La maladie de Lyme est courante dans le monde, elle sévit plus particulièrement en zone rurale de l'hémisphère Nord. © diy13, Adobe Stock
Santé

Maladie de Lyme : plus de 14 % de la population mondiale l'aurait déjà contractée, selon une vaste étude

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Futura avec ETX Daily Up

Les tiques sont en augmentation partout dans le monde depuis une douzaine d'années. Une méta-analyse a permis de fournir une estimation globale de l'épidémiologie de l'infection à Borrelia burgdorferi (Bb) chez l'humain et d'affiner les connaissances sur les facteurs de risques. Trois régions sur la Planète sont particulièrement touchées et elles concernent l'hémisphère Nord.

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[EN VIDÉO] Plus il fait chaud, plus les tiques préfèrent les humains aux chiens  Pour leur expérience, les chercheurs ont construit deux grandes boîtes, l'une accueillant un humain et l'autre un chien, et reliées entre elles par un tube en plastique transparent. Ils ont ensuite placé les tiques dans le tube et observé quelle direction elles préféraient prendre, d'abord à une température de 23,3°C, puis à 37,8°C. © Don Preisler-UC Davis School of Veterinary Medicine 

Plus de 14 % de la population mondiale a eu la maladie de Lyme, la maladie transmise par les tiques la plus courante, selon une méta-analyse, qui compile les études sur le sujet. La borréliose de Lyme, ou maladie de Lyme, est une maladie infectieuse due à une bactérie du complexe Borrelia burgdorferi sensu lato transmise à l'être humain par piqures de tiques infectées.

Selon la compilation publiée mardi dans la revue BMJ Global Health, l'Europe centrale présente le taux d'infection le plus élevé avec 20%. Et les hommes de plus de 50 ans vivant dans les zones rurales sont les plus à risque. Pour montrer à quel point la maladie de Lyme est courante dans le monde, les chercheurs ont identifié 137 études éligibles -- sur 4.196 possibles -- et ont regroupé les données de 89 d'entre elles. Chez 14,5 % des quelque 160.000 participants au total, des anticorps dirigés contre la bactérie Borrelia burgdorferi (Bb) ont été trouvés dans le sang. « Il s'agit de l'examen systématique le plus complet et le plus à jour de la séroprévalence mondiale de Bb », indique l'étude.

Après l'Europe centrale, les régions avec les taux d'anticorps les plus élevés sont l'Asie de l'Est avec 15,9 %, l'Europe de l'Ouest avec 13,5 % et l'Europe de l'Est avec 10,4 %. Les Caraïbes présentent, quant à elles, le taux le plus bas, avec seulement 2 %.

Il est recommandé de se promener en forêt avec des vêtements couvrants. Mais attention, les tiques sont aussi présentes dans les jardins. © Gabort, Adobe Stock

Pourquoi autant de tiques ?

Des recherches antérieures avaient montré que la prévalence des maladies transmises par les tiques avait doublé au cours des 12 dernières années. Cette augmentation s'explique par des étés plus longs et plus secs en raison du changement climatique, la migration d'animaux, et des « contacts de plus en plus fréquents avec les animaux de compagnie », selon l'étude. Les agriculteurs et autres travailleurs qui interagissent régulièrement avec des animaux hôtes comme les chiens et les moutons sont les plus à risque d'être piqués par une tique infectée, selon l'étude.

Les données pourraient être faussées dans les régions où la maladie de Lyme est endémique, car les autorités de santé y sont davantage susceptibles d'effectuer régulièrement des tests d'anticorps par rapport aux régions où elle est moins courante, est-il précisé.

La maladie de Lyme est rarement mortelle, mais les personnes mordues par une tique infectée ont souvent comme symptômes de la maladie, une éruption cutanée et souffrent de symptômes pseudo-grippaux, notamment des douleurs musculaires et articulaires, des maux de tête, des nausées et des vomissements.

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