Les choux sont des légumes, c'est-à-dire des plantes cultivées pour être consommées. On ne les utilise pas pour d'autres raisons. Mais certains végétaux, appartenant à la même famille, peuvent cependant être cultivés à des fins ornementales. Pouvant aussi être comestibles, ces brassicacées offrent également un caractère esthétique non négligeable, à tel point que vous pouvez les offrir en accompagnement d'un bouquet ! Vous apprécierez leur forme étrange ou leurs coloris sortant de l'ordinaire... Découvrez ici le chou Romanesco et le chou d'ornement, deux choux décoratifs.

Le chou Romanesco

Cette espèceespèce (Brassica oleracea botrytis) est une variété de choux-fleurs. Il ressemble au chou brocolibrocoli par sa couleurcouleur vert pomme et au chou-fleur par sa forme compacte. Il est constitué d'un ensemble de « florettes » pyramidales disposées en couronnes spiralées. Sa forme géométrique, dite fractalefractale, est très particulière et décorative.

Chou Romanesco. © Michel Caron, DR
Chou Romanesco. © Michel Caron, DR

Sa pomme est pointue et conique, constituée de ravissantes petites pyramides disposées en couronne. Ce chou se consomme cuit à la vapeur ou à l'eau et peut servir d'accompagnement. Bien qu'il s'agisse d'une variété ancienne, consommée assez couramment par les Romains, son introduction en France est relativement récente, avec une culture depuis les années 1990, surtout en Bretagne, du côté de Saint-Pol-de-Léon et de Paimpol. Sa commercialisation s'y est répandue à partir de 1993 sur le marché du frais, puis par l'intermédiaire de la surgélation. Sa consommation est courante en Suisse, cela depuis le Moyen Âge. Le chou Romanesco se cultive en tout cas comme le chou brocoli.

Le chou d’ornement

Le chou d'ornement (Brassica oleracea viridis), bien que comestible, est une plante présentant un goût amer qui n'incite pas le jardinier à la faire entrer au potager. Son feuillage décoratif en hiverhiver l'amène à rejoindre les plates-bandes ou les massifs à fleurs. Ce chou ne fait pas de pommes.

Chou d'ornement (<em>Brassica oleracea viridis</em>). © Michel Caron, DR
Chou d'ornement (Brassica oleracea viridis). © Michel Caron, DR

Ses feuilles, souvent frisées et découpées, forment des rosettesrosettes plus ou moins denses, aux couleurs variées. La culture de cette espèce est simple, avec un semis à effectuer au début du mois de juin, en pépinière et avec un repiquage en place intervenant au cours du mois d'août, en réservant environ 50 cm entre les plants. La culture de cette plante se fait en sol profond, riche, humifère et frais, avec une exposition ensoleillée.

Astuce culturale des choux décoratifs

Pour habiller la tige disgracieuse des choux d'ornement cultivés en pots, plantez quelques plantes basses, des pensées par exemple, ou rampantes autour du pied.