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Les milieux naturels

Dossier - A la découverte de la rivière Allier
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L'Allier est souvent considéré comme "l'une des dernières grandes rivières sauvages d'Europe". D'un parcours de 425km de long peu aménagé par l'homme, l'Allier a une dynamique fluviale très active et une grande richesse écologique.

  
DossiersA la découverte de la rivière Allier
 

Les formations végétales issues de la dynamique fluviale sont très diversifiées et perpétuellement renouvelées par l'action de l'érosion et des crues. L'Allier s'accompagne ainsi d'un large éventail de milieux naturels, aux formes et à la disposition rappelant les anciens tracés de la rivière. De par leur spécificité et leur richesse écologique, ces milieux possèdent souvent un grand intérêt patrimonial.

- A : Une dynamique des milieux

La dynamique fluviale remodèle régulièrement la géomorphologie des abords de l'Allier, créant des milieux vierges sur lesquels une dynamique écologique va se développer en lien étroit avec la rivière et sa nappe d'eau. Le déplacement du lit de la rivière entraîne en effet derrière lui tout un cortège de milieux naturels : au même endroit peuvent se succéder, au fur et à mesure de l'éloignement de la rivière et de l'exhaussement du sol (par apport successif d'alluvions), le chenal en eau, une grève nue, une pelouse à orpins, une prairie à chiendent, une fruticée et enfin la forêt alluviale.

Pelouse sèche © MC Reproduction interdite sans autorisation de l'auteur

Et le cycle recommence avec le retour de la rivière plusieurs décennies voir quelques siècles plus tard.

- B : Une mosaïque de milieux

© LN-CEPA-JS Reproduction interdite sans autorisation de l'auteur

Sur une échelle non plus temporelle mais spatiale, une grande diversité de milieux naturels plus ou moins jeunes se répartit de part et d'autre de la rivière et s'imbrique de façon complexe. Par exemple, le lobe d'un ancien méandre peut présenter entre le chenal abandonné devenu bras mort et le nouveau chenal actif toute la série de milieux citée ci-dessus. Cette mosaïque forme un couloir de milieux naturels qui se déplace avec la rivière : c'est le corridor fluvial.

- C : Une grande richesse écologique

Falaise des Moquets à Chemilly, 03 © MC Reproduction interdite sans autorisation de l'auteur

Avec autant de conditions pédologiques et hydriques, des régénérations, des inondations régulières, la végétation alluviale est très variée et présente de nombreuses spécificités qui lui confèrent une grande richesse écologique. Pas moins de 43 communautés végétales naturelles sont ainsi présentes dans la plaine alluviale de l'Allier.

© Reproduction interdite sans autorisation de l'auteur

Si on considère la liste des milieux naturels ou habitats d'Intérêt Communautaire concernés par le réseau Natura 2000, 12 habitats sont présents dans le Haut-Allier et 14 dans l'Allier des plaines (parmi lesquels les forêts alluviales, les pelouses sèches, les végétations des annexes hydrauliques et des vases exondées) pour un total de 20. Ce sont 23 500 ha qui ont été inscrits dans le réseau Natura 2000 le long de l'Allier en Auvergne.