Windows 10X sera dédié aux appareils à double écran comme le Surface Neo © Microsoft

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Avec les Surface Neo et Duo, Microsoft bouscule le marché des smartphones et des tablettes

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Microsoft a renouvelé ses gammes Surface avec deux produits innovants dotés d'un double écran : le smartphone Duo, sous Android, et la tablette hybride Neo qui fonctionne sous Windows 10X. Deux appareils quasi révolutionnaires qui arriveront fin 2020.

Et si Microsoft était l'Apple de la prochaine décennie ?  Alors que la firme à la pomme a du mal à se renouveler après avoir créé l'iPhone, l'iPad ou le MacBook Air, son « ennemi juré » commence à se faire sa place sur le marché du hardware, et 2020 pourrait même être carrément l'année Microsoft. Pourquoi ? Tout simplement parce l'éditeur de Windows va lancer deux appareils innovants, comme seul Apple semblait en être capable.

C'est à l'occasion de la présentation de ses nouvelles Surface (Pro 7, Pro X et Laptop 3) que Microsoft a dévoilé d'abord le smartphone Surface Duo. Il faudra attendra un an pour le voir en rayons, mais la promesse est alléchante. Il s'agit tout simplement de la concrétisation des projets Courier ou Centaurus, maintes fois annoncés et visibles uniquement dans des dépôts de brevets. Cette fois, c'est bien réel, et il s'agit d'un smartphone équipé de deux écrans 5,6 pouces reliés entre eux par deux charnières à 360° qui permettent de multiplier les configurations.

Un smartphone sous Android

Il peut être ainsi posé à plat avec une surface d'affichage de 8 pouces, supérieure à celle d'un iPad mini par exemple, et la partie inférieure peut alors se transformer en clavier virtuel. La bonne nouvelle est que Microsoft a choisi de le faire fonctionner sous Android, et que qu'on pourra donc accéder à toutes les applications habituelles à télécharger depuis le Play Store. Certaines devraient disposer de fonctions dédiées à ce type d'affichages à double écran. D'ici le lancement du Duo, les modèles Huawei et Samsung seront sur le marché, et on aura déjà un avant-goût de ces adaptations.

L'autre grande nouveauté est la Surface Neo, une sorte de tablette hybride, équipée de deux écrans de 9 pouces. Là encore, se trouvent entre les deux les charnières à 360°, et il ne s'agit donc pas d'écran pliable, mais bien de deux écrans indépendants. Et là encore, on retrouve des idées empruntées aux projets Courier et Centaurus avec une polyvalence qui pourrait séduire le plus grand nombre.

Grâce aux charnières à 360°, le duo adopte plusieurs configurations différentes. © Microsoft

Un clavier innovant

Selon les besoins, la Neo se transforme ainsi en tablette, livre ou en PC portable, et pour l'utiliser, on dispose d'un clavier Bluetooth ou d'un stylet. Le clavier est d'ailleurs vraiment innovant puisqu'il vient se « coller » sur l'écran inférieur. Ce qui permet de laisser une partie tactile au-dessus des touches pour accéder à des fonctions dédiées aux applications et aux logiciels ouverts. Et si on le place sur le haut de l'écran, c'est un touchpad qui est disponible, évitant ainsi d'utiliser une souris...

En gros, c'est le Duo mais en version XXL. La différence se situe au niveau logiciel puisqu'on découvre Windows 10X, un système d'exploitation inédit, adapté pour ce type d'appareil. Lors de sa présentation, Microsoft a expliqué que l'objectif était d'imposer ce nouveau type de format, et d'autres constructeurs pourraient ainsi le proposer à leur catalogue et le personnaliser. Exactement comme s'il s'agissait d'un PC portable classique. Pour l'instant, les Neo et Duo n'ont pas de tarifs, et ils sont attendus pour la fin d'année 2020.

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Le clavier qui vient se poser sur le deuxième écran est la très bonne idée de cette appareil à la frontière entre la tablette et le PC portable. © Microsoft

  • Pour Microsoft, le double écran sera la prochaine norme pour les appareils mobiles.
  • Le smartphone Duo fonctionne sous Android avec deux écrans de 5,6 pouces.
  • Le Surface Neo se transforme en tablette ou en PC portable avec un clavier astucieux.
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