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Le terre-neuve chien sauveteur, aide aux baigneurs

Dossier - Entre chien et loup : histoire du chien
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Le regard que l'on peut porter sur l'animal doit être admiratif, dans le sens où le chien a, de tout temps, été un auxiliaire irremplaçable pour l'Homme. Son intelligence, son courage et son dévouement exemplaires n'ont pas d'équivalent dans le monde animal. Je vous invite à remonter le temps, et à partir à la découverte du compagnon fidèle de l'Homme.

  
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Il n'hésite pas non plus à sauter à l'eau, afin de ramener un nageur ou une embarcation à la dérive... Quelques associations de chiens de sauvetage nautique œuvrent actuellement pour éduquer le plus efficace des sauveteurs auxiliaires dans ce domaine, à savoir : le terre-neuve, dont Lord Byron disait « qu'il est celui qui possède la beauté sans la vanité, la force sans l'insolence, le courage sans la férocité, toutes les vertus de l'Homme sans ses vices ».

Terre-neuve, chien sauveteur. © Antony ***, Flickr, CC by-nc 2.0

Parmi ces associations, celle de Terre-Neuve 67 en Alsace, éduque des chiens de sauvetage dont la mission est de venir au secours des personnes en danger de noyade, parfois au mépris de leur propre vie.

Le terre-neuve, toujours prêt pour se jeter à l'eau. © TerreNeuve 67

L'un d'entre eux a stupidement été abattu par un braconnier qui l'a confondu avec un sanglier, un autre a sauvé trois baigneurs en Corse, pour finalement périr enlevé par une lame de fond... Une chienne, Paula, atteinte d'une double cataracte qui n'a pu être soignée, continuait de sauter à l'eau pour porter assistance, en faisant une confiance aveugle (c'est le cas de le dire) à la voix de son maître qui la guide.

Le terre-neuve : le physique de l'emploi

L'association s'attèle à promouvoir le terre-neuve en tant que chien de sauvetage. Elle est également Centre de formation des maîtres-chiens sauveteurs aquatiques secouristes. Le terre-neuve se distingue des autres chiens par ses qualités physiques, sa puissance dans l'élément liquide, son endurance, sa ténacité, sa disponibilité et son caractère calme et équilibré. Il trouve autant sa place dans les cas où les moyens opérationnels classiques de secours sont inopérants, que pour la surveillance des plans d'eau en tant qu'assistant des maîtres-nageurs.

Le terre-neuve, un excellent nageur. © Terre Neuve 67

Le chien de sauvetage et de recherche doit subir un entraînement très poussé pour ne pas se laisser gagner par le stress ou la peur.