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Le chou marin, ou crambe maritime, une curiosité à essayer

Dossier - Le chou : culture et variétés
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Des choux, il en existe un bon nombre de variétés différentes. Du classique chou pommé au curieux chou d’ornement, en passant par l'insolite chou Romanesco, vous saurez tout sur la culture du chou dans ce dossier. Laissez-vous aussi surprendre par ses propriétés médicinales…

  
DossiersLe chou : culture et variétés
 

Surnommé « chou marin », le crambe maritime (Crambe maritima) fait partie, comme ses cousins les choux, de la famille des brassicacées. Il est cultivé pour l'ornement et la consommation. Cette plante vivace présente une couleur vert grisâtre. Robuste, elle dispose d'une tige épaisse et ligneuse à la base. Elle forme souvent des touffes importantes.

Chou marin sur la plage. © Malene Thyssen, CC by-nc 2.0

Ses feuilles sont grandes, arrondies et charnues, alors que ses fleurs blanches sont disposées en grappes serrées. Ce chou est capable de produire pendant 8 à 10 ans. Blanchies, ses tiges peuvent être consommées crues, avec une vinaigrette, dans les salades, à la vapeur ou en sauce.

Origines

Le crambe pousse à l'état nature sur le littoral de la Baltique, de la Manche et de l'Atlantique, en présence de sable, de galets et de falaises.

Propriétés médicinales

Les feuilles du crambe sont antiscorbutiques, antiseptiques et diurétiques.

Exigences

Cette plante est protégée, avec alors une interdiction de la cueillir dans la nature. Mais elle se cultive facilement. Elle apprécie surtout les climats doux et humides, les sols frais et profonds. D'origine maritime, elle tolère même la présence de sel ! Il vaut mieux la cultiver au soleil. Chaque année, vous ajouterez un peu de terreau ou du compost bien décomposé sur les souches qui ont toujours tendance à se déchausser.

Fleurs du chou marin. © Wilson44691, CC by-nc 3.0

Culture au jardin

Effectuez un semis de mars à juin, en plaçant 2 ou 3 graines dans des poquets de 4 cm de profondeur et espacés de 60 m. Puis, 3 à 4 semaines plus tard, conservez le sujet le plus vigoureux. Vous pouvez également repiquer des plants achetés dans une jardinerie, de façon à gagner du temps.

Entretien

Supprimez régulièrement les pousses faibles ou trop fournies. Arrosez régulièrement les pieds, surtout en période de sécheresse. Enlevez les fleurs dès leur apparition.

Récolte et conservation

La première cueillette doit intervenir lors de la troisième année seulement. Au préalable, il est indispensable de blanchir les feuilles, en recouvrant vos pieds avec des pots de fleurs. Retirez les pots chaque jour, pendant une heure, de façon à bien aérer votre plantation et à éviter l'apparition de moisissures. Après 3 à 5 semaines de ce régime et jusqu'en mai, il vous est possible de cueillir les feuilles étiolées. Le crambe se conserve au réfrigérateur et se congèle après avoir été blanchi.

Astuce culturale

Chaque année, effectuez un très léger apport de sel marin non raffiné au pied de vos pieds.