Les tiques du genre Ixodes transmettent Borrelia burgdorferi, agent étiologique de la maladie de Lyme en Europe et aux États-Unis. © dm, Fotolia
Santé

Vers un vaccin prometteur contre la maladie de Lyme

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[EN VIDÉO] La maladie de Lyme chronique  Cette maladie causée par la bactérie spiralée Borrelia burgdorferi, qui vit dans l'intestin des tiques du genre Ixodes, est accompagnée d'une multitude de symptômes compliquant le diagnostic.  

Une société française de biotechnologie conduit des essais cliniques sur un vaccin pour prévenir la maladie de Lyme. Elle a récemment communiqué les premiers résultats de la phase 2 de son essai clinique en cours et ils sont prometteurs.

La société de biotechnologie Valneva, dont le cœur de l'activité est la création de vaccins contre les maladies infectieuses, travaille sur une solution contre la maladie de Lyme depuis plusieurs années. Cette infection bactérienne, causée par la piqûre d'une tique du genre Ixodes infecté par une bactérie du genre Borrelia, est difficile à diagnostiquer. L'érythème migrant, une tache cutanée rouge qui s'étend autour de la piqûre de tique, n'est pas systématique. Les autres symptômes, comme la fatigue, la fièvre ou les douleurs articulaires et musculaires, peuvent passer inaperçus.

De plus, c'est une maladie mal connue de la population, 35 % des Français déclarent n'en avoir jamais entendu parler, selon Santé Publique France. Résultat, le diagnostic de la maladie de Lyme tombe souvent tardivement quand les complications articulaires ou neurologiques sont déjà avancées. On compte environ 50.000 cas diagnostiqués en France chaque année.

Pour le moment, la prophylaxie de la maladie de Lyme est uniquement basée sur la prévention contre les morsures de tique et son extraction en cas de piqûre, l'antibiothérapie étant inutile pour cette infection. Une autre solution pourrait être la vaccination. Les premiers résultats de la phase 2 des essais cliniques du vaccin de Valneva, VLA 15, viennent d'être partagés dans un communiqué de presse de l'entreprise. Selon ces derniers, le candidat vaccin est efficace et sans effets secondaires sévères.

Illustration en 3D d'une bactérie Borrelia, reconnaissable par sa forme spiralée. Elle appartient à la famille des spirochètes, dont la forme hélicoïdale est l'une des caractéristiques. © Juan Gartner, Adobe Stock

VLA 15, un vaccin au principe insolite

Le VLA15 a été testé contre un placebo sur 572 adultes en Europe et aux États-Unis, sains et âgés entre 18 et 65 ans. Deux doses ont été testées, 135 µg et 180 µg, avec, pour chacune, trois injections espacées de 28 jours. L'immunogénicité a été établie par un dosage des IgG anti-OspA. Selon ces résultats initiaux partagés par Valneva, les doses sont immunogènes et sans risques sévères. Le taux de séroconversion est situé entre 85,6 % et 97 % pour la tranche d'âge des 18-49 ans. Le communiqué de presse indique aussi que le vaccin est immunogène chez les personnes les plus âgées, particulièrement touchées.

Le vaccin VLA15 protège contre six sérotypes de Borrelia burgdorferi, l'espèce responsable de la maladie de Lyme en Europe et en Amérique du Nord, selon un mécanisme un peu particulier. En effet, après la vaccination, le système immunitaire produira des anticorps dirigés contre la lipoprotéine bactérienne OspA. Cette lipoprotéine est présente en grande quantité sur la surface de la bactérie quand celle-ci est dans l'intestin de la tique.

Ainsi, lorsque la tique pique, elle ingère les anticorps issus de la vaccination et la bactérie sera neutralisée dans le corps de l'acarien. Ce procédé vaccinal contre la maladie de Lyme est connu depuis les années 90, mais aucun vaccin l'utilisant n'a été commercialisé pour le moment. Valneva espère que VLA15 sera le premier.

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