Android, le système d’exploitation mobile le plus utilisé du monde. © prima91, Adobe Stock
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Android : qu'est-ce que c'est ?

DéfinitionClassé sous :Informatique , smartphone , logiciels

La signification d'Android renvoie à ces robots à forme humaine qui sont devenus une réalité et le terme donnait à l'entreprise du même nom un cachet futuriste lors de sa fondation en 1998. Elle était spécialisée dans la fabrication de logiciels pour les téléphones mobiles et fut rachetée par Google en 2005. Deux ans plus tard, le puissant moteur de recherches californien a lancé ce qui est devenu un célèbre logiciel d'exploitation.

Android, le système d’exploitation mobile le plus utilisé du monde

Depuis 2015, Android est passé devant iOS d'Apple. Il équipe :

  • 90 % des smartphones et des mobiles ;
  • les tablettes ;
  • les télévisions qui bénéficient de Google TV ;
  • la domotique ;
  • la cuisine ;
  • les baladeurs numériques ;
  • Android Auto dans votre véhicule ;
  • Chrome OS ;
  • consoles de jeux vidéo ;
  • les smartwatch avec Wear OS.                       

Des constructeurs au cœur de la puissance d’Android 

Android est utilisée par quantité de constructeurs comme Motorola, Acer, Samsung, Sony Ericsson, LG, Asus, HTC. Il fait partie de l'Open Handset Alliance, OHA, consortium de 34 compagnies, fondé par Google en 2007, dans le secteur de la téléphonie mobile. On y trouve notamment Bouygues Telecom, Intel et Samsung. Android a pleinement profité de la puissance de ce consortium pour se développer.

Nommé Bugdroid, ce petit robot vers est la mascotte du système d’exploitation mobile Android. © Google, Wikimedia Commons, CC by 3.0

À quoi sert Android ?

Android s'étend à une telle quantité d'appareils qu'il est devenu difficile de décrire l'ensemble de ses fonctionnalités et de ses applications. Il facilite la vie quotidienne, y compris dans le domaine professionnel.

L’écran et les applications comme à tous les appareils 

  • l'écran, les facilités du mode tactique et le clavier virtuel ;
  • le téléphone et les contacts ;
  • l'application courriel ;
  • l'application SMS, MMS ;
  • le navigateur web ; 
  • les réseaux Wi-Fi et Bluetooth ;
  • l'agenda.

Les multiples fonctions de Google 

Android bénéficie du savoir-faire et de la technologie du puissant moteur de recherche. La liste suivante n'est pas exhaustive : 

  • le traducteur automatique de Google dans 25 langues ;
  • les nombreuses applications Play Store qui incluent notamment Play Jeux, Play Films & Séries, Play Livres et Play Musique.  
  • mais également les services de Gmail et d'Android Messages ; 
  • le rédacteur intelligent ou la réponse suggérée dans les conversations écrites ; 
  • les commandes des outils domotiques intégrés à un même appareil ; 
  • le contrôle des données personnelles pour protéger sa vie privée.

Comment fonctionne Android ? 

Raconter l'histoire des multiples versions d'Android serait fastidieux. Elles consistent en une collection de logiciels perfectionnés et naturellement du noyau Linux, distribué sous la licence Apache.

Le noyau Linux et la licence Apache

Le noyau Linux est un logiciel multitâche et multi-utilisateur partiellement libre. Il est essentiellement développé en langage C. Pour des raisons pratiques, le noyau inclut de nombreuses fonctionnalités préalablement installées de sorte que son utilisateur n'a que très rarement l'occasion de le configurer. Il a toutefois la possibilité de le faire. La licence Apache, fournie avec le code source, lui donne beaucoup de liberté puisqu'elle relève du logiciel libre et open source.

D’autres couches d’exploitation 

  • des bibliothèques logicielles (FreeType, WebKit/Blink, SQLite,OpenGL ES, etc.) ;
  • du matériel spécialement dédié à la plateforme Java et à ses programmes ; 
  • une infrastructure logicielle destinée au développement des applications ;
  • des applications standard (téléphone, carnet d'adresses, etc.)
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