Les ésocidés sont des poissonspoissons osseux au corps élancé et au museau allongé, que l'on observe bien chez le brochetbrochet. Les gadidés, quant à eux, vivent essentiellement en mer, seule la lote en est un représentant d'eau douceeau douce.

Le brochet appartient à la famille des ésocidés. © Luc Viatour, GNU 1.2
Le brochet appartient à la famille des ésocidés. © Luc Viatour, GNU 1.2

Le brochet (Esox lucius), de la famille des ésocidés

On trouve le brochet dans les eaux stagnantes et lentes d'Europe tempérée, d'Asie et d'Amérique du Nord. La tête et le museau sont larges avec une bouche très grande et de fortes dents. Caractéristiques :

  • poids : 8 à 10 kgkg (rare : 18 kg ; exception : 34 kg) ;
  • longévité : 12 à 15 ans ;
  • alimentation : carnassier.
Le brochet est un carnassier. © MillaTom, GNU, 1.2
Le brochet est un carnassier. © MillaTom, GNU, 1.2

C'est une espèce diurnediurne. Le brochet est dans la catégorie des grands prédateurs capables de rester à l'affût, très attentifs. Ce n'est pas un bon nageur et il manque de persévérance mais presque tout fait ventre ! S'il est friand de carpescarpes, il ne dédaigne ni les grenouilles ni les oiseaux aquatiques... ni ses congénères. Sa denture très spécifique constitue un avantage : deux rangées de dents dirigées vers l'arrière permettent au brochet de retenir sa proie : il n'est pas rare de voir un morceau de poisson dépasser de la bouche d'un brochet.

Pour frayer, il est plus exigeant et sort du cours d'eau pour aller dans les zones inondées. Lors des crues hivernales, il entreprend de petites migrations de 10 à 20 kilomètres mais c'est une opération délicate, les rivières étant canalisées et les zones de débordement réduites ; les barrages font qu'une partie des géniteurs se retrouvent emprisonnés. Il est très important que toute la chaîne alimentairechaîne alimentaire soit représentée dans ces lieux : phytoplanctonphytoplancton, zooplanctonzooplancton, invertébrésinvertébrés et différentes espèces de poissons. La femelle a besoin de beaucoup d'espace car elle pond plusieurs petits paquetspaquets d'œufs. Les alevinsalevins vont se réguler d'eux-mêmes par cannibalisme.

Lota lota, la lote, de la famille des gadidés

La lote d'eau douce s'écrit avec un seul « t » pour ne pas la confondre avec la lotte de mer qui est la baudroie. Elle a un corps cylindrique comprimé vers la queue. Sous son mucusmucus, elle possède de petites écailles fines. Son dosdos a une teinte variant du brun verdâtre au jaunâtre avec des marbrures plus sombres tandis que ses flancs sont plus clairs.

Elle apprécie les eaux froides (3 °C), l'altitude et l'eau profonde (200 m) ; elle supporte mal les eaux polluées. La lote remonte de ses fonds hivernaux pour rejoindre les berges à partir du mois de mai. Elle se nourrit de larveslarves, de vers et de mollusquesmollusques, de petites grenouilles et de larves de poissons...

Cette liste n'est bien sûr pas complète, le quart des espèces de poissons étant dulçaquicolesdulçaquicoles et les poissons représentant à eux seuls la moitié de tous les vertébrés.