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Le chou pommé, du cabus au chou de Milan

Dossier - Le chou : culture et variétés
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Des choux, il en existe un bon nombre de variétés différentes. Du classique chou pommé au curieux chou d’ornement, en passant par l'insolite chou Romanesco, vous saurez tout sur la culture du chou dans ce dossier. Laissez-vous aussi surprendre par ses propriétés médicinales…

  
DossiersLe chou : culture et variétés
 

Le chou pommé (Brassica oleracea) est une plante de la famille des brassicacées qui comporte des feuilles qui se coiffent mutuellement en formant une pomme, plus ou moins allongée ou aplatie. Quand ses feuilles sont lisses, il est appelé « cabus » et, lorsqu'elles sont cloquées, « chou de Milan ».

Culture de choux pommés. © AndiPu, Shutterstock

Sa pomme pèse 2 kg en moyenne. Dans les exploitations agricoles, on en cultive un peu plus de 3.400.000 tonnes par an en Europe et 200.000 tonnes en France, essentiellement en Bretagne, en Normandie et dans les Hauts-de-France. En Europe, notre pays se classe quatrième, derrière la Pologne, l'Allemagne et la Roumanie.

Propriétés médicinales

Le chou pommé est riche en vitamines C, B9 et en provitamine A. La présence de fibres le rend précieux dans les régimes « minceur ». Mais les consommateurs disposant d'intestins fragiles ne l'apprécient pas toujours.

Exigences

Ce légume préfère les températures assez fraîches. Il apprécie les sols profonds, frais et riches en matière organique, placés de préférence au soleil. Dans votre jardin, au moment du bêchage d'automne, apportez-lui 4 à 5 kg/m2 de fumier ou de compost bien décomposé et, 2 semaines avant la plantation, 100 g/m2 d'un engrais minéral approprié.

Chou pommé sur un support paillé. © Michel Caron, DR

Variétés : F1 Cap Horn, un chou cabus pointu

Il en existe bien sûr beaucoup ! F1 Candisa est un chou cabus hybride, particulièrement sucré, excellent à manger cru râpé, dont la pomme pèse entre 800 g et 1 kg. F1 Cap Horn est une obtention hybride, une référence en chou cabus pointu. Il est précoce et sa qualité gustative le rend très approprié pour les salades. C'est une plante peu sensible à plusieurs maladies. F1 Salarite, également hybride, est un chou de Milan qui produit une pomme demi-arrondie pouvant être récoltée à tout moment, jouissant d'une très bonne tenue à la montaison, avec une bonne tolérance à la chaleur comme au froid.

Culture du chou pommé au jardin

Le chou pommé se sème fin août pour avoir une récolte en mai-juin, en février pour une production estivale, de mars à mai pour obtenir des pommes d'août à novembre et fin mai pour une récolte de novembre à mars. Semez à 2-3 cm de profondeur. Lorsque vos plants auront 3 à 4 feuilles, éclaircissez-les en laissant un sujet tous les 5 à 6 cm. Transplantez-les lorsqu'ils mesurent 10 à 15 cm de hauteur, de façon à les endurcir, en disposant vos pieds en quinconce à 25 cm en tous sens pour les variétés moyennes et de 40 à 50 cm pour les grosses variétés.

Entretien

Buttez fréquemment vos choux. Arrosez-les au pied et non sur leur pomme, afin d'éviter la pourriture. La hernie est une maladie des racines du chou, à combattre en déposant de la cendre de bois autour de son pied. La larve d'un papillon blanc aux ailes comprenant deux points noirs, la piéride, est à traiter au printemps.

Récolte et conservation

Le chou pommé est bon à consommer lorsque sa pomme est suffisamment dense, bien serrée, et lorsque les feuilles du dessus commencent à jaunir. La conservation des pommes est possible durant une semaine seulement après la récolte, en les plaçant dans le bac à légumes de votre réfrigérateur.

Astuce culturale

Pour bien protéger votre culture du froid hivernal et si vous disposez d'un petit talus de terre présentant une pente exposée au nord, arrachez vos choux pour les replanter à cet endroit, les uns contre les autres.