Béton, mortier et ciment sont des termes utilisés en maçonnerie. Pourtant, ils ont bien tous les trois des compositions et des usages différents.
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BétonBéton, mortiermortier et cimentciment : des trois, c'est le ciment qui est à la base de tout. En effet, c'est à lui que l'on va ajouter de l'eau, bien sûr, et des quantités variables de sablesable et de granulatsgranulats pour obtenir du mortier ou du béton.

Le ciment comme point de départ

Le ciment est utilisé comme produit liantliant depuis l'Antiquité. Il a longtemps été fait de tuilestuiles et de briques concassées. Aujourd'hui, le ciment est composé d'un mélange de calcairecalcaire et d'argileargile, extraits de carrières rocheuses, formant avec l'eau une pâte durcissante.

En d'autres termes, le ciment est comme une colle en poudre qui permet, une fois humidifiée, d'assembler des éléments de construction.

Le mortier peut servir à enduire un mur, pour lui donner de l’allure ou pour le protéger. © rkit, Pixabay, DP

Le mortier peut servir à enduire un mur, pour lui donner de l’allure ou pour le protéger. © rkit, Pixabay, DP

Qu’est-ce que le mortier ?

Mélangé à du sable fin, le ciment -- entre autres (plâtreplâtre, chauxchaux, etc.) -- devient mortier. Le mortier se présente sous la forme d'une poudre homogène destinée, elle aussi, à être liée avec de l'eau. Sa résistancerésistance mécanique n'est pas des plus importante.

En maçonnerie, on emploie différents types de mortiers, par exemple pour enduire des murs ou pour assembler des matériaux comme des briques ou du carrelagecarrelage. Ainsi : 

Le béton armé est un matériau composite fabriqué à partir de béton classique et de barres d’acier. © Hans, Pixabay, DP

Le béton armé est un matériau composite fabriqué à partir de béton classique et de barres d’acier. © Hans, Pixabay, DP

Et le béton, dans tout ça ?

Si vous mélangez du ciment, cette fois à du sable et à du gravier, vous obtiendrez du béton. Ainsi, ce dernier est constitué de granulats d'origine naturelle et dont le mélange se lie après hydratationhydratation.

Les différents granulats utilisés pour obtenir du béton sont :

  • Le granulat alluvionnaire (silicesilice et/ou calcaire) est issu de l'érosion naturelle.
  • Le granulat de carrière, quant à lui, est extrait de la roche par concassage.

Un béton allégé peut être produit à partir de matériaux synthétiques (polystyrène expansépolystyrène expansé) ou d'origine végétale et organique comme le boisbois.

En maçonnerie, le béton, doté d'une grande résistance mécanique, sert à réaliser des structures telles que des dalles, poutrespoutres ou autres colonnes.