Les événements scientifiques les plus marquants du XXe siècle. © artinspiring, Fotolia

Sciences

Les 40 plus grandes avancées scientifiques du XXe siècle

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Qui, de la découverte de la pénicilline au premier Homme sur la Lune ou de l'invention de l'internet, qui constitue l'événement le plus marquant du siècle dernier ? C'est la question qui a été posée à 8.000 personnes dans le monde et voici leur classement.

Pour leur 100e anniversaire, les hôtels Hilton ont mené un sondage auprès de 8.000 personnes dans 7 pays (France, Royaume-uni,Allemagne, Espagne, Italie, Russie et Émirats arabes unis) sur les événements historiques les plus marquants du XXe siècle. En première place arrive la fin de la seconde guerre mondiale en 1945 et, en 6e position, la chute du mur de Berlin en 1989 mais, à part ça, huit avancées scientifiques figurent dans le top 10 des répondants. Signe que la science, plus que la politique ou la culture, est pour nos concitoyens le meilleur espoir de changer le monde.

Les avancées médicales en tête

La santé et les découvertes médicales sont les plus citées, devant la technologie ou les loisirs. La première greffe d'organe réussie de l'histoire de la médecine, réalisée le 23 décembre 1954 par le chirurgien Joseph Murray à Boston, est ainsi l'événement le plus important d'après les répondants. Cette transplantation de rein entre deux frères jumeaux a vu le receveur survivre 8 ans après la greffe, son frère donneur vivant même jusqu'à 79 ans. La même année, sont découverts les immunosuppresseurs, limitant les risques de rejet du greffon. En 1967, le professeur Christian Barnard réalisera la première greffe de cœur au Cap, en Afrique du Sud. La même année sera réussie la première greffe de foie.

Le 23 décembre 1954, l’équipe du professeur Joseph Murray réussit la première greffe de rein de l’histoire entre deux jumeaux qui survivront plusieurs années après. © Brigham and Women's Hospital, Facebook

Et les progrès technologiques

En 4e et 5e positions, arrivent le premier Homme sur la Lune et le premier Homme dans l'espace. La diffusion, en direct, des premiers pas de Neil Armstrong sur le sol lunaire le 20 juillet 1969 a tenu en haleine plus de 600 millions de téléspectateurs dans le monde. Une mission aussi exceptionnelle que périlleuse, constituant une revanche sur l’exploit soviétique de Youri Gagarine, qui avait passé 108 minutes en orbite autour de la Terre en 1961. Plus étonnant, le laser pour la vision correctrice ou la fécondation in vitro arrivent devant l'e-mail ou l'invention de l'internet, dont l'impact sur nos vies quotidiennes est pourtant bien plus important. 

Les dix premiers :

  • la première greffe d'organe (1954) ;
  • la première transplantation cardiaque (1967) ;
  • la pénicilline (1942) ;
  • le premier homme sur la Lune (Neil Armstrong, 1969) ;
  • le premier homme dans l'espace (Youri Gagarine, 1961) ;
  • le vaccin contre la tuberculose (1927) ;
  • le cœur artificiel (2015) ;
  • la chimiothérapie (1956) ;
  • le traitement contre le Sida (1987) ;
  • le pacemaker (1958).
    « Un petit pas pour l’Homme, un grand pas pour l’Humanité » : Neil Armstrong est le premier Homme à poser le pied sur la Lune le 20 juillet 1969. © Nasa

De la télé couleur au bébé-éprouvette

Inventée en 1936, la télévision en noir et blanc n'arrivera en couleur sur les postes français que le 1er octobre 1967. Elle a touché pratiquement tout le monde, ce qui explique sans doute pourquoi cette invention est citée avant le premier satellite en orbite ou le scanner cérébral.

Les dix suivants :

  • la télévision couleur (1926) ;
  • le défibrillateur (1947) ;
  • l'ordinateur programmable (1936) ;
  • le premier satellite en orbite (Sputnik 1, 1957) ;
  • la pilule contraceptive (1960) ;
  • le laser pour la chirurgie oculaire correctrice (1983) ;
  • la machine à dialyse (1943) ;
  • le premier bébé-éprouvette (1978) ;
  • le premier scanner cérébral (1977) ;
  • la première banque de sang (1937).
    La technique de scanner ou IRM, qui permet d’obtenir une vue de l’intérieur du corps de façon non invasive, a été mise au point par le physicien britannique Peter Mansfield en 1977. © iztverichka, Adobe Stock

De l'e-mail à la première brebis clonée

À l'automne 1971, Raymond Samuel Tomlinson, ingénieur chez Bolt Beranek and Newman Technologies (une société employée par le Ministère américain de la Défense pour le développement du réseau ARPA), s'envoie à lui-même le premier e-mail de l'histoire. Son contenu : « QWERTYUIOP », soit la première ligne du clavier anglophone. Aujourd'hui, 293 milliards de courriers électroniques sont envoyés chaque jour dans le monde (sans compter les spams).

Les dix avant-derniers :

Dolly, née le 5 juillet 1996, est le premier mammifère cloné. Issue de la fusion d’un noyau cellulaire et d’un ovule énucléé, elle est euthanasiée en février 2003 à la suite de problèmes d'arthrite précoce et de difficultés respiratoires. © Wikipedia

Du Concorde à l'Everest

Que reste-il du Concorde, du CD et de l'appareil photo instantané, inventés entre les années 1960 et 1980 ? Le premier a cessé de voler 24 octobre 2003, le deuxième s'est fait superposer pour la première fois par le streaming en 2018 et le troisième est victime des selfies et des smartphones.

Les dix derniers :

  • le premier vol supersonique du Concorde (1969) ;
  • le disque compact (1980) ;
  • l'appareil photo instantané (1963) ;
  • la première vidéo sur YouTube (2005) ;
  • le premier jeu vidéo (un ancêtre du jeu Pong, 1958) ;
  • le premier vol commercial (entre Londres et Johannesburg, 1952) ;
  • Edmund Hillary et Tenzing Norgay parviennent en haut de l’Everest (1953) ;
  • le premier train à grande vitesse (Shinkansen, 1964) ;
  • le premier film d'animation (Blanche-Neige et les Sept Nains, 1937) ;
  • le premier film d'animation réalisé par ordinateur (Toy Story, 1995).
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