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L'argile expansée : isolant minéral

Dossier - Isolation naturelle : une solution en plein essor
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Les isolants naturels sont des produits sains et faciles à recycler, dit-on. Leurs performances seraient comparables à celles des produits industriels. Qu’en est-il vraiment ?

  
DossiersIsolation naturelle : une solution en plein essor
 

La capacité d'isolation thermique de l'argile expansée n'est pas exceptionnelle. Mais celle-ci a une longue durée de vie, due à une résistance remarquable. L'argile expansée est parfois incorporée dans du béton.

L'argile expansée est un isolant minéral. © Buraoliverio, Pixabay, DP

Si l'argile (comme tous les minéraux) ne peut revendiquer le statut de matière renouvelable, l'importance de ses gisements la rend disponible pour très longtemps. L'argile expansée vient de l'argile extraite de carrières à ciel ouvert ; la terre est séchée et réduite en poudre avant d'être transformée en billes (granulats) par adjonction d'eau.

Celles-ci sont ensuite chauffées à très haute température (1.200 °C) dans des fours rotatifs qui les rendent expansées, en multipliant par cinq leur volume. Le processus de fabrication s'achève par un dernier passage au feu permettant un calibrage précis (granulométrie) des billes.

Carrière d’argile de Puyloubier (Bouches-du-Rhône). © Briesing, Touch&Go

L'argile expansée : caractéristiques

Intrinsèquement, l'argile expansée ne brille guère par sa capacité d'isolation thermique : son lambda de 0,103 à 0,108 est le plus médiocre de la série. De surcroît, elle est onéreuse : 25 à 30 euros/m(source Ageden).

Les billes d’argile sont dotées d’une coque dure qui protège leur structure alvéolaire. © Maxit

En revanche, son comportement au feu et sa durabilité sont exceptionnels. Elle ne craint aucun prédateur, résiste formidablement à la compression et est insensible à l'eau.

Mise en œuvre d’un béton incorporant des billes d’argile dans le cadre d’une réhabilitation de plancher. © Laterlite

Caractéristiques qui la font apprécier dans la construction sous diverses formes : blocs préfabriqués (briques, hourdis), sous-couche de planchers (déversée en vrac), agrégat pour bétons ou mortiers allégés, pour chapes ou parois insonorisantes, etc.

La granulométrie donne le diamètre des billes en millimètres. © Liapor

Quelques valeurs indicatives

* Existe aussi en palettes de 35 et 50 sacs ; ** possibilité de livraison en grands sacs (type Big Bag) de 1 à 2 m3. © Laterlite