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Chou-rave : quand le ramasser ?

Dossier - Le chou : culture et variétés
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Des choux, il en existe un bon nombre de variétés différentes. Du classique chou pommé au curieux chou d’ornement, en passant par l'insolite chou Romanesco, vous saurez tout sur la culture du chou dans ce dossier. Laissez-vous aussi surprendre par ses propriétés médicinales…

  
DossiersLe chou : culture et variétés
 

Le chou-rave (Brassica oleracea gongylodes), de la famille des brassicacées, est cultivé comme plante potagère pour la base de sa tige renflée, consommée comme légume. Cette espèce est un peu délaissée en France pour avoir été un aliment beaucoup trop utilisé durant la seconde guerre mondiale, comme ont pu l'être le topinambour et le rutabaga.

Chou-rave de couleur rouge. © Philip Bird LRPS CPAGB, Shutterstock

Ce chou dispose d'un renflement sphérique charnu, se trouvant à sa base, juste au-dessus du sol. Cette boule est de couleur blanche, vert pâle ou violette et se récolte jeune, alors qu'elle atteint la taille d'un gros œuf de poule. Sa chair est tendre et d'un goût délicat rappelant celui du navet.

Origines

Le chou-rave figurait parmi les plantes potagères recommandées dans le capitulaire De Villis au Moyen Âge.

Propriétés médicinales

Cette plante est riche en vitamine C, en acide folique ainsi qu'en calcium et en magnésium.

Exigences

Le chou-rave aime les températures fraîches et réussit au froid. Il pousse dans tous les terrains, moins exigeant à ce niveau que les autres choux. Il se contente d'une fumure moyenne, soit 2 kg/m2 de fumier ou de compost bien décomposé.

Variétés

Blanc hâtif de Vienne offre une pomme moyenne, bien ronde, à chair blanche et de développement très rapide. Azurstar est précoce, avec une pomme aplatie, de couleur bleu foncé, résiste à la montaison et offre une saveur tendre et une chair moelleuse.

Chou-rave au jardin. © Mos810, CC by-sa 4.0

Culture au jardin : semis et récolte

Semez ce légume de mars à juin, pour le récolter de mai à novembre. Mais vous pouvez aussi effectuer son semis début septembre afin de le récolter en début d'hiver. Toutefois, à cette saison, où les nuits sont fraîches, protégez votre culture afin qu'elle pousse plus vite. Recouvrez-la alors d'un tunnel en plastique, que vous ouvrirez dans la journée. Semez ce chou en pépinière et repiquez les pieds dès qu'ils ont 4 à 5 feuilles, tous les 25 cm dans tous les sens.

Entretien

Pour être bien tendre, ce légume doit pousser vite. Arrosez régulièrement son pied et méfiez-vous des attaques de limaces, à combattre si nécessaire avec un produit bio.

Récolte et conservation

Intervenez deux mois après la plantation. Dans votre réfrigérateur, placez vos boules deux par deux dans un sac plastique, de préférence percé, cela pendant 3-4 jours seulement. Pour un stockage au congélateur, coupez vos boules en dés, à faire blanchir durant 3 minutes et à refroidir à l'eau glacée. Vous allez pouvoir également conserver votre récolte dans votre cave, pendant plusieurs semaines.

Astuce culturale

Le chou-rave doit être cueilli lorsque ses feuilles sont encore petites. Récoltez vos boules lorsqu'elles atteignent la taille d'une petite pomme, avec un diamètre de 7 à 8 cm. Intervenez à temps, sous peine de les voir devenir trop fibreuses.