Le chou chinois (Brassica rapa pekinensis), encore appelé « chou de Pékin » ou « pé-tsaï », fait partie de la famille des brassicacées, mais ne ressemble pas aux choux cultivés habituellement au potager. Dépourvu de tige apparente, il forme une pomme serrée dont l'aspect extérieur fait plutôt penser à une laitue romaine. Ses feuilles, à grosses côtes et de couleurcouleur vert pâle, sont ondulées sur les bords.

Culture du chou chinois, un chou délicieux. © Spaceport9, Shutterstock
Culture du chou chinois, un chou délicieux. © Spaceport9, Shutterstock

Origines

Comme son nom l'indique, ce chou est originaire de Chine, où il est consommé en soupe, en salade, sauté avec de la viande ou sous forme de galettes fourrées. Cette plante est consommée également en Corée et au Japon.

Propriétés médicinales

Le chou chinois constitue une bonne source de vitamine Cvitamine C, de calciumcalcium et de potassiumpotassium. Il contient des fibres propres à stimuler le transit intestinaltransit intestinal.

Exigences

Ce chou apprécie les sols humides et riches en matièresmatières organiques. Lors du bêchage, apportez-lui 4 kg/m2 de fumier ou de compostcompost bien décomposé, ainsi que 80 g/m2 d'un engrais riche en potasse.

Coupe du chou chinois. © Spitzkohl, CC by-nc 3.0
Coupe du chou chinois. © Spitzkohl, CC by-nc 3.0

Variétés de choux chinois

F1 Kasumi est un hybridehybride hâtif à pomme ovale de 1 kgkg, présentant un large cœur jaune orangé très appétissant. F1 China Express est également très hâtif, aux feuilles de texturetexture tendre, croquantes et juteuses, et à la pomme de 1,3 kg.

Culture au jardin

De la mi-juillet à la fin septembre, semez des graines au fond de sillons espacés de 40 cm, à 1 cm de profondeur. Lorsque vos plantes auront quelques feuilles, arrachez les choux qui se trouvent en surnombre pour n'en conserver qu'un tous les 30 cm. Vous pouvez également acheter des plants pourvus de trois feuilles environ et les repiquer.

Entretien

Arrosez et binez régulièrement votre culture.

Attention : ce légume est très apprécié des limaces ; si vous en remarquez, traitez sans attendre avec un produit bio comme le Ferramol.

Récolte et conservation

Cueillez vos choux au fur et à mesure de vos besoins, à partir de septembre. Pour savoir si vos pommes sont suffisamment développées, appuyez sur leur sommet, qui doit présenter une bonne fermeté. Lorsque les premières gelées vont se manifester, arrachez vos pieds à la fourche bêche, avec leurs racines. Rentrez-les dans un local frais et aéré, par exemple dans votre cave, où vous pourrez les stocker pendant plusieurs semaines, en éliminant au besoin les pieds attaqués par de la pourriture.

Astuce culturale

Évitez les à-coups de végétation, notamment avec des absences prolongées d'arrosage susceptibles de provoquer une montée à graines très gênante.