Il existe trois grandes familles d'isolantsisolants naturels : les isolants issus de la production végétale, ceux issus de la production animale, mais aussi les minérauxminéraux. Découvrez-les en détail.

Les isolants naturels se répartissent en trois grandes familles. © Irina, Fotolia

Les isolants naturels se répartissent en trois grandes familles. © Irina, Fotolia

Les isolants naturels trouvent leur origine dans les mondes animal, minéralminéral et végétal :

  • La production animale se limite à la laine de mouton et à la plume de canard ou d'oieoie.
  • Les minéraux donnent surtout l'argileargile expansée, la perliteperlite et la vermiculite. On peut y ajouter le verre cellulaire, relativement écologique lorsqu'il est obtenu par recyclagerecyclage.
  • Le monde végétal est le plus généreux puisqu'on lui doit le chanvre, le coton, la ouate de celluloseouate de cellulose, la fibre de boisbois, le liège, le linlin et le coco (d'un usage plus restreint).

Isolation thermique et isolation phonique

Si la vocation première des isolants naturels est l'isolation thermique, les fabricants et distributeurs de produits alternatifs (dits « bio-écologiques ») leur attribuent bien d'autres qualités, phoniques en particulier.

Problème : il est virtuellement impossible d'établir une comparaison des performances acoustiques car les données manquent souvent. Tout au plus trouve-t-on, dans les notices techniques et les études qui sont consacrées aux isolants naturels, des appréciations du genre : bonne, moyenne, mauvaise... La masse volumiquemasse volumique (densité)*, la résistancerésistance à la compressioncompression et à la diffusiondiffusion de vapeur sont mieux précisées, mais pas toujours.

Exemple d'isolant d'origine animale : la laine de mouton. © DR

Exemple d'isolant d'origine animale : la laine de mouton. © DR

Quant au comportement au feufeu, si les informations abondent, les indices fournis jonglent entre normes allemandes, françaises et européennes. Pas simple !

* Compte tenu de la difficulté à établir des moyennes fiables (données manquantes ou trop variables selon les sources), nous avons choisi de privilégier les chiffres fournis par l'Agence bruxelloise de l'énergieénergie, reconnue pour la fiabilité de ses informations.