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Les esturgeons, ou acipenseridés : l'esturgeon d'Europe

Dossier - Les poissons d'eau douce
DossierClassé sous :zoologie , poisson , animaux

Quels sont les poissons d'eau douce qui vivent près de chez nous ? De la lamproie, dite primitive, au brochet, féroce carnivore, faites connaissance avec ces animaux fascinants.

  
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Les acipenseridés sont des poissons communément appelés esturgeons. Dans cette famille, se trouve donc l'esturgeon d'Europe.

L'esturgeon d'Europe fait partie des acipenseridés. © Hans, DP

L'esturgeon d'Europe (Acipenser sturio)

Apparu récemment dans les eaux du lac Léman, l'esturgeon d'Europe est un poisson de l'Est dont on extrait le caviar.

Les esturgeons présentent quelques caractères primitifs : nageoire caudale hétérocerque, 5 rangées de plaques osseuses logées dans la peau nue du corps. La bouche est à la face inférieure du corps, très protractile et tubulaire. En avant de la bouche, se trouvent 4 barbillons sensoriels. Les œufs de presque toutes les espèces sont transformés en caviar. C'est une famille composée d'espèces capables d'hybridation naturelle, ce qui est inhabituel parmi les vertébrés.

C'est peut-être un gros poisson mais comme il est en fin de chaîne alimentaire, il concentre tous les polluants et certains poissons ont largement dépassé les doses, en particulier pour les métaux lourds et les PCB...