Une vue d’artiste de ce à quoi pourrait ressembler la comète 2014 UN271, une comète bien plus volumineuse que toutes celles qui ont été observées jusqu’alors. © NOIRLab, NSF, Aura, J. da Silva

Sciences

Comète

Hubble a déterminé la taille du noyau de la plus grosse comète jamais observée

La comète C/2002 VQ94 (Linear), avec ses 90 kilomètres de diamètre, était jusqu'à présent la plus grande comète jamais observée. Mais la comète 2014 UN271, aussi appelée la comète Bernardinelli-Bernstein, l'a détrônée. Les observations faites avec le télescope Hubble établissent aujourd'hui en plus que le noyau solide de cet astre est environ 50 fois plus grand que celui des autres comètes en moyenne.

Affiche du film Don't Look Up : Déni cosmique, réalisé par Adam McKay. © Netflix, Hyperobject Industries

Sciences

Comète

« Don't Look Up » : que se passerait-il si une comète fonçait sur la Terre ?

Le film Don't Look Up : Déni cosmique est sorti le 24 décembre 2021 sur Netflix, devenant l'un des films les plus regardés et commentés sur Internet ces dernières semaines. Si le long-métrage se pose comme une métaphore de la crise climatique actuelle, son scénario de destruction de la Terre par une comète est-il réaliste? [Spoiler]

Des chercheurs de l’université de Nouvelle-Galles du Sud (Australie) ont testé en laboratoire une théorie datant des années 1930 pour démontrer pourquoi les queues des comètes ne sont jamais vertes. © Tryfonov, Adobe Stock

Sciences

Comète

Les queues des comètes ne sont jamais vertes et l'on sait enfin pourquoi

Près de 4.000 comètes connues et probablement bien plus encore. Et pas une seule avec une queue verte ! Le mystère a longtemps intrigué les astronomes. Aujourd’hui, une équipe confirme expérimentalement une théorie proposée dans les années 1930 à ce sujet. Tout est question de carbone diatomique.

La comète C/2020 F3 (Neowise) photographiée en Pologne. © Jarek Oszywa, Apod, Nasa

Sciences

Comète

Une comète aurait explosé au-dessus du Chili il y a 12.000 ans

Des études géologiques menées par des chercheurs de l'Université Brown dans le désert d'Atacama au Chili ont démontré que plusieurs roches et minéraux seraient issus de l'explosion d'une comète au-dessus de la région, il y a 12.000 ans.

L'une des plus belles pluies d'étoiles filantes, les Léonides, atteint son pic d'activité tout à l'heure. Voici comment bien observer ce spectacle céleste qui illumine les longues nuits d'automne.

Sciences

Astronomie

La pluie d’étoiles filantes des Léonides est au plus fort cette nuit

actualité

17/11/2022

La comète Hale-Bopp photographiée en 1997 lors de son passage près de la galaxie d'Andromède. ©  J. C. Casado, Apod (Nasa)

Sciences

Astronomie

Le télescope James-Webb a observé la grande comète Hale-Bopp

brève

24/09/2022

Après être passée dans les parages de la Terre le mois dernier, la comète C/2017 K2 (PanStarrs) poursuit son chemin vers le Soleil dont elle sera au plus proche à la fin de l'année. En attendant, pour tous les amateurs et curieux, l'astre chevelu est observable en ce moment dans la constellation du Scorpion, non loin de ses pinces.

Sciences

Comète

Une comète géante à voir dans le Scorpion en ce moment

actualité

14/08/2022

Alors que les planètes de notre Système gravitent autour du Soleil dans un manège bien huilé, certains astéroïdes jouent les trouble-fêtes. Croisant l'orbite de la Terre, ils représentent une menace potentielle pour nous. Mais quelle est l’étendue de cette menace ?

Sciences

Espace

Combien d'astéroïdes menacent la Terre ?

question réponse

30/06/2022

Le 8 juin, l’Agence spatiale européenne a donné le feu vert pour lancer la construction de la sonde Comet Interceptor. La phase d’étude de la mission est désormais complète, mais avant de passer à la construction, l’ESA doit d’abord choisir l’industriel qui en sera le maître d’œuvre. Décollage en 2029.

