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Le chien dans la mythologie, la symbolique et l'astronomie

Dossier - Entre chien et loup : histoire du chien
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Le regard que l'on peut porter sur l'animal doit être admiratif, dans le sens où le chien a, de tout temps, été un auxiliaire irremplaçable pour l'Homme. Son intelligence, son courage et son dévouement exemplaires n'ont pas d'équivalent dans le monde animal. Je vous invite à remonter le temps, et à partir à la découverte du compagnon fidèle de l'Homme.

  
DossiersEntre chien et loup : histoire du chien
 

Le chien tient une place importante dans la mythologie car il est considéré comme un animal psychopompe. C'est-à-dire qu'il guide les âmes jusqu'au royaume des morts.

Chien de montagne des Pyrénées. © HeartSpoon, Wikimedia commons, CC by-sa 3.0

Le chien dans la mythologie

L'on retrouve le symbolisme du loup initiateur et gardien du royaume des morts chez de nombreux peuples : Égyptiens (Anubis le dieu des morts et conducteur d'âmes, à tête de chien ou de chacal), Grecs (Cerbère le chien monstrueux à trois têtes, gardien des Enfers), Sioux (le loup est appelé « chien de dessous-terre » et le coyote « chien qui rit »), Bantous (le chien délivre les messages des morts au sorcier en transe), Mexicains (Xolotl, dieu chien jaune qui accompagna le soleil dans son voyage sous la terre pour le protéger durant la nuit).

Anubis, dieu égyptien des Morts. © Mharrsch, Flickr, CC by-nc-sa 2.0

Le chien dans la symbolique

Chez les Celtes le chien était considéré comme un animal au courage exceptionnel. Qualifier quelqu'un de « chien » dans cette civilisation, était rendre hommage à la bravoure de l'intéressé. Le héros Cuchulainn (chien de Culann) de la mythologie celtique irlandaise en est l'image la plus emblématique. Pour les Chinois, le chien est le onzième des douze animaux qui apparaît dans le zodiaque. Il est dit sensible à tout ce qui touche à l'injustice, intelligent et serviable. Pour les Musulmans, le chien a un côté obscur qui en fait un être impur, à l'exception du lévrier qui est considéré comme un animal noble. Cette dualité a valu au chien un certain nombre d'expressions peu flatteuses : « un caractère de chien, un temps de chien, traiter quelqu'un comme un chien, avoir une vie de chien... ». Rares sont les déclinaisons élogieuses telles que « avoir du chien ».

Statuette en terre cuite de la dynastie des Hans (206 à 220 av. J.-C.), Chine. © Mharrsch, Flickr, CC by-nc-sa 2.0

Le chien : de la légende à la télévision et la bande dessinée

L'on trouve également de nombreuses légendes sur le chien ou son ancêtre le loup : les chiens noirs fantômes du folklore britannique, les loups-garous, les fameuses bêtes du Gévaudan, du Nivernais ou de l'Aubrac, le « méchant loup » du Petit Chaperon Rouge ou des Trois Petits Cochons. Le chien est également à l'honneur au cinéma et à la télévision (Beethoven, Lassie chien fidèle, Belle et Sebastien, Rintintin, Rex...) ou dans la bande dessinée (Milou, Rantanplan, Bill, Idefix, Cubitus, Snoopy...).

Fox terrier à poil dur qui a inspiré Hergé. © Beate Klose, Wikipedia

Il n'est pas oublié dans les romans tels que « Le Chien des Baskerville », une aventure de Sherlock Holmes, le détective inventé par Sir Arthur Conan Doyle, « Croc Blanc » de Jack London ou « Cujo » de Stephen King. 

Constellation du Grand Chien © Grum Wikipedia

Le chien dans l'astronomie

Le chien est aussi représenté en astronomie depuis Ptolémée, par les constellations du Grand Chien (Canis Major) qui abrite Sirius, l'étoile la plus brillante du ciel, celle du Petit Chien (Canis Minor) qui accueille Procyon, l'étoile se levant juste avant Sirius, et la constellation boréale des Chiens de Chasse (Canes Venatici) dont la découverte est plus récente.