Santé

Qu’est-ce que le sélénium, et où en trouve-t-on ?

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L’huitre, un fruit de mer riche en sélénium - Source : © Zlata - Fotolia.com

Le sélénium (Se) est un oligo-élément essentiel à notre métabolisme. Constituant indispensable de certaines enzymes anti-oxydantes, il participe à la lutte contre les radicaux libres, les fameux « agresseurs » de nos cellules et de notre ADN. Exerçant aussi un effet stimulant sur notre système immunitaire, il intervient sur le fonctionnement de l'hormone thyroïdienne.

A (très) fortes doses, le sélénium est toxique.  Mais il en faut pour cela plus de 900 µg par jour, - le µg est un millième de milligramme... - alors que l'apport journalier recommandé (AJR) est de 55µg/j, chez l'adulte. En France, nous en consommons environ 40ug/j, soit deux à trois fois moins que dans certains pays d'Amérique du Nord ou du Sud où les sols sont bien plus riches en sélénium qu'en Europe.

Où trouver le sélénium ?

Présent à l'état naturel dans les sols et les roches donc, le sélénium se retrouve ensuite dans la chaine alimentaire via les végétaux dans lesquels il s'accumule, et les animaux qui les consomment. Les aliments qui en sont les plus riches sont les produits carnés tels que les rognons de porc ou de bœuf cru, mais aussi les fruits secs (particulièrement les noix du Brésil), les poissons (thon cru, calmar, limande...), les fruits de mer (huitres...) et les céréales.

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