Sciences

Espace

L'ESA repart à la chasse aux comètes avec la sonde Comet Interceptor

actualité

13/06/2022

Une mémoire de l'origine des planètes et peut-être de la vie sur Terre se trouve conservée dans les comètes. Mais pour décrypter le contenu brouillé de cette mémoire, les cosmogonistes ont besoin de mieux comprendre les changements qui se produisent à la surface de comètes comme 67P/Churyumov-Gerasimenko. Ils ne peuvent le faire sans l'aide des internautes de la noosphère et c'est pour cette raison que l'ESA a lancé le projet de science participative Rosetta Zoo.

Sciences

67p/Churyumov-Gerasimenko

Aidez les astronomes à percer les secrets de la comète Tchouri

actualité

13/05/2022

Les astronomes n'observent pas que des transits d'exoplanètes, ils savent identifier également des transits qui sont le fruit de l'existence d'exocomètes. Un groupe d'astronomes ukrainiens le montre à nouveau dans le cas de la toute jeune et célèbre étoile Beta Pictoris.

Sciences

Comète

Des astronomes ukrainiens confirment la présence d'exocomètes autour de la jeune étoile Beta Pictoris

actualité

23/04/2022

Illustration de poussières d'un essaim météoritique se jetant sur l'atmosphère terrestre. Vu du sol, leur direction d'origine dans le ciel est le radiant. © revers_jr, Adobe Stock

Sciences

Essaim de météores

La pluie d’étoiles filantes des Lyrides au maximum cette nuit !

brève

21/04/2022

La comète Hale-Bopp au printemps 1997 photographiée dans les Dolomites en Italie. © A. Dimai, (Col Druscie Obs.), AAC, Apod (Nasa)

Sciences

Comète

La « comète du siècle » émerveillait le monde il y a 25 ans !

brève

11/04/2022

Une équipe d’astronomes pense avoir observé le début de la destruction de la comète 323P/SOHO, découverte en 1999, due à sa forte proximité au Soleil. En plus de retracer ses origines, ils pensent pouvoir prédire sa destruction totale au cours des deux prochains millénaires…

Sciences

Espace

La fin annoncée d'une comète qui frôle le Soleil

actualité

19/03/2022

La comète Leonard passe au plus près du Soleil aujourd’hui. Le réchauffement qu’elle subit depuis plusieurs semaines a des effets bien visibles et spectaculaires, comme en témoignent les photos publiées au jour le jour.

Sciences

Comète

La magnifique comète Leonard s'éloigne de nous : voici les dernières photos

actualité

09/01/2022

Si l'année 2022 s'annonce chargée en activité aérospatiale, les évènements astronomiques ne manqueront pas. Le mois de janvier s'ouvre sur une pluie de météores, tandis que des éclipses de Lune et de Soleil et des oppositions de planètes viendront ravir les observateurs du cosmos au cours des prochains mois.

Sciences

Astronomie

Les événements astronomiques à ne pas manquer en 2022

actualité

05/01/2022

Des images magnifiques de la comète la plus brillante de l’année passant devant la sonde Solar Orbiter en croisière dans le Système solaire interne.

Sciences

Comète

La sonde Solar Orbiter filme la balade de la comète Leonard dans le Système solaire

actualité

26/12/2021

La comète Leonard, la plus brillante de l’année, est passée au plus près de Vénus le 17 décembre. Ce soir encore, on peut l'observer durant le crépuscule. Un spectacle à suivre encore ces prochains jours avant qu'elle ne s'éloigne pour toujours de notre Système solaire.

Sciences

Comète

Un sursaut d'activité a augmenté la luminosité de la comète Leonard

actualité

21/12/2021

Si vous avez manqué le pic d'activité des Géminides, voici quelques-unes des plus belles photos de l'essaim météoritique qui vous convaincront de le guetter chaque année !

Sciences

Astronomie

Les Géminides, plus belle pluie d'étoiles filantes de l'année, en photos

actualité

18/12/2021

Quatre planètes sont visibles alignées le soir, entre le sud-est et l’est, au cours de ce mois de décembre. Un vrai régal pour les yeux, d’autant plus que s’y ajoute la comète la plus brillante de l’année, et les Géminides dans la nuit du 13 au 14 décembre.

