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[EN VIDÉO] Interview 1/5 : les secrets de l'ADN L’ADN est porteuse de l’information génétique. Chaque cellule possède un noyau constitué de chromosomes contenant de l’ADN. Nous avons interviewé Jean-Louis Serre, professeur de génétique, pour qu’il nous parle plus en détail de cette molécule contenue dans tout organisme vivant.

L'ADN signifie acideacide désoxyribonucléique, et constitue la moléculemolécule support de l'information génétique héréditairehéréditaire.

Structure de l’ADN

L'ADN est une molécule très longue, composée d'une succession de nucléotidesnucléotides accrochés les uns aux autres par des liaisons phosphodiester. Il existe quatre nucléotides différents : l'adénosineadénosine, la cytidinecytidine, la guanosineguanosine et la thymidinethymidine, dont l'ordre d'enchaînement est très précis et correspond à l'information génétiquegénétique.

L'ADN est formé de deux brins complémentaires enroulés en hélice (double hélice). S'il peut prendre plusieurs formes (type Z et type A), l'ADN prend le plus souvent la forme B, où la double hélice possède les caractéristiques suivantes :

  • 10,5 paires de bases par tour ;
  • un pas de l'hélice (hauteur entre deux tours) de 0,34 nanomètresnanomètres.
Schéma représentant l'ADN dans les chromosomes. © DP
Schéma représentant l'ADN dans les chromosomes. © DP

L'ADN chez les eucaryotes

À une échelle un peu plus grande, chez les organismes eucaryoteseucaryotes, l'ADN forme des pelotes, les nucléosomesnucléosomes, où l'ADN est associé à des protéinesprotéines, les histoneshistones. Le tout est bien enroulé et compacté sous la forme de chromosomeschromosomes qui sont localisés dans le noyau des cellules.

On en trouve également dans certains organitesorganites comme la mitochondriemitochondrie et le chloroplastechloroplaste.

L'ADN chez les procaryotes

L'ADN des procaryotesprocaryotes (bactériesbactéries, archéesarchées) est similaire à celui des eucaryotes, mais il n'est pas associé à des histones et baigne dans le cytoplasmecytoplasme. Il est aussi le plus souvent sous forme de chromosomes circulaires.

Les gènes sur l’ADN

L'ADN est le support de l'information génétique, c'est-à-dire qu'il porteporte des milliers de gènesgènes sous la forme de succession de nucléotides. Le code génétiquecode génétique permet d'associer chaque triplet de bases à un acide aminéacide aminé particulier. Chez l'Homme, on estime le nombre de gène codant pour des protéines à 40.000, mais il existe aussi des morceaux d'ADN codant pour des ARNARN, pour des séquences régulatrices de l'expression des gènes...

Rôle de l’ADN dans l’hérédité

La structure originale de l'ADN en double hélice lui permet de se dupliquer en deux molécules identiques entre elles et identiques à la molécule mère lors du phénomène de réplicationréplication qui a lieu avant la division cellulaire. L'information génétique n'est ainsi jamais perdue, et peut se transmettre aux nouvelles générations via les cellules germinalescellules germinales.