Alors que les bactéries Streptococcus pyogenes développent des moyens de résister aux antibiotiques, des chercheurs ont découvert une nouvelle arme pour prévenir et traiter les infections qu'elles provoquent : le miel.
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Les meilleurs remèdes se trouvent souvent dans la nature. L'aspirineaspirine est issue du saule, des anticancéreuxanticancéreux puissants proviennent de l'ifif (Taxol) ou d'une éponge (discodermolide), pour citer les principes actifsprincipes actifs les plus célèbres.

À cette longue liste, on pourrait également ajouter le miel de manuka, résultant du labeur des abeilles australiennes et néo-zélandaises auprès des fleurs de manuka (Leptospermum scoparium). Son pouvoir antibiotique a déjà été révélé sur plus de 80 espècesespèces bactériennes, même s'il n'est exploité que par la médecine traditionnellemédecine traditionnelle.

Des chercheurs de l'université de Cardiff ont montré dans la revue Microbiology que ce miel pouvait aussi être utilisé contre la bactérie Streptococcus pyogenes, et détruire des populations capables de s'organiser pour survivre à des antibiotiquesantibiotiques.

Les bactéries se font des biofilms

Cette bactérie se retrouve à l'occasion sur notre peau, elle est notamment impliquée dans des infections consécutives à des plaies. En cas de blessure, ces pathogènespathogènes s'infiltrent, s'agglomèrent et forment un biofilm qui crée une barrière empêchant l’action des antibiotiques. En parallèle, ces bactériesbactéries développent une résistancerésistance accrue aux médicaments conventionnels. Dans ces conditions, les plaies ne cicatrisent pas et deviennent chroniques.

Les bactéries <em>Streptococcus pyogenes</em> sont de forme sphérique et elles s'agrègent entre elles pour former des chaînettes. Des estimations chiffrent à 700 millions le nombre d'infections qu'elles causent chaque année, parmi lesquelles environ 200.000 sont mortelles. © <em>Centers for Disease Control and Prevention</em>, Wikipédia, DP

Les bactéries Streptococcus pyogenes sont de forme sphérique et elles s'agrègent entre elles pour former des chaînettes. Des estimations chiffrent à 700 millions le nombre d'infections qu'elles causent chaque année, parmi lesquelles environ 200.000 sont mortelles. © Centers for Disease Control and Prevention, Wikipédia, DP

Les scientifiques ont donc soumis des populations de Streptococcus pyogenes en culture à ce fameux miel de manuka et en ont relevé différentes observations. D'une part, en présence du nectar sucré, les colonies bactériennes n'arrivent plus à croître. D'autre part, de faibles concentrations de miel suffisent pour empêcher la formation du biofilm protecteur. Enfin, quand il est déjà établi, des quantités plus importantes sont suffisantes pour désagréger et détruire les cellules le composant.

Le miel de manuka, l’antibiotique du futur

En y regardant de plus près, les mécanismes en jeu se précisent. En temps normal, les bactéries utilisent des moléculesmolécules de leur membrane pour se lier à une protéineprotéine présentée par les cellules humaines endommagées, la fibronectine. Une fois bien ancrées, les streptocoques peuvent produire leur film protecteur.

« Nous avons découvert que le miel réduit l'expression de la protéine de surface bactérienne, empêchant ainsi la liaison à la fibronectine humaine, ce qui résulte en un biofilm de piètre qualité » commente Sarah Maddocks, qui a dirigé l'étude. Ce qui facilite la lutte contre l'infection !

Un succès de plus à l'actif du miel de manuka, qui ferait selon les auteurs un très bon traitement contre certaines maladies infectieuses. La résistance aux médicaments étant de plus en plus forte, il faut trouver des solutions alternatives. Celle-ci pourrait bien être efficace, et ne devrait pas compter parmi les plus onéreuses...