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Le brocoli, une espèce de chou italienne

Dossier - Le chou : culture et variétés
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Des choux, il en existe un bon nombre de variétés différentes. Du classique chou pommé au curieux chou d’ornement, en passant par l'insolite chou Romanesco, vous saurez tout sur la culture du chou dans ce dossier. Laissez-vous aussi surprendre par ses propriétés médicinales…

  
DossiersLe chou : culture et variétés
 

Le chou brocoli (Brassica oleracea italica), de la famille des brassicacées, est un chou particulièrement apprécié en Italie. Il faut dire que cette espèce est originaire de ce pays. Ce sont les Romains qui l'ont sélectionné et c'est Catherine de Médicis qui l'introduisit en France.

Des pousses charnues se développent à l'aisselle des grandes feuilles de ce légume. Chacune d'elles se termine par une petite pomme ressemblant à un chou-fleur miniature, en général de couleur vert foncé, mais parfois aussi, pour certaines variétés, blanche ou violacée. Cette plante peut se consommer crue ou cuite, qu'elle soit préparée à la vapeur, à l'eau ou sautée.

Les brocolis crus sont une source de vitamines. © Brent Hofacker, Shutterstock

Propriétés médicinales

Le chou brocoli est très riche en vitamine B et contient également de la provitamine A. On apprécie son action antianémique, ainsi que sa richesse en fibres.

Exigences

Plus résistant à la sécheresse et à la chaleur que le chou-fleur, ce légume craint le froid et nécessite des sols riches ayant reçu une bonne fumure organique l'année précédente. Il préfère les régions au climat océanique ou chaud, où les hivers sont doux. Enrichissez les trous de plantation d'une poignée d'un mélange de tourbe, de cendres de bois et de compost, le tout étant accompagné en automne de 50 g/m2 d'un engrais riche en potasse.

Découpe des pieds de brocolis. © ChameleonsEye, Shutterstock

Variétés

L'hybride F1 Marathon présente des pommes très compactes, de couleur vert bleuté, de bel aspect et de bonne saveur. F1 Belot est un brocoli très hâtif, à belles pommes blanches, à cueillir à partir de novembre.

Culture au jardin

Intervenez de mars à juillet. Au stade de 2-4 feuilles, pratiquez un repiquage, en gardant une motte et en plaçant vos sujets à 70 cm en tous sens.

Entretien

Paillez votre culture avec du compost mûr recouvert d'herbes sèches. Arrosez-la régulièrement. Surveillez vos plants en soulevant leurs feuilles, afin de détruire les larves et chenilles indésirables pouvant s'y trouver.

Brocolis tout frais coupés. © Michel Caron, DR

Récolte et conservation

De juin à novembre, choisissez les pommes les mieux formées. Coupez la base des jets avec un couteau, en prenant soin de ne pas casser la tige ni d'endommager les jets situés en dessous. Effectuez cette récolte au fur et à mesure de vos besoins. Il faut consommer rapidement les jets que vous récoltez. Au besoin, vous pouvez les garder pendant quelques jours dans le bac de votre réfrigérateur.

Astuce culturale

Couvrez les jets dès qu'ils atteignent la grosseur du poing, en repliant les feuilles dessus. Cette précaution les protégera des excès du soleil.