Santé

Nourrisson : pourquoi le miel est contrindiqué ?

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Le miel est déconseillé aux tout-petits. © DR

Si le miel est recommandé pour soulager la toux, il est déconseillé aux nourrissons de moins d'un an. Il est en effet susceptible de provoquer un botulisme infantile, une affection rare mais dont le nombre de cas ne cesse d'augmenter depuis 2004.

Les effets du botulisme chez le nourisson

Constipation, faiblesse musculaire générale, difficultés à téter, perte du maintien de la tête et plus rarement paralysie du diaphragme... Le botulisme infantile apparaît lorsque des spores de Clostridium botulinum produisent de la toxine botulique. Or cette bactérie est présente dans l'environnement, le sol et les poussières... et dans le miel où elle est apportée par les abeilles avec leur récolte.

Qu'en est-il des adultes ?

Chez la plupart des adultes et des enfants de plus de six mois, les défenses naturelles apparues avec le temps empêchent la germination des spores et la croissance de Clostridium botulinum. Or, la flore intestinale du nourrisson étant encore immature, la bactérie s'y développe plus facilement. Et c'est pourquoi le miel est contrindiqué chez ces tout-petits.

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