Le chou-fleurchou-fleur (Brassica oleracea botrytis), de la famille des brassicacées comme son cousin le chou pommé, est constitué d'une tête compacte formée de plusieurs inflorescencesinflorescences non développées et attachées à une courte tige centrale. Ce chou est recouvert de plusieurs couches de feuilles vertes qui forment un écran de protection contre les rayons du soleilsoleil. Ce légume ressemble au chou brocolibrocoli. Le plus souvent blanc, parfois violet, le chou-fleur offre une saveur plus ou moins douce selon les variétés.

Les diverses couleurs des choux-fleurs. © lsantilli, Shutterstock
Les diverses couleurs des choux-fleurs. © lsantilli, Shutterstock

Propriétés médicinales du chou-fleur

Le faible apport calorifique du chou-fleur en fait un aliment précieux pour les régimes amaigrissants. Riche en fibres, il stimule le transit intestinaltransit intestinal. Il contient aussi des vitaminesvitamines B et C.

Exigences

Cette plante craint autant le froid que les grandes chaleurschaleurs. Le chou-fleur a besoin de se développer sans à-coups en matièrematière d'arrosage, d'où la nécessité de lui fournir de l’eau régulièrement. Au moment du bêchage d'automneautomne, effectuez un apport de 4 à 5 kg/m2 de fumier ou de compostcompost bien décomposé et, deux semaines avant la plantation, de 100 g/m2 d'un engrais de fond de type 4-6-10. En cours de végétation, arrosez de temps en temps votre culture avec une eau enrichie avec un engrais complet riche en potasse.

Variétés

L'hybridehybride F1 White Excel produit des pommes de 900 g, d'un coloris blanc pur et aux grains bien serrés. F1 Graffiti donne une pomme violet foncé de 1 kgkg, devenant verte à la cuisson. F1 Cheddar présente une pomme orange clair, de bonne saveur.

Choux-fleurs blancs. © Michel Caron, DR
Choux-fleurs blancs. © Michel Caron, DR

Culture du chou-fleur au jardin

Tenez compte des époques de semis mentionnées sur les sachets de graines. Semez dès janvier sous châssis chauffé ou d'avril à juin en pleine terreterre. Repiquez vos pieds tous les 60 cm cinq à six semaines plus tard. Enfoncez profondément leur tige dans le sol, jusqu'aux premières feuilles.

Entretien

Binez votre culture régulièrement. Vérifiez souvent l'éventuelle présence, au revers des feuilles, d'œufs pondus par la piéride, un papillon parasiteparasite blanc orné de un à deux points noirs, afin de les détruire.

Récolte et conservation

Effectuez votre cueillette cinq à huit mois après le semis, lorsque la pomme commence à bien sortir des feuilles. Entier ou séparé en bouquets, le chou-fleur ne se conserve que deux à trois jours seulement au réfrigérateurréfrigérateur. Mais, une fois blanchi pendant quelques minutes à l'eau bouillante, il peut se mettre au congélateur pour une duréedurée de six mois.

Astuce culturale

Dès que la pomme mesure 5 à 8 cm de diamètre, et tout au long de sa maturation, protégez-la du soleil en rabattant dessus une feuille prélevée à la base de la plante, qu'il faudra remplacer par une autre dès qu'elle sera desséchée.