Les vertébrésvertébrés aquatiques se divisent en trois grands groupes : les lamproies, les poissonspoissons cartilagineux et les poissons osseux. Zoom sur la classification des poissons.

Dans la classification des poissons, le brochet fait partie des poissons osseux. © JikJik, DP
Dans la classification des poissons, le brochet fait partie des poissons osseux. © JikJik, DP

Les lamproies

Il s'agit de vertébrés basaux possédant une chordechorde et des vertèbres primitives, mais pas de mâchoire (les lamproies sont donc agnathes). Ce sont des ectoparasites hématophages qui se fixent sur leurs proies par un effet ventouse. Des dents creusent alors la chair tandis que la salivesalive bloque la coagulationcoagulation du sang de la victime. Ces organismes sont migrateursmigrateurs et anadromesanadromes. Ils vivent en mer mais remontent les rivières pour aller pondre leurs œufs.

Les deux groupes suivants se composent d'organismes gnathostomes, c'est-à-dire possédant des mâchoires.

Les poissons cartilagineux, ou chondrichtyens

Les requins, raies et chimèreschimères se caractérisent par la présence d'un squelette complet mais cartilagineux. Ils sont également pourvus de 5 à 7 fentes branchiales sur leurs flancs. Les squales possèdent des nageoires pectorales rigides et une nageoire caudale hétérocerque, c'est-à-dire asymétriqueasymétrique.

Les poissons osseux, ou ostéichtyens

Ces vertébrés, dont le squelette est plus ou moins ossifié, ne possèdent qu'une ouïe sur chacun de leurs flancs. Un opercule recouvre en effet les différents arcs branchiaux. Ces organismes possèdent en grande majorité une vessievessie natatoire, jouant un rôle crucial dans la gestion de leur flottabilitéflottabilité, et une nageoire caudale homocerque, c'est-à-dire symétrique. Ce groupe comprend entre autres les dipneustesdipneustes, les cœlacanthes et les actinoptérygiensactinoptérygiens, ou poissons à nageoires rayonnées. Ces derniers se divisent en deux groupes : les chondrostéens (le squelette n'est pas totalement ossifié, comme chez les esturgeons) et les téléostéens (leur corps est intégralement soutenu par des éléments osseux).