Santé

Fruits, légumes, noix : des aliments antidépresseurs

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Une recherche espagnole montre que les personnes qui adoptent une alimentation riche en fruits, légumes, noix et pauvre en aliments industriels souffrent moins de dépression. Mais, une fois que cette alimentation saine est mise en place sur la durée, l'humeur reste stable.

Les fruits et légumes sont bons pour le corps et l'esprit. Ils réduiraient le risque de développer une dépression. © corepics, shutterstock.com

« Nous voulions comprendre quel rôle jouait la nutrition sur la santé mentale, parce que nous croyons que certains modèles diététiques pourraient protéger nos esprits », explique l'auteur de l'étude Almudena Sanchez-Villegas de l'université de Las Palmas de Gran Canaria, aux Îles Canaries, en Espagne.

À partir d'un panel de 15.093 personnes, l'équipe de chercheurs a comparé les effets de trois types d'alimentation sur la santé mentale des sujets. Ils ont étudié le régime méditerranéen, l'alimentation pro-végétarienne (strictement végétarienne) et ce que les chercheurs ont appelé l'Alternative Healthy Eating Index-2010, un programme qui plébiscitait les aliments associés à la prévention de risques de maladies chroniques. « Ces régimes sont tous associés à des bienfaits pour la santé physique mais nous avons trouvé qu'ils pouvaient également avoir un effet positif sur notre santé mentale. »

Les participants, qui ne souffraient pas de dépression en début d'étude, appartenaient tous à une cohorte d'étude qui avait démarré en 1999 et qui visait à explorer le lien entre l'alimentation et certaines maladies comme le diabète, l'obésité et la dépression. Chacun devait rapporter son type d'alimentation en début d'étude. Au terme des huit ans et demi, 1.550 sujets ont reconnu avoir été diagnostiqués dépressifs ou avoir pris des antidépresseurs.

Le régime méditerranéen est riche en fruits, légumes, céréales, huile d’olive. Il contient un peu de vin. © Meal Makeover Moms, Flickr, CC by-nd 2.0

Le régime méditerranéen bon pour le moral, mais avec un effet de seuil

L'alimentation Alternative Healthy Eating Index-2010 a enregistré de bons résultats pour se prémunir de la dépression mais les chercheurs expliquent aussi ces bons chiffres du fait de grandes similitudes avec le régime méditerranéen. Les deux régimes partagent les mêmes grandes lignes, à savoir des oméga-3, des fruits et légumes, des légumineuses, des noix et une consommation modérée d'alcool. Deux régimes susceptibles d'aider à garder un moral au beau fixe, à en croire les résultats de l'étude.

Le professeur Sanchez-Villegas tient à souligner qu'une « différence notable se produit lorsque les participants commencent à suivre une alimentation plus équilibrée ». Et de préciser, « même une adhésion modérée à ces modèles diététiques plus sains était associée à une importante réduction du risque de développer une dépression ».

En revanche, l'équipe de chercheurs n'a observé aucun bienfait chez les personnes qui se conformaient de manière stricte à tel ou tel régime, indiquant qu'il existe bien un « effet de seuil ». Cela signifie que lorsque l'on commence à mieux se nourrir, on observe une différence sur son humeur mais que l'on atteint rapidement un certain seuil au-delà duquel les repas très équilibrés ne vous rendront pas forcément plus heureux. La bonne nouvelle est qu'en adhérant à l'un de ces régimes, il est possible de s'octroyer quelques écarts de conduite (avec modération) sans pour autant mettre à mal son bien-être.

Cette étude a été relayée par la revue BioMed Central.