Une carence en acide folique a des conséquences irréversibles sur nos chromosomes. Une bonne raison de manger un peu plus de brocoli. © congerdesign, Pixabay, CC0 Creative Commons

Santé

Une carence en acide folique a des conséquences irréversibles

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Peut-être devrions-nous tous surveiller de près le niveau de folates dans notre sang. Des chercheurs affirment en effet qu'une carence en acide folique a des conséquences irréversibles sur nos chromosomes.

Il est recommandé aux femmes enceintes de prendre un complément d’acide folique. Mais, à en croire des chercheurs de l'université de Copenhague (Danemark), nous devrions tous être attentifs à nos apports en folates. Leur étude conclut en effet qu'une carence en acide folique peut affecter gravement le processus de division cellulaire et de réplication de l'ADN, entraînant des anomalies chromosomiques irréversibles.

Rappelons que l'acide folique correspond à une vitamine B que l'on trouve dans le brocoli, les épinards ou encore les champignons et les crustacés. Et les carences en folates sont associées à des maladies mentales, à des démences liées à l'âge ou à des déformations du cerveau du fœtus, par exemple. Pour comprendre pourquoi, les chercheurs de l'université de Copenhague ont étudié les lymphocytes.

Le niveau de folates dans le sang peut être déterminé à partir d’un simple échantillon. Les chercheurs danois recommandent aujourd’hui un suivi généralisé. © StudioLaMagica, Fotolia

Certaines cellules plus sensibles que d’autres

Leurs travaux révèlent qu'une carence en acide folique entraîne à la fois des taux plus élevés d'anomalies chromosomiques et des anomalies chromosomiques plus prononcées que ce qui était soupçonné. « Et une fois que le mal est fait, il est irréversible », prévient le professeur Ying Liu. Car, ces anomalies se transmettent naturellement à toutes les cellules filles qui héritent ainsi d'un ADN défectueux.

Ces anomalies semblent toucher plus les cellules avec une séquence de bases nucléiques CGG particulièrement longue. Ainsi, les chercheurs prévoient désormais d'étudier les parties du génome concernées afin de cartographier toutes les zones susceptibles d'être affectées par une carence en acide folique.

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