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Le sauna : cabanes et équipements

Dossier - La balnéothérapie à domicile
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Spa, sauna, hammam, douche hydrojet : il existe de nombreux appareils de balnéothérapie. Tour d'horizon dans ce dossier pour tout savoir de leurs bienfaits et mieux choisir votre balnéo à domicile.

  
DossiersLa balnéothérapie à domicile
 

Synonyme de vitalité, le sauna stimule la circulation sanguine, combat les douleurs musculaires et prépare à un bon sommeil.

Le sauna peut être intérieur ou extérieur. © Peter Dedeurwaerder, Shutterstock

Sauna : le goût du bois

Intérieurs ou extérieurs, les saunas se construisent en bois, un des rares matériaux restant d'un contact supportable et capable d'assurer une régulation hygrométrique naturelle dans une ambiance surchauffée. Les bois de structure (cèdre, épicéa, hemlock, sapin du Nord...) sont choisis pour leur résistance aux conditions extrêmes du sauna. Les aménagements intérieurs sont en abachi, aulne, tremble... essences agréables au toucher (non conductrices de chaleur), peu sensibles à la transpiration et très esthétiques.

Chargez le poêle en pierres volcaniques, versez dessus 2 à 3 louches d’eau et laissez-vous aller. La commande digitale permet de programmer la séance à l’avance ou d’utiliser le sauna en mode continu. Elle comporte en plus de la minuterie une sonde de température, un thermostat, un dispositif de sécurité en cas de surchauffe, des voyants de contrôle et un bornier de connexion pour l’éclairage de la cabine. © saunasolar.com

Les cabanes

Les constructions traditionnelles sont en rondins (technique de la fuste) de forte section : Ø 25 mm environ. Les réalisations modernes font appel à des madriers profilés (emboîtables) de 45 à 60 mm d'épaisseur, parfaitement jointifs et renforcés aux angles par des tiges filetées. Les petits modèles ont l'aspect d'un modeste abri de jardin. Les plus spacieux ont l'allure de chalets avec toiture à deux versants ou pyramidale, couverture en tuiles ou shingle, auvent, terrasse. Plus insolite, il en existe en forme de barrique...

Nombre de saunas de jardin sont équipés d’un poêle à bois (et d’un conduit de cheminée) à la mode scandinave. Les vieux poêles fumants ont depuis longtemps laissé la place à des appareils hautement performants, pratiques d’emploi et respectueux de l’environnement. Leur pose exige le respect de règles strictes de sécurité. Les puissances calorifiques vont de 4,5 à + 40 kW et sont à adapter aux volumes à chauffer. © harvia.fr

Les équipements du sauna

Le sauna présente un autre avantage par rapport au hammam : une installation technique simplifiée, qu'il soit en kit (le gros du marché) ou fabriqué sur mesure. Pas besoin d'arrivée d'eau, d'évacuation ni de raccordements complexes. La vapeur est produite par un poêle électrique, mono ou triphasé. L'appareil fonctionne avec un système de commande et de régulation programmable, incorporé ou déporté selon les modèles. On peut lui adjoindre un humidificateur d'air (optionnel) servant à adoucir l'atmosphère ambiante et à la rendre plus respirable pour les personnes sensibles à la vapeur sèche.

La puissance calorifique, de 2 à 20 kW, se calcule en fonction du volume à chauffer, à hauteur de 1,3 kW/m3 environ. Ce paramètre est déterminant pour la consommation électrique : un poêle sous-dimensionné monte lentement en température et entraîne une surconsommation électrique.

En plus du poêle, nombre de saunas sont équipés en série d'une ou plusieurs appliques d'éclairage. Solutions plus originales (et coûteuses), ils peuvent se doter de sources zénithales diffusées par des spots encastrés, des plafonniers décoratifs fluorescents, une multitude de points lumineux à base de fibres optiques... D'autres types de luminaires éclairent de façon aléatoire tout en émettant des sonorités naturelles (bruissements de feuillages, gazouillis d'oiseaux...) propices au délassement.

L'aménagement de base est plutôt spartiate avec ses banquettes en lattes. Dossiers et appuie-tête ergonomiques, installés d'origine ou optionnels, permettent d'améliorer le confort. Les banquettes sont disposées sur deux ou trois niveaux afin de bénéficier des différences de température entre le sol et le plafond : fraîcheur en bas, chaleur de plus en plus forte vers le haut. Différents accessoires utiles au bain de vapeur (seau et louche en bois, thermomètre, hygromètre, sablier) peuvent là aussi être fournis avec le sauna ou vendus en sus.