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Octobre : les actus qu'il ne fallait pas manquer

ActualitéClassé sous :Vie du site , antibiotique , Felix Baumgartner

En octobre, sur Futura-Sciences, on a parlé cuisine, parce que c'était le thème du mois et, entre autres, de gastronomie spatiale. De l'espace, nous vous avons rapporté des images de Mars, où un robot se penche sur un déchet en plastique, et cette extraordinaire nouvelle d'une planète tellurique autour d'une étoile voisine de la nôtre. Sur Terre, pendant ce temps, on s'inquiète de la résistance des bactéries face aux antibiotiques et certains pensent aux énergies d'après-demain avec, par exemple, cette étonnante Z-machine...

Le buzz du mois : résistance aux antibiotiques, l’énorme impact humain sur les rivières. Les bactéries résistantes aux antibiotiques posent déjà de sérieux problèmes de santé. Ainsi, certaines souches de staphylocoque doré (ici à l'image) ont développé une tolérance à plusieurs antibiotiques et entraînent des maladies nosocomiales qu'il est parfois difficile de soigner. © Matthew Arduino, CDC, DP

 

La rivière South Platte, au Colorado, charrie dans son courant deux gènes de résistance bactérienne aux antibiotiques. L'un d'eux est retrouvé à des concentrations jusqu'à 10.000 fois plus importantes dans les parties situées en aval des activités anthropiques. L'Homme transforme très nettement son environnement microbien...

 

Felix Baumgartner, parachutiste autrichien, va sauter cet après-midi d'un ballon qui aura atteint la stratosphère à 36,5 km au-dessus du Nouveau-Mexique (États-Unis). Lors de sa chute libre, il devrait dépasser le mur du son. La tentative est à suivre en direct et en vidéo. C'est ici.

 

Des chercheurs français viennent de montrer les propriétés de deux protéines retrouvées dans le venin du mamba noir, appelées mambalgines. Testées avec succès chez la souris, ces molécules aussi efficaces que la morphine avec moins d'effets secondaires indésirables utilisent une voie d'action différente qui laisse présager l'émergence d'une nouvelle classe de médicaments antidouleur à l'avenir.

 

Il existe plusieurs théories expliquant l'attirance des hommes pour les seins des femmes. La dernière en date, proposée par le psychologue Larry Young, défend l'idée qu'elle viendrait d'un circuit de neurones particulier servant à favoriser l'attachement d'une mère pour son petit pendant l'allaitement, mais aussi à son partenaire qui stimule la poitrine durant les rapports sexuels. En caressant les seins, les hommes pousseraient les femmes à les aimer davantage...

 

Curiosity s'est posé sur Mars il y a plus de deux mois. Il a récemment permis d'analyser la composition d'une curieuse roche martienne de la taille d'un ballon de football et en forme de pyramide. À la surprise des planétologues, elle se révèle proche de certaines roches ignées terrestres que l'on trouve dans des régions volcaniques.

 

Elle est à peine plus grande que la Terre et elle gravite autour d'une des étoiles d'Alpha du Centaure, c'est-à-dire le système stellaire le plus proche de nous, à seulement 4,3 années-lumière. Cette exoplanète découverte par l'instrument Harps, de l'ESO, est notre voisine à l'échelle astronomique !

 

Du 15 au 21 octobre se déroule la Semaine du goût. Mais qu'est-ce que le goût ? Nous avons tous nos saveurs préférées, ceci provient de multiples facteurs incluant l'éducation, les pratiques culturelles, mais aussi des facteurs génétiques.

 

Pour mettre fin à la rumeur qui a agité le Net français, alerté la Cnil et inquiété le gouvernement, selon laquelle des messages privés seraient parfois rendus publics, Facebook France a publié un communiqué sur sa propre page. C'est une fausse rumeur, affirment les responsables du réseau social.

 

Quelque chose brille dans un petit trou creusé par la pelle de Curiosity. Est-ce encore un déchet en plastique détaché du rover martien, comme celui découvert début octobre ? Non, affirme l'équipe de Terriens qui s'occupent du robot. Ce caillou brillant sera bientôt récupéré dans la pelle qui réalisera le prochain prélèvement confié au laboratoire Sam...

 

Un curieux objet de quelques centimètres a été photographié par Curiosity. Apparemment en matière plastique, il provient probablement du rover lui-même. Sa présence à proximité immédiate du premier prélèvement de sol martien pose le problème de la contamination.

 

Mach 1.24 : après la première estimation d'hier soir, la vitesse de chute de Felix Baumgartner lors de son saut en chute libre depuis la stratosphère a été revue à la hausse. Avec plus de 1.300 km/h, le parachutiste autrichien a bel et bien franchi le mur du son.

 

À l'horizon 2025, le réacteur Iter donnera peut-être la preuve qu'il est possible de se passer efficacement des sources d'énergies fossiles grâce à la fusion contrôlée. Cela pourrait même être démontré des années plus tôt si les simulations numériques avec la fameuse Z machine s'avèrent justes. Un premier test réel, mais partiel et sans démarrage d'une réaction de fusion, vient de fonctionner parfaitement.

 

Google a dévoilé hier plusieurs nouveautés matérielles, à commencer par une tablette de 10 pouces fabriquée par Samsung, un nouveau smartphone Nexus 4 signé LG et de nouveaux modèles de sa tablette Nexus 7. Le tout accompagné d'une mise à jour pour Android et du lancement en Europe de Google Musique à partir du 13 novembre.

 

L'ADN d'un organisme mort se dégrade au cours du temps, mais à quelle vitesse ? La réponse vient de tomber. Sa demi-vie serait de 521 ans. La conclusion est inéluctable, il serait impossible de cloner des dinosaures grâce à du matériel génétique emprisonné dans de l'ambre ! Certains risquent d'être déçus...

 

Les saucisses d'Apollo et les préparations sous vide de l'ISS deviendraient vite insupportables à un équipage embarqué pour un voyage lointain dans l'espace, vers Mars ou un astéroïde. La Nasa, comme d'autres agences spatiales, réfléchit à cette question, qui n'est pas anecdotique. Quelle nourriture pour les Terriens en exil ? Parmi les produits envisagés : la laitue et les fraises. Ou quand la haute technologie a besoin de la nature...

 

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