessous).

Maintenant que la comète a passé ce cap, nous allons pouvoir l'admirer de plus en plus longtemps en fin de nuit, en l'absence de l'astre solaire. Les astronomes qui la suivent estiment qu'elle a dépassé la magnitude 1 et qu'elle est même à une magnitude 0 actuellement. Ce qui est une très bonne nouvelle. Elle est donc largement visible à l'œil nu. À travers une paire de jumelles, c'est à voir aussi.

Patience, patience donc... si tout va bien -- c'est-à-dire qu'elle ne se fragmente pas comme les prometteuses comètes Atlas et Swan --, sa luminosité pourrait encore augmenter et nous aurons le plaisir d'admirer ce petit corps de glace et de poussière s'illuminer dans le ciel terrestre, notamment pour les observateurs de l'hémisphère nord. Il y a longtemps qu'un tel spectacle ne nous a été donné. Neowise sera peut-être la comète de l'été, voire même de l'année !

Pendant quelques jours encore il sera possible de l'apercevoir à l'aube, puis ensuite, elle dérivera vers la célèbre Grande Ourse. Comme cette dernière est une constellation circumpolaire, c'est-à-dire visible quasiment toute la nuit sous nos latitudes, cela donne l'avantage qu'on pourra l'observer plus longtemps. Voilà qui devrait composer un superbe tableau nocturne, vers minuit, pour la mi-juillet. Affaire à suivre.

La comète Neowise sera au plus près de la Terre, à quelque 103 millions de kilomètres, le 23 juillet prochain.

Pour en savoir plus, lire aussi les épisodes précédents ci-dessous.


Mieux vaut toujours rester prudent avec les comètes, car elles sont vraiment imprévisibles. Mais pour C/2020 F3 (Neowise), surnommée tout simplement Neowise, c'est plutôt bien parti : sa luminosité a considérablement augmenté en une semaine quand nous l'évoquions pour la première fois. Elle a même triplé en trois derniers jours. Aussi, si elle n'était pas si près du Soleil, du point de vue de la Terre, nous pourrions l'admirer à l'œil nu sans difficulté.

Dans cette animation allant du 22 au 25 juin 2020, on peut voir le parcours de la comète Neowise dans le champ du coronographe Lasco C3 de Soho. © Nasa, ESA, Soho

C'est peut-être ce qui arrivera courant juillet, après que l'astre glacé est dépassé le point de son orbite le plus proche de notre Étoile (le périhélie), le 3 juillet. Les spécialistes se montrent très optimistes même s'ils n'ignorent pas que l'énergie du Soleil peut la briser. Sa magnitude est actuellement de +2.4 (le 26 juin), soit bien supérieure à toutes les étoiles qui tapissent le champ du coronographe Lasco C3 du satellite Soho (25 ans dans l'espace !) -- à l'exception du Soleil -- qu'elle traverse en ce moment. Aussi, si elle est toujours intacte après en être sorti le 28 juin, il y a de grandes chances qu'elle devienne « la comète de l'été de première magnitude », estime le site Spaceweather. Alors, espérons que ce soit vrai et que Neowise survive à son périple à 43 millions de kilomètres (0,39 UA) du Soleil, lors du périhélie. C'est le 23 juillet qu'elle passera au plus près de la Terre, à 103 millions de kilomètres. Nous serons au rendez-vous pour l'admirer en soirée et même plus tard dans la nuit, car de par sa positon mi-juillet, elle sera quasiment circumpolaire.


La comète Neowise pourrait créer la surprise début juillet

Article de Xavier Demeersman publié le 19 juin 2020

Et voici la comète Neowise, surnom de C/2020 F3 (Neowise), repérée récemment, le 27 mars, par le programme éponyme Near-Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer de la Nasa. Elle se précipite actuellement vers le Soleil. Non pas pour tomber dedans (comme cela arrive à tant de comètes...), mais pour un passage dans le voisinage de cet énorme puits de gravité, foyer du Système solaire. Foyer, le terme évoque le feu au centre de la maison, et notre étoile joue un rôle similaire de nous éclairer et de nous maintenir au chaud. Mais attention de ne pas trop s'en rapprocher non plus !

Cela a joué des tours, on l'a vu ces derniers mois, aux prometteuses comètes Swan et Atlas. La chaleur qui règne dans cette région centrale du Système solaire a eu raison d'elles, les brisant en morceaux et avec elles, tous les rêves de les admirer à l'œil nu.

Vers une luminosité exceptionnelle début juillet ?

« Jamais deux sans trois » comme le dit l'adage. Et cette fois, ce sera peut-être la bonne. C/2020 F3, petite boule de glace et de poussière méconnue, sera au périhélie, le point de son orbite le plus proche du Soleil, dans quelques jours, le 3 juillet.

Progression de la luminosité de la comète Neowise alias C/2020 F3 (Neowise). © aerith.net

Michael Mattiazzo, observateur invétéré des comètes, est très confiant pour cette nouvelle venue, selon lui, « la comète aurait 70 % de chances de survivre au périhélie » (déclaration au site Spaceweather) au regard de sa belle courbe lumineuse. D'une magnitude 7.2 aujourd'hui, l'astre s'approche à grands pas de la limite visuelle à l'œil nu, la magnitude 6. Les spécialistes prédisent un pic à une magnitude 3, voire 2, autour du 1er juillet. On l'espère car elle pourrait alors constituer un spectacle merveilleux pour les habitants de l'hémisphère nord à cette période.

Ce 19 juin, la comète Neowise cavale dans le bras du Chasseur Orion qui porte la massue, et file en direction des Gémeaux. Impossible de la voir pour l'instant car le Soleil n'est pas loin. Il faudra patienter la fin du mois.

La comète Neowise sera visible fin juin dans le champ du coronographe Lasco C3 de Soho. © Soho, ESA, Nasa
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