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Le béton est un matériaumatériau de construction composé d'un mélange de granulatsgranulats, de sablesable, et d'eau aggloméréaggloméré par un liantliant hydraulique (le plus souvent du ciment) qui sert de « colle ». On y ajoute éventuellement des adjuvants et d'autres ingrédients pour modifier ses caractéristiques. Pour fabriquer 1 m3 de béton, il faut environ 300 kg de cimentciment, 800 kgkg de sable, 1.050 kg de granulat et 175 l d'eau. 

Les premiers bétons remontent à plus de 3.000 ans avant J. C. Ils étaient alors composés d'argileargile, de sable, de gravier et d'eau et appelés béton de terreterre ou torchis. L'invention du « ciment romain » en 1796 puis du béton précontraintbéton précontraint vont sceller le succès du béton. C'est aujourd'hui le matériau de construction le plus utilisé au monde : on estime sa production à environ une tonne par habitant sur la planète. 

Le béton est principalement utilisé dans le bâtiment, le voirie et les ouvrages d’art. Source : Syndicat national du béton prêt à l’emploi (SNBPE). © C.D, Futura

Le béton est principalement utilisé dans le bâtiment, le voirie et les ouvrages d’art. Source : Syndicat national du béton prêt à l’emploi (SNBPE). © C.D, Futura

L'impact écologique du béton est particulièrement élevé : chaque tonne produite émet en moyenne 575 kg de CO2. Au niveau mondial, la fabrication de ciment compte ainsi pour 5 % des émissionsémissions de CO2. Elle consomme aussi de grandes quantités d'eau et de sable.

Les différents types de béton

  • Le béton armébéton armé, composé d'une armaturearmature en acieracier recouverte de béton.
  • Le béton fibré est renforcé de fibres synthétiques ou métalliques qui renforcent sa traction ou sa tenue au feufeu.
  • Le béton précontraint consiste à mettre en tension des câbles en acier avant la prise, ce qui va comprimer le béton une fois solidifié.
  • Le béton Haute Performance (BHP), avec une plus faible porositéporosité et une plus grande résistancerésistance à la corrosioncorrosion et au gelgel.
  • Le béton autoplaçant est plus fluide que le béton classique et présente donc l'avantage de pouvoir être coulé dans un coffragecoffrage sans vibrationvibration (technique utilisée pour éliminer les bulles d'airair).

Il existe également de nombreux bétons décoratifs, comme le béton lavé ou désactivé (à l'aspect granuleux, utilisé par exemple pour réaliser des allées), le béton ciré, coloré ou même translucidetranslucide. Des bétons dépolluants ou autonettoyants ont également été mis au point.