Sciences

Astronomie

À ne pas manquer cette semaine : alignement de planètes, étoiles filantes et une comète

actualité

15/12/2021

Vue en fausses couleurs de l'impact sur Jupiter du 15 octobre 2021, combinant des expositions en lumière visible et infrarouge. Elle a été prise avec un télescope Schmidt-Cassegrain de 28 cm (Celestron C11) et un pipeline original basé sur Python développé pour les détections de flash d'impact. © Ko Arimatsu, Université de Kyoto

Sciences

Astronomie

Jupiter : un nouvel impact géant observé dans son atmosphère

brève

24/10/2021

Il n’est pas toujours facile de distinguer comète et astéroïde (comme c’est le cas, par exemple, avec la famille des Centaures, qui doivent justement leur nom à leur nature double) ou encore météorite et étoile filante. Des comètes endormies peuvent, de surcroît, se faire passer pour des astéroïdes. Comment peut-on les différencier ?

Sciences

Comète

Comète, météorite, astéroïde, étoile filante : quelle est la différence ?

question réponse

17/10/2021

Illustration d'une comète. © Tryfonov, Adobe Stock

Sciences

Astronomie

En images, le sursaut d'activité spectaculaire de l'une des plus étranges comètes du Système solaire

brève

09/10/2021

Le 30 septembre 2016, après deux ans de mission, Rosetta s’écrasait sur la surface de la comète Tchouri. Un an plus tard, l'ESA publiait une ultime photo prise avant la perte définitive de contact.

Sciences

Rosetta

Il y a 5 ans, la sonde Rosetta s'écrasait sur une comète ! Voici ses dernières images

actualité

30/09/2021

Drôle de comète que la comète C/2019 Y4 (Atlas). Elle s’est fragmentée au printemps 2020. Avant même d’atteindre le point de son orbite le plus proche du Soleil. Et des astronomes supposent aujourd’hui qu’elle pourrait elle-même avoir été un morceau d’une comète passée par là il y a 5.000 ans.

Sciences

Comète

La comète Atlas est-elle ce qu’il reste d’une ancienne comète ?

actualité

23/08/2021

Camper dans la nature à l'occasion des Perséides est une magnifique façon de les observer. © shoenberg3, Adobe Stock

Sciences

Observation du ciel

Perséides : les plus belles photos de la pluie d'étoiles filantes de 2021

brève

17/08/2021

Comme chaque année, Les Nuits des étoiles marquent une magnifique occasion d'observer le ciel estival et d'échanger avec des passionnés d'astronomie. L'évènement se déroulera le weekend du 6 au 8 août 2021, et vous pourrez le vivre en vous rendant sur des sites préparés partout en France pour l'occasion, ou bien en restant chez vous.

Sciences

Étoile

Des étoiles filantes pour les Nuits des étoiles ce week-end

actualité

06/08/2021

C’est en mémoire de l’événement de Toungouska que la Journée mondiale des astéroïdes, Asteroid Day, est célébrée chaque année à la même date. Parce que les chercheurs sont aujourd’hui convaincus que l’explosion qui a ébranlé la forêt sibérienne le 30 juin 1908 est due à un astéroïde. Un des impacts météoritiques les plus marquants de l’histoire de l’humanité.

Sciences

Astéroïdes

30 juin 1908, un astéroïde provoquait la plus grande explosion de l'histoire moderne

actualité

30/06/2021

Les comètes du Système solaire libèrent des atomes lourds dans des conditions où l'on pensait que ce ne serait pas le cas, ce qui a des implications encore mystérieuses sur la cosmogonie planétaire. Remarquablement, la comète interstellaire 2I/Borisov fait de même, ce qui implique une certaine universalité de cette cosmogonie.

Sciences

Objet interstellaire

Surprenant ! La comète interstellaire Borisov a dégazé des vapeurs de métaux lourds !

actualité

23/05/2021

D’où viennent-elles ? Combien sont-elles ? Leur nom vient du grec komêtês signifiant « chevelu ». Au Japon, elles sont surnommées « astre-balais ». Autant d’appellations qui font références à leurs physionomies très différentes des étoiles qui brillent dans le ciel. Apprenez à les connaître en vidéo !

