Qu'est-ce que la 5G ? © WrightStudio, fotolia
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5G : qu'est-ce que c'est ?

DéfinitionClassé sous :Informatique , réseau , internet des objets

Le réseau 5G englobe un ensemble de technologies correspondant à la cinquième génération du standard pour la téléphonie mobile. Il est validé par l'ITU, l'International Telecommunication Union et le consortium 3GPP (3rd Generation Partnership Project). Il entre officiellement en vigueur en 2020.

Chaque génération de réseau a une durée de vie d'environ 20 ans. Les travaux sur la 4G ont débuté en 2003 pour un lancement en 2010 et jusqu'en 2030. De son côté, la 5G est en réflexion depuis 2012, pour un lancement commercial en 2020.

Un débit plus élevé pour l’Internet des objets

Le débit théorique validé des réseaux 5G est de 1 Tbit/s au km2 et 100 Mbit/s de débit assuré pour l'utilisateur. À titre de comparaison, la 4G offre 1 Gbit/s par cellule, un débit qui est donc partagé entre les habitants couverts par cette cellule, soit en pratique aux alentours de 30Mb/s.

Le but est effectivement de connecter non seulement les smartphones et les tablettes mais plus globalement l'ensemble des objets. Or on estime qu'il y en a environ un million au kilomètre carré.

Surtout, le réseau 5G réduira considérablement les temps de latence à 1 ms contrairement aux 30-40 ms observés aujourd'hui. En plus du traditionnel surf sur Internet, l'objectif est bien de pouvoir prendre le contrôle des objets à distance. Seul un temps de latence extrêmement faible est donc acceptable pour le pilotage d'un drone ou d'une voiture connectée.

Calendrier des travaux sur les réseaux 5G. © gsacom.com.

Déploiement des réseaux 5G

Début 2018, l'Arcep, l'autorité française de régulation des télécoms a libéré une série de fréquence permettant d'évaluer la 5G dans neuf villes de province en France. L'année précédente, l'opérateur Free Mobile avait obtenu un accord pour tester la technologie à Paris.

Les constructeurs de smartphones ont déjà annoncé une compatibilité de leurs futurs terminaux. C'est notamment le cas de Huawei et Samsung qui planchent sur le sujet aux côtés de Nokia/Alcatel Lucent et qui investissent dans l'infrastructure.

La 5G c'est quoi ?    

Dans l'univers de la téléphonie mobile, la 5G se définit par la cinquième génération des standards mis en place à échelle mondiale. Sous cette définition se cachent une batterie de technologies avancées et des infrastructures capables d'assurer le transfert des données à un très haut débit. Un débit de l'ordre de 1 Tbit/s au km2 et de 100 Mbit/s.

En 2015, Orange fut le premier opérateur français à recevoir l'autorisation de la police des télécoms, l'Arcep, pour réaliser les premiers tests 5G. Plusieurs opérateurs en France et dans le monde ont depuis déployé cette technologie et la proposent à leurs clients. La 5G se caractérise surtout par sa capacité à assurer un plus grand nombre de connexions à Internet sur une surface réduite et une réduction significative des temps de latence. Son potentiel est tel que le débit pourra être plus de 100 fois supérieur à celui de la génération antérieure lors de son déploiement.

La 5G comment ça marche ?

La 5G est actuellement la forme la plus aboutie d'accès à Internet à très haut débit (THD). Le principe de son fonctionnement est le même que celui des générations précédentes. Internet, par définition, est un ensemble de standards ouverts qui rendent possible la connexion de différents réseaux entre eux.

Les gouvernements et les fournisseurs de services sont des acteurs majeurs dans son déploiement. La 5G ne pourrait pas fonctionner sans les paquets, des segments qui contiennent des données, et les protocoles qui favorisent l'interconnexion entre les réseaux.

À ces éléments s'ajoute l'infrastructure physique composée d'antennes réparties sur le territoire à couvrir, les serveurs, les commutateurs, les routeurs et les terminaux (ordinateurs, smartphones, tablettes, télévisions...). Comme pour la 4G, des ondes sont envoyées à travers les antennes déployées. Les opérateurs utilisent plusieurs bandes de fréquence qui étaient autrefois réservées à l'armée. Les plus hautes de la 5G pourraient atteindre jusqu'à 26 GHz, avec un débit plus important, mais une portée inférieure comparée aux bandes de fréquence plus basses.

À quoi sert la 5G ?

La 5G va contribuer fortement à relever les défis d'aujourd'hui et de demain en permettant le transfert d'un grand volume de données en même temps sur un territoire réduit, ainsi que la couverture de longues distances en un temps record. Cette nouvelle génération permet de désengorger les réseaux de communication, actuellement saturés. Les champs d'application de la 5G sont multiples :

  • l'Internet des objets, de plus en plus présent dans nos vies quotidiennes ;
  • le big data ;
  • l'urbanisme pour le développement des villes intelligentes ;
  • le transport pour la démocratisation des véhicules autonomes sans conducteur ;
  • le télétravail et le travail collaboratif ;
  • la sécurité nationale, la sécurité sur les routes et dans les lieux privés avec la télésurveillance ;
  • l'automatisation des tâches dans l'industrie ;
  • la santé, notamment la télémédecine et l'amélioration des diagnostics ;
  • la science sous toutes ses formes, en particulier l'intelligence artificielle ;
  • le commerce en ligne avec l'incorporation de détecteurs ;
  • les jeux interactifs ;
  • la météorologie et la lutte contre le réchauffement climatique ;
  • l'éducation ;
  • la traduction automatique.
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