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Le chien gardien de troupeau : Le border collie, le Patou...

Dossier - Entre chien et loup : histoire du chien
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Le regard que l'on peut porter sur l'animal doit être admiratif, dans le sens ou le chien a, de tous temps, été un auxiliaire irremplaçable pour l'homme. Son intelligence, son courage et son dévouement exemplaires n'ont pas d'équivalent dans le monde animal. Je vous invite à remonter le temps, et à partir à la découverte du compagnon fidèle de l'homme, aux travers de ses "exploits"

  
DossiersEntre chien et loup : histoire du chien
 

Le chien fût aussi utilisé à la garde des troupeaux pour les protéger des bêtes fauves qui auraient pu les menacer (loups, ours, panthères...).

Border collie. © Gabriela Neumeier, Pixabay, DP

La spécialisation est intervenue également dans cette activité. En effet, il n'était pas possible d'opposer un teckel à un fauve. Alors on utilisa des chiens de bouviers pour la défense (Berger allemand, Bouvier bernois ou des Flandres, Chien du boucher allemand ou Rottweiller, Dogue, Bergamasque, Chien de montagne des Pyrénées ou Patou...), des chiens plus vifs pour rassembler les troupeaux (Border Collie, Kelpie australien...).

Border collie que l'on entraïne à rassembler un troupeau. © Jean-Michel Castelan Wikipedia

De nos jours, si l'on excepte le problème des chiens errants, les troupeaux qui paissent en plaine ne craignent pas d'être agressés puisque les grands prédateurs en ont disparu. En montagne par contre, où rôdent ces mêmes chiens sans surveillance, les loups et les ours, les troupeaux doivent être protégés. Pour cela les bergers ou choisi le canidé le plus adapté à la situation, le chien de montagne des Pyrénées ou Patou, également appelé Pastou. Mais vététistes et randonneurs, gare ! Non pas au gorille, mais au Pastou ! Le Ministère de l’Ecologie et du Développement durable a édité une plaquette d'avertissement à l'intention des promeneurs pour éviter les accidents.

Pastou. © Monolecte / Flickr - Licence Creative Common (by-nc-sa 2.0)