Sciences

Sciences

Qu'est-ce qu'une comète ?

actualité

11/04/2021

En mesurant les longueurs d'ondes infrarouges, les mêmes que celles utilisées par les thermomètres sans contact, il est possible de déterminer non seulement la température actuelle de la comète, mais aussi la composition de surface du noyau. © Université Kyoto Sangyo

Sciences

Comète

Découverte d'une comète couverte de talc !

brève

10/04/2021

Une comète découverte le 13 décembre a été aperçue sur les photos de l’éclipse totale du Soleil qui s’est déroulée le lendemain. Impressionnant !

Sciences

Comète

Une comète était visible pendant l'éclipse totale du Soleil !

actualité

25/12/2020

La mission Comet Interceptor est inédite au vu de ses objectifs et la façon dont elle les réalisera. Cette mission à trois engins se mettra en chasse dès l'arrivée d'une comète ou l’arrivée dans le Système solaire d'un objet extrasolaire. Elle s’en approchera à moins de 1.000 kilomètres (encore plus près pour les petites sondes). L’ESA a donc lancé deux études pour définir les différents scénarios de mission et voir comment on construit des satellites qui iront aussi près de ces objets. Les explications de Rémi Challamel, responsable de l'étude Comet Interceptor chez Thales Alenia Space.

Sciences

Exploration cométaire

Comet Interceptor : un vaisseau-mère et deux petites sondes pour une mission inédite

actualité

18/12/2020

Le télescope de la société Unistellar est destiné à démocratiser l'accès au ciel profond pour les amateurs d'astronomie tout en faisant de la science citoyenne à grande échelle. L'eVscope est maintenant disponible et il met galaxies, supernovae et exoplanètes à la portée de tous.

Sciences

Astronomie

L'eVscope d'Unistellar, une révolution pour les astronomes amateurs

actualité

11/12/2020

Les instruments modernes comme le réseau de radiotélescopes Alma nous permettent d'étudier des disques planétaires où sont en train de se former des exoplanètes, ce qui permet en quelque sorte d'assister à la naissance du Système solaire en direct. Des signes de la présence de nombreuses exocomètes y sont détectés depuis des années et tout dernièrement autour d'une jeune étoile dite de classe III.

Sciences

Comète

Des exocomètes s'évaporeraient sous le regard d'Alma

actualité

06/12/2020

Une comète est en train de traverser Orion, très belle et célèbre constellation dont le retour en début de nuit annonce l’arrivée de l’hiver. Cette nouvelle visiteuse venue des confins du Système solaire, passe au plus près de la Terre le 14 novembre. Sortez vos jumelles et vos télescopes !

Sciences

Comète

Une nouvelle comète Atlas à observer dans Orion ce week-end près de Bellatrix

actualité

13/11/2020

Attention, chef d’œuvre et frissons garantis ! L’ESA nous fait revivre les derniers survols de la sonde Rosetta autour de la comète Tchouri avant qu’elle ne s’écrase à sa surface. On peut admirer en haute résolution les détails surprenants de la surface glacée de l’astre qu’elle a accompagné et observé durant deux ans. C’est vraiment superbe !

Sciences

Espace

Rosetta : ses dernières heures autour de la comète Tchouri

actualité

30/09/2020

Des aurores boréales, il ne s’en produit pas que sur Terre. Les astronomes en ont déjà surpris sur d’autres planètes du Système solaire. Mais cette fois, c’est autour d’une comète qu’ils rapportent l’observation. Des aurores boréales ultraviolettes autour de la comète Tchouri révélées par des données collectées par la mission Rosetta.

Sciences

Comète

Incroyable : une aurore boréale sur une comète

actualité

25/09/2020

Une belle comète rasante qui fonce vers le Soleil, observée le 27 août 2020. © Nasa, ESA, Soho

Sciences

Astronomie

Une « comète rasante » qui pourrait devenir très brillante

brève

28/08/2020

Depuis son passage au plus près du Soleil le 3 juillet, la comète Neowise nous a émerveillés cet été tandis qu’elle défilait dans le ciel du matin puis du soir. La voici à présent dévoilée dans sa région la plus active par le célèbre télescope spatial Hubble.

Sciences

Comète

Hubble a photographié la brillante comète Neowise

actualité

26/08/2020

Un objet faible repéré près du Soleil le 5 août s’est avéré être un cortège inhabituel de trois corps qui appartiendraient à une comète inconnue.

