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Un system on a chip (SoC) ou système sur une puce est un circuit intégrécircuit intégré qui rassemble les principaux composants d'un ordinateurordinateur sur une seule puce électronique.

Un system on a chip comprend ainsi le processeur centralprocesseur central à un ou plusieurs cœurs de calcul, un processeur graphiqueprocesseur graphique, de la mémoire statique ou dynamique (FlashFlash, RAMRAM, ROMROM, EPROM...), des capteurscapteurs ou coprocesseurscoprocesseurs et une puce radioradio pour les communications sans fil (BluetoothBluetooth, Wi-FiWi-Fi) ou cellulaires.

Avantages et inconvénients du SoC

Le SoC s'est popularisé avec l'informatique nomade, en particulier les smartphonessmartphones et les tablettes tactiles ainsi que les systèmes embarquéssystèmes embarqués. Son faible encombrement ainsi que sa consommation d'énergieénergie réduite facilitent le design des terminaux mobiles.

Là ou un ordinateur équipé d'une carte mèrecarte mère permet de faire évoluer les composants individuellement, l'extrême intégration du SoC présente en revanche l'inconvénient de n'autoriser aucune mise à jour du matériel.

Les concepteurs de SoC

Les principaux concepteurs de system on a chip sont :

  • AMD ;
  • Apple ;
  • Broadcom ;
  • Intel ;
  • Nvidia ;
  • Qualcomm ;
  • Samsung ;
  • Texas Instrument.

Leurs system on a chip sont basés soit sur une architecture x86 (IntelIntel uniquement) soit sur une architecture ARM, qui est la plus répandue.