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Culture du chou-fleur, blanc et parfois violet

Dossier - Le chou : culture et variétés
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Des choux, il en existe un bon nombre de variétés différentes. Du classique chou pommé au curieux chou d’ornement, en passant par l'insolite chou Romanesco, vous saurez tout sur la culture du chou dans ce dossier. Laissez-vous aussi surprendre par ses propriétés médicinales…

  
DossiersLe chou : culture et variétés
 

Le chou-fleur (Brassica oleracea botrytis), de la famille des brassicacées comme son cousin le chou pommé, est constitué d'une tête compacte formée de plusieurs inflorescences non développées et attachées à une courte tige centrale. Ce chou est recouvert de plusieurs couches de feuilles vertes qui forment un écran de protection contre les rayons du soleil. Ce légume ressemble au chou brocoli. Le plus souvent blanc, parfois violet, il offre une saveur plus ou moins douce selon les variétés.

Les diverses couleurs des choux-fleurs. © lsantilli, Shutterstock

Propriétés médicinales du chou-fleur

Le faible apport calorifique du chou-fleur en fait un aliment précieux pour les régimes amaigrissants. Riche en fibres, il stimule le transit intestinal. Il contient aussi des vitamines B et C.

Exigences

Cette plante craint autant le froid que les grandes chaleurs. Le chou-fleur a besoin de se développer sans à-coups en matière d'arrosage, d'où la nécessité de lui fournir de l'eau régulièrement. Au moment du bêchage d'automne, effectuez un apport de 4 à 5 kg/m2 de fumier ou de compost bien décomposé et, 2 semaines avant la plantation, de 100 g/m2 d'un engrais de fond de type 4-6-10. En cours de végétation, arrosez de temps en temps votre culture avec une eau enrichie avec un engrais complet riche en potasse.

Variétés

L'hybride F1 White Excel produit des pommes de 900 g, d'un coloris blanc pur et aux grains bien serrés. F1 Graffiti donne une pomme violet foncé de 1 kg, devenant verte à la cuisson. F1 Cheddar présente une pomme orange clair, de bonne saveur.

Choux-fleurs blancs. © Michel Caron, DR

Culture du chou-fleur au jardin

Tenez compte des époques de semis mentionnées sur les sachets de graines. Semez dès janvier sous châssis chauffé ou d'avril à juin en pleine terre. Repiquez vos pieds tous les 60 cm 5 à 6 semaines plus tard. Enfoncez profondément leur tige dans le sol, jusqu'aux premières feuilles.

Entretien

Binez votre culture régulièrement. Vérifiez souvent l'éventuelle présence, au revers des feuilles, d'œufs pondus par la piéride, un papillon parasite blanc orné de un à deux points noirs, afin de les détruire.

Récolte et conservation

Effectuez votre cueillette 5 à 8 mois après le semis, lorsque la pomme commence à bien sortir des feuilles. Entier ou séparé en bouquets, le chou-fleur ne se conserve que 2 à 3 jours seulement au réfrigérateur. Mais, une fois blanchi pendant quelques minutes à l'eau bouillante, il peut se mettre au congélateur pour une durée de 6 mois.

Astuce culturale

Dès que la pomme mesure 5 à 8 cm de diamètre, et tout au long de sa maturation, protégez-la du soleil en rabattant dessus une feuille prélevée à la base de la plante, qu'il faudra remplacer par une autre dès qu'elle sera desséchée.