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Prédateurs des poissons d'eau douce : loutre, héron…

Dossier - Les poissons d'eau douce
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Quels sont les poissons d'eau douce qui vivent près de chez nous ? De la lamproie, dite primitive, au brochet, féroce carnivore, faites connaissance avec ces animaux fascinants.

  
DossiersLes poissons d'eau douce
 

Les poissons d'eau douce font partie de la chaîne alimentaire. Parmi les animaux prédateurs de ces poissons, se trouvent le héron, le butor étoilé, le martin-pêcheur, la musaraigne aquatique et la loutre.

Le héron cendré est un prédateur des poissons d'eau douce. © Giorgio Quattrone, CC by-nc 2.0

Le héron

« Héron » est un terme générique désignant de nombreuses espèces d'oiseaux appartenant à différents genres de la famille des ardéidés. Les hérons sont des oiseaux échassiers avec un cou long grêle, replié en « S », et ayant un bec allongé et conique. Les hérons vivent dans les zones humides, les plans d'eau (lacs ou étangs) et les cours d'eau. Les hérons aiment particulièrement piquer les poissons se trouvant dans des bassins de jardins...

Le terme « héron » est attesté en français depuis le XIVe siècle. Ce terme dérive du francique haigro, origine que l'on retrouve en haut allemand heigir, en moyen flamand heiger et en danois Hejrer. Le petit du héron s'appelle le héronneau. La famille des ardéidés comprend aussi les aigrettes, les butors et les blongios.

Bihoreau. © Kristof vt, CC by-sa 3.0
  • héron bihoreau ou bihoreau gris (Nycticorax nycticorax) ;
  • héron cendré (Ardea cinerea) ;
  • héron garde-bœufs (Bubulcus ibis) ;
  • héron pourpré (Ardea purpurea).

Le terme « aigrette » en zoologie est un nom vernaculaire qui désigne en français plusieurs espèces d'oiseaux ciconiiformes. Ce mot s'applique principalement aux oiseaux du genre Egretta.

Le butor étoilé (Botaurus stellaris)

C'est un oiseau échassier de la famille des ardéidés (hérons, aigrettes), une espèce très menacée, en déclin rapide en Europe.

Butor étoilé. © Marek Szczepanek, CC by-sa 3.0

Le martin-pêcheur

C'est le nom vernaculaire donné en français à plusieurs espèces d'oiseaux de la famille des alcedinidés. Ce sont des oiseaux piscivores. L'espèce la plus répandue en Europe est le martin-pêcheur d'Europe.

Martin-pêcheur d'Europe. © J.M.Garg, GNU 1.2

La musaraigne aquatique (Neomys fodiens)

Elle sort régulièrement de son nid pour aller chercher sa nourriture dans l'eau : des crustacés et d'autres animaux aquatiques, des gastéropodes et des insectes. Elle capture aussi des proies plus grandes, comme des grenouilles ou des petits poissons.

Neomys fodiens plongeant. © C. König, reproduction interdite

La loutre

Le nom « loutre » désigne différentes espèces de mammifères carnivores appartenant toutes à la sous-famille des lutrinés.

Lontra canadensis. © Dmitry Azovtsev, CC by-sa 3.0