Sciences

Comète

Quel est cet objet inhabituel qui est passé près du Soleil ?

actualité

14/08/2020

Le passage de la comète Neowise a permis aux astronomes en herbe de constater que celle-ci avait deux queues au lieu de l'unique traînée de lumière habituellement dépeinte dans les illustrations. Alors, pourquoi la plupart des comètes ont-elles deux queues ?

Sciences

Comète Neowise

Pourquoi les comètes ont-elles deux queues ?

question réponse

12/08/2020

La comète Neowise est toujours là, visible dans l’hémisphère nord, cheminant de la Grande Ourse vers la légendaire Chevelure de Bérénice. Encore visible à l’œil nu, elle est très belle à travers une paire de jumelles ou un instrument. Voici comment la trouver dans le ciel étoilé de l’été.

Sciences

Astronomie

Où se trouve la comète Neowise cette semaine ?

actualité

09/08/2020

Mille et un objets sont à voir dans le ciel chaque été parmi les étoiles. Mais, en 2020, une comète s’est invitée le soir et des planètes géantes transpercent la nuit dès le coucher du Soleil. De belles nuits d’été plus attractives que jamais !

Sciences

Astronomie

Nuit des Étoiles : découvrez les stars du ciel d'été à ne pas manquer (vidéo)

actualité

08/08/2020

Saturne vue par le télescope spatial Hubble lorsqu'elle était au plus de la Terre le 20 juin 2019.  © NASA, ESA, A. Simon (Goddard Space Flight Center), et M.H. Wong (University of California, Berkeley)

Sciences

Saturne

Opposition de Saturne : c'est le meilleur moment pour observer le « seigneur des anneaux »

brève

21/07/2020

Il y a 26 ans, les instruments de l'Humanité assistaient pour la première fois à un impact planétaire, en l'occurrence celui des 21 fragments de la comète Shoemaker-Levy 9 sur Jupiter. L'évènement a été déterminant dans la prise de conscience politique de la nécessité de protéger la Terre des impacts en détectant suffisamment à temps les géocroiseurs potentiellement dangereux.

Sciences

Astronomie

Il y a 26 ans, les astronomes observaient la violente collision d'une comète avec Jupiter

actualité

17/07/2020

Mille et un objet sont à voir dans le ciel chaque été parmi les étoiles. Mais en 2020, une comète s’est invitée le soir et des planètes géantes transpercent la nuit dés le coucher du Soleil. De belles nuits d’été plus attractives que jamais !

Sciences

Astronomie

Les stars du ciel d'été à ne pas manquer en 2020

actualité

27/06/2020

Le satellite Soho vient de franchir une nouvelle étape avec la découverte de sa 4.000e comète. Cet événement est d'autant plus important que l'observatoire ne se destinait pas à l'observation de tels objets au moment de sa mise en orbite il y a 25 ans déjà.

Sciences

Astronomie

4.000 comètes découvertes par la sonde Soho

actualité

21/06/2020

La comète 153P/Ikeya-Zhang, passée près de la sonde Cassini en 2002, a une queue d’un milliard de kilomètres de long. © Nasa

Sciences

Comète

La queue de cette comète fait 7 fois la distance Terre-Soleil, un record !

brève

14/06/2020

Une étude l’avait prévu il y a 15 jours. La sonde Solar Orbiter, lancée en février dernier pour aller étudier notre Soleil de plus près, rencontrera bien la comète Atlas dans les jours à venir. Une occasion inespérée pour les chercheurs d’en apprendre plus sur cet objet intrigant.

Sciences

Comète

Une sonde spatiale part sur les traces de la comète Atlas

actualité

31/05/2020

Ces derniers mois, il a beaucoup été question de la comète Atlas de laquelle on attendait un beau spectacle. Espoir déçu après la rupture de son noyau. Mais une autre comète, la comète Swan, traverse actuellement la même région du ciel. Lot de consolation ou véritable féérie céleste ? Affaire à suivre…

Sciences

Comète

La comète Swan passe au plus près du Soleil le 27 mai. Comment l'observer ?

actualité

26/05/2020

En retombant sur Terre, un débris du lanceur russe Soyouz-2-1b a illuminé le ciel australien. © @ThealienshopC, Twitter

Sciences

Astronomie

Un bolide a illuminé le ciel d'Australie

brève

25/